3 Ways Faible humidité peut affecter votre santé

Les chercheurs ont identifié une des principales raisons pour lesquelles les personnes sont plus susceptibles de tomber malade et même de mourir de grippe en hiver: le faible taux d'humidité.

Bien que les experts sachent que les températures froides et le faible taux d'humidité favorisent la transmission du virus de la grippe, on comprend moins l'effet de la diminution de l'humidité sur les défenses du système immunitaire contre l'infection grippale.

Les chercheurs ont exploré la question en utilisant des souris génétiquement modifiées pour résister à l'infection virale comme le font les humains. Les souris ont toutes été logées dans des chambres à la même température, mais avec un taux d'humidité faible ou normal. Ils ont ensuite été exposés au virus de la grippe A.

Les chercheurs ont découvert que la faible humidité entravait la réponse immunitaire des animaux de trois manières:

  • Il a empêché les cils, qui ressemblent à des cheveux dans les cellules des voies respiratoires, d’enlever les particules virales et le mucus.
  • Il a réduit la capacité des cellules des voies respiratoires à réparer les dommages causés par le virus dans les poumons.
  • Le troisième mécanisme impliquait des interférons ou des protéines de signalisation libérées par des cellules infectées par un virus pour alerter les cellules voisines de la menace virale. Dans l'environnement à faible taux d'humidité, ce système de défense immunitaire innée a échoué.

L'étude donne une idée de la raison pour laquelle la grippe est plus répandue lorsque l'air est sec. «Il est bien connu que lorsque l’humidité diminue, une incidence accrue de la grippe et de la mortalité se produit. Si nos découvertes chez la souris résistent chez l'homme, notre étude fournit un mécanisme sous-jacent à la nature saisonnière de la grippe », explique Akiko Iwasaki, professeur d'immunobiologie à l'Université de Yale.

Bien que les chercheurs soulignent que l’humidité n’est pas le seul facteur des épidémies de grippe, c’est un facteur important à prendre en considération pendant la saison hivernale. L'augmentation de la vapeur d'eau dans l'air avec des humidificateurs à la maison, à l'école, au travail et même dans les hôpitaux constitue une stratégie potentielle pour réduire les symptômes de la grippe et accélérer le rétablissement, ont-ils déclaré.

L'étude a été publiée dans la revue Actes de l'Académie nationale des sciences.


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Ce travail a été financé en partie par le Howard Hughes Medical Institute, le groupe Condair, la Naito Foundation et le National Institutes of Health.

La source: Université de Yale

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