Comment lutter contre Insectageddon avec un jardin de plantes indigènes

Comment lutter contre Insectageddon avec un jardin de plantes indigènes Un papillon géant se nourrit de la fleur d'un cornouiller à feuilles alternées. (Nina Zitani), Auteur fourni

Partout en Amérique du Nord, les gens aiment jardiner, mais la grande majorité des plantes de jardin sont des espèces non indigènes.

Lis, pivoines, roses, chrysanthèmes et arbustes à papillons, pour n'en nommer que quelques-uns, sont tous des non-autochtones Ils ont évolué dans des pays lointains tels que l’Europe et l’Asie et ont été transportés en Amérique du Nord.

Avec Insectageddon - L' grande disparition des insectes - sur nous, il est temps de repenser nos jardins.

La destruction de l'habitat est la principale cause du déclin de la biodiversité. Partout dans le monde, l'habitat de la faune a été détruit par diverses activités humaines telles que le développement résidentiel et commercial, l'agriculture et les activités minières.

Mais les jardiniers peuvent aider à inverser la tendance à la perte de biodiversité en créant un habitat dans leur arrière-cour. Les plantes indigènes en sont la clé.

Le jardinage avec des plantes indigènes a une longue histoire en Amérique du Nord, mais il reste sous le radar du jardinage traditionnel. Il est temps que nous adoptions nos plantes indigènes et la biodiversité qui les accompagne.

Nos amis à plumes - et à fourrure - nous en remercieront.

Et si vous êtes un insecte haineux, le moment est peut-être bien choisi pour repenser cette attitude.

De nombreux insectes sont difficiles

Il faisait chaud et humide dans la forêt tropicale du Costa Rica. Je cherchais des chenilles - les stades larvaires des papillons et des papillons mignons, ondulés, à pattes multiples et souvent poilus.

En tant qu'étudiant diplômé de l'Université du Wyoming, je n'étais pas en train d'étudier les chenilles, mais de rechercher de nouvelles espèces d'insectes. Mon travail consistait à rechercher des guêpes parasitoïdes, des guêpes minuscules qui ne piquent pas et qui passent leur stade immature à la vie dans des chenilles.

J'ai rassemblé les chenilles dans des sacs en plastique ainsi que les feuilles vertes fraîches sur lesquelles elles se nourrissaient, et les ai ramenées à la station de travail pour les élever.

Mais avant de le savoir, je suis retourné dans la forêt. Les chenilles étaient des machines mangeuses de feuilles et avaient souvent besoin de feuilles fraîches. Mais je ne pouvais pas simplement aller dans la forêt et attraper des feuilles. Je devais trouver les espèces de plantes exactes que les chenilles mangeaient, sinon elles mourraient de faim.

Et c'est comme ça que j'ai appris que les chenilles, la plupart d'entre elles de toute façon, sont difficiles à manger.

jardinage La chenille du papillon géant se nourrit des feuilles de trémier. (Nina Zitani), Auteur fourni

Soigneusement caché dans la littérature scientifique, vous trouverez l'histoire fascinante de la co-évolution plantes / animaux qui a commencé il y a des millions d'années pendant l'ère mésozoïque. Cette co-évolution a de nombreux résultats, tels que la pollinisation, la dispersion des graines et la relation étroite que les chenilles (et autres nourrisseurs de plantes) entretiennent avec leurs plantes d’alimentation.

Aujourd'hui, les plantes à fleurs produisent des produits chimiques toxiques dans leurs feuilles pour dissuader les animaux de les manger. Mais certains animaux, à savoir les chenilles, se sont adaptés pour manger les feuilles de la plante - toxines et tout.

Donc, si vous êtes intéressé à créer un habitat faunique dans votre jardin, vous aurez besoin des plantes alimentaires préférées des insectes. Les insectes prospéreront ensuite dans votre jardin, tout comme les nombreux animaux plus gros qui dépendent d’insectes pour se nourrir.

Qu'est-ce qu'une plante indigène?

Pour mieux comprendre le concept d’espèce indigène, considérons l’asclépiade commune et son parent, la vigne qui étrangle un chien.

Tous deux appartiennent à la famille des asclépiades et se trouvent aujourd'hui en Amérique du Nord. L'asclépiade commune est une plante indigène - Il a évolué en Amérique du Nord il y a des milliers d'années, avec quelques autres animaux, notamment le papillon monarque et le papillon à deux parties. Aujourd'hui, il est vital pour la survie de ces espèces.

Mais la vigne étranglée par un chien est une plante non indigène d’Europe qui a été introduit en Amérique du Nord par les colons des 1800. Les chenilles des monarques et les autres spécialistes locaux de l'asclépiade qui éclosent sur une vigne étranglée par un chien meurent parce qu'ils ne peuvent pas en manger.

Comment lutter contre Insectageddon avec un jardin de plantes indigènes La chenille d'un papillon monarque sur une plante d'asclépiade. (Shutterstock)

Pour aggraver les choses, la vigne étranglée par un chien est devenue une espèce envahissante, formant des colonies denses qui déplacent les plantes indigènes et leurs animaux associés, contribuant ainsi à la perte de biodiversité.

(Non, ça n'étrangle pas les chiens, au fait.)

Planter pour les oiseaux

Les oiseaux (et autres animaux plus gros) dépendent des insectes. «Presque tous les oiseaux terrestres élèvent leurs petits sur des insectes et non sur des graines ou des baies», écrit Doug Tallamy dans son livre. Ramener la nature à la maison.

Une façon simple d’y penser est la suivante: les plantes indigènes maintiennent les réseaux alimentaires naturels des écosystèmes, contrairement aux plantes non indigènes. Les plantes indigènes attireront et soutiendront des populations d'insectes sains dans votre jardin, ce qui fournira une nourriture essentielle aux oiseaux et aux autres animaux.

Il existe des milliers d’espèces pollinisatrices indigènes ou sauvages en Amérique du Nord, dont environ Abeilles natives 4,000 Et à propos Papillons indigènes 700, sans parler des autres insectes pollinisateurs tels que les mites, les mouches et les coléoptères.

Les feuilles des plantes indigènes fournissent la nourriture pour les chenilles. Les fleurs des plantes indigènes fournissent de la nourriture - pollen et nectar - aux pollinisateurs.

Lorsque nous considérons le cycle de vie complet des insectes, le rôle essentiel des plantes indigènes apparaît clairement.

Comment lutter contre Insectageddon avec un jardin de plantes indigènes Une chenille et un bourdon sur une rose indigène de la Caroline se sont levés. (Nina Zitani), Auteur fourni

Et n'oublions pas l'abeille à miel non indigène, l'une des rares espèces d'insectes domestiques. Bien que l'abeille n'est pas la faune, il pollinise certaines cultures et produit du miel. Il trouvera aussi beaucoup de nourriture dans un jardin de plantes indigènes.

Petits jardins, grand impact

Ma famille a lancé notre jardin indigène en plantant une seule plante d'asclépiade commune dans notre minuscule jardin urbain. L'été suivant, il a fleuri et lorsqu'un papillon monarque s'est posé dessus, nous avons été accrochés.

Lorsque nous avons déménagé dans une propriété plus grande des années plus tard, nous avons décidé de créer un jardin monumental riche en biodiversité.

Nous avons voyagé pendant des heures pour acheter des plantes auprès de pépinières spécialisées dans les plantes indigènes locales. Pendant plusieurs années, nous avons planté plus de espèces indigènes 100, y compris deux types d’asclépiade, nannyberry, marguerites de toutes sortes, de multiples types de roses, cornouilleries, sureaux et plus encore.

Nous avons également planté des arbres Hoptree (Ptelea trifoliata, un parent de Citrus), l’aliment de la chenille du machaon géant, le plus grand papillon en Amérique du Nord.

Comment lutter contre Insectageddon avec un jardin de plantes indigènes Un papillon monarque recueille le nectar sur une marguerite indigène communément appelée plante en coupe. (Nina Zitani)

Vous n'avez pas besoin d'avoir un grand jardin pour soutenir la faune. Commencez petit et plantez une seule plante indigène. L'asclépiade de papillon est un excellent choix, mais il existe des milliers d'espèces indigènes parmi lesquelles choisir. Commencer petit vaut mieux que ne pas commencer du tout.

C'est facile de commencer. Conservation de la nature Canada publie le «Jardinage autochtone 101" guider. le Base de données USDA sur les plantes dispose de cartes de répartition des espèces pour l’ensemble de l’Amérique du Nord et vous permet de rechercher des noms communs de plantes comme l’asclépiade de papillon. Le Conseil ontarien des plantes envahissantes «Crois-moi plutôtCe guide comprend de nombreuses options de plantes indigènes.

La nature a besoin de moitié est un mouvement de conservation croissant. Un objectif final raisonnable pourrait être de consacrer la moitié de votre jardin aux plantes indigènes.

Un an après la plantation de l'arbre à fleurs, nous avons repéré un papillon géant en train de pondre des œufs sur ses feuilles. Quelques jours plus tard, nous avons trouvé les chenilles qui mangeaient les feuilles et nous avons célébré.

Mais pas pour longtemps - nous avions du jardinage à faire!La Conversation

A propos de l'auteur

Nina M. Zitani, professeure adjointe de biologie, à temps partiel, Université Western

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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