Comment les cheveux retiennent des indices sur les changements hormonaux de la puberté

Les cheveux peuvent contenir des indices sur les changements hormonaux qui accompagnent la puberté, rapportent des chercheurs.

La puberté est une chose que nous traversons tous et pourtant, il existe peu de données scientifiques permettant d’expliquer ce qui se passe dans notre corps au cours de cette transition et son incidence sur notre santé physique et mentale.

La recherche existante porte principalement sur les filles et ignore souvent les changements chez les garçons, les Afro-Américains et les jeunes LGBTQ, explique Elizabeth «Birdie» Shirtcliff, professeure agrégée de développement humain et d'études familiales à l'Iowa State University. Elle et ses collègues travaillent pour élargir notre compréhension de la puberté.

«La puberté est un processus normal, mais la façon dont vous vivez la puberté peut vraiment orienter votre vie sur une trajectoire différente», a déclaré Shirtcliff.

"Il y a des risques pour le développement précoce, y compris l'anxiété, la dépression, les problèmes sociaux et les problèmes de santé physique, tels que le cancer."

Pour une section spéciale le Journal de recherche sur l'adolescenceShirtcliff et ses coauteurs examinent les raisons pour lesquelles les recherches sur la puberté chez les populations peu étudiées sont insuffisantes et leurs conséquences potentielles. Dans un deuxième papierIls examinent les facteurs susceptibles d’influencer les changements cognitifs et hormonaux pendant la puberté. Le numéro spécial identifie également les questions à aborder lors de recherches futures.

Les cheveux battent la broche

En tant que directeur du laboratoire de l'équipe d'enquête sur la physiologie du stress (SPIT), Shirtcliff et une équipe d'étudiants gradués et de premier cycle analysent des échantillons de cheveux pour étudier l'influence des hormones et des facteurs environnementaux sur le processus de la puberté. Le SPIT Lab est l'un des premiers aux États-Unis à mesurer les hormones sexuelles dans les cheveux.

Shirtcliff dit que contrairement à un échantillon de salive, qui fournit un instantané d'un moment spécifique, un centimètre de cheveux capture un mois d'exposition aux hormones.

Les hormones que les chercheurs ont extraites d’échantillons de cheveux peuvent apporter des réponses sur l’apparition précoce et tardive de la puberté. Shirtcliff affirme que la puberté peut commencer entre les âges de 8 et 10 - beaucoup plus tôt que la plupart des gens le pensent - et se poursuivre jusque dans les débuts de 20. Cependant, les recherches existantes se limitent aux quatre ou cinq ans à partir desquels les enfants ne sont plus des adultes. Les cheveux fournissent une mesure directe de l’exposition aux hormones, ce qui peut donner un aperçu de ce qui active la puberté, explique Shirtcliff.

«Notre objectif est de comprendre les mécanismes internes du corps qui déclenchent cette transition et comment des facteurs tels que la nutrition, le stress et les toxines environnementales affectent ce processus», a-t-elle déclaré.

Expériences uniques

Comprendre comment les expériences personnelles et les facteurs environnementaux façonnent et modifient les hormones peut aider les adolescents et leurs parents à se préparer et à faire face aux crises émotionnelles, à l'agressivité et aux autres problèmes associés à la puberté. Par exemple, dans les groupes peu étudiés tels que les garçons afro-américains, Shirtcliff dit que la puberté change leur corps d'une manière qui semble souhaitable, mais qui peut être préjudiciable.

«Nous avons cette perception que la puberté est vraiment géniale pour les garçons car ils deviennent gros et forts et c'est ce que les garçons veulent. Mais la jeunesse afro-américaine en période de puberté est perçue comme moins innocente et plus forte, ou plus menaçante et plus que coupable, ce n’est donc pas nécessairement une chose positive », a déclaré Shirtcliff.

Les jeunes LGBTQ ont également leurs propres expériences uniques. Shirtcliff dit que la transition vers l'âge adulte peut changer leur corps d'une manière qu'ils ne souhaitent vraiment pas. Les recherches sur les différences ethniques et culturelles et le risque de dépression pendant la puberté sont limitées, mais il s'agit d'un autre domaine que les chercheurs souhaiteraient approfondir.

«L’étude de la puberté est complexe car chaque individu progresse à sa manière à la puberté. Nous devons intégrer cette complexité pour faire avancer la science », a déclaré Shirtcliff. Ce faisant, nous pouvons aider les adolescents et leurs parents à traverser cette transition et à limiter les risques d’anxiété, de dépression et d’autres problèmes de santé. »

La Society for Research on Adolescence a financé cette recherche. Chercheurs supplémentaires de l'Oregon Health and Science University; l'Université de Californie à Berkeley; Université Fordham; et l'Université du Michigan ont contribué aux travaux.

La source: Iowa State University

books_health