Le glaucome est le tueur silencieux de Vision

Le glaucome est le tueur silencieux de Vision Le glaucome est une maladie insidieuse qui est parfois confondue avec l’inattention ou la détérioration de la vue avec l’âge, mais qui peut tuer votre vue et vous rendre aveugle. Shutterstock

Tout comme l'hypertension artérielle, le glaucome est une maladie sournoise.

Il se développe sans causer de symptômes évidents pour la personne moyenne mais ses conséquences sont dévastatrices: il peut conduire à la cécité.

Il touche 6% des Caucasiens de plus de 70, avec une augmentation significative chaque décennie. Les Afro-Américains plus âgés sont les plus touchés, avec une prévalence de 17 pour cent alors que les personnes d'origine asiatique semblent être relativement protégé, la maladie n’atteignant que 3% de la population.

Cela signifie-t-il que nous ne devrions pas nous inquiéter du glaucome avant d'atteindre un âge vénérable? Certainement pas, surtout si cela a affecté un membre de la famille, par exemple un père, une mère, un frère ou une soeur ou des grands-parents.

Demandez à Brian, qui ne l'a jamais vu venir.

Quelques cloches d'alarme

Le nom de Brian est fictif dans ce cas, mais il a une histoire très réelle. Il est un homme noir âgé de 45. Il est en bonne santé, ne prend aucun médicament et travaille comme conducteur de chariots élévateurs dans un entrepôt. Brian a remarqué que ces dernières années, il avait parfois frappé sa machine, mais il a attribué ces incidents mineurs à un éclairage insuffisant ou à un manque d'attention. Il n'a pris aucune mesure jusqu'à ce que son supérieur hiérarchique lui demande de se faire examiner.

Brian pensait que c'était une bonne idée, d'autant plus qu'il trouvait plus difficile de lire les bons de commande et autres documents essentiels à son travail. Il n'avait jamais été examiné auparavant et n'avait jamais porté de lunettes. Depuis son adoption, il n'était pas au courant des maladies des yeux dans sa famille.

Il était assez confiant dans sa vision quand il s'est présenté en janvier dans une clinique privée où je pratique occasionnellement. À sa grande surprise, je ne lui ai pas simplement fait lire des lettres sur un tableau, mais j'ai effectué plusieurs tests. Il devait identifier les lumières apparaissant dans un grand dôme chaque fois qu'elles se présentaient; une photo de l'intérieur de son œil a été prise et examinée au microscope.

Puis le diagnostic optométrique a été posé: Brian était suspecté de glaucome, terme qu'il n'avait jamais entendu parler auparavant et qui semblait assez effrayant quand il a été dit à voix haute.

C'est une maladie qui est considéré héréditaire, bien que plusieurs autres formes puissent être contractées - par exemple après une chirurgie ou un autre traumatisme ou en raison des effets secondaires des médicaments. Sans traitement, on considère une maladie qui peut vous aveugler.

Champ de vision restreint

Bien que les symptômes puissent rester cachés jusqu’à ce que la maladie soit à un stade avancé, des signes cliniques visibles peuvent être détectés lorsque la santé des yeux est examinée par un professionnel compétent. Les signes cliniques peuvent apparaître à tout âge, mais sont plus fréquents après l’âge de 50.

De par sa nature, le glaucome est considéré comme une neuropathie optique progressive caractérisée par la dégénérescence des cellules ganglionnaires de la rétine et changements physiologiques dans le nerf optique.

En plus de l'âge et de l'origine ethnique, un facteur de risque significatif est augmenté "pression intraocculaire". Cela peut être dû à une surproduction d'humeur aqueuse dans l'œil ou à une restriction du flux normal de l'œil. Un examen par un ophtalmologiste ou un optométriste (selon la juridiction) permettra de déterminer les mécanismes en jeu et de déterminer le traitement le plus approprié.

Les tests cliniques ciblent également le champ visuel, où le glaucome peut apparaître de manière la plus évidente. À mesure que la maladie progresse, de plus en plus de fibres nerveuses sont touchées, ce qui réduit le champ de vision du patient.

Les tests d'imagerie sont de plus en plus complétés par une analyse des couches de fibres nerveuses et de nerfs optiques à l'aide de la tomographie par cohérence optique (OCT). En comparant l'analyse du patient à une base de données appariée pour l'âge et l'origine ethnique, il est peut-être possible d'identifier les attaques de glaucome à un stade précoce avant qu'il n'y ait une perte de champ visuel. Certains tests OCT nous ont également permis d’obtenir des images des structures de l’œil qui pourraient avoir un impact négatif sur la circulation de l’humeur aqueuse, un fluide dans la structure de l’œil qui soutient le cristallin.

Enfin, les structures oculaires sont examinées à l'aide d'un biomicroscope (lampe à fente), de lentilles spécialisées ou de loupes (gonioscope).

Dans le cas de Brian, ses nerfs optiques avaient des aspects discutables. La pression intra-oculaire était élevée, à 28 mm Hg dans chaque œil. (Une pression inférieure à 20 mm Hg est généralement considérée comme normale.) Toutes les autres structures oculaires ont été considérées comme normales.

Les options de traitement

Une fois le diagnostic confirmé, il était important pour Brian de comprendre qu'aucun traitement ne guérirait le glaucome, mais nous pouvons ralentir sa progression pour limiter les conséquences négatives sur la netteté et le champ de vision. Une fois que vous avez le glaucome, vous l’avez pour le reste de votre vie et il est essentiel de suivre un traitement pour maintenir la vision.

Le traitement commence généralement par des médicaments topiques qui réduisent la production d'humeur aqueuse ou favorisent son évacuation de l'intérieur de l'œil, ou les deux. Certains autres médicaments peuvent également protéger le nerf optique des dommages causés par le glaucome.

Une fois que le traitement de la toxicomanie a été commencé, il ne devrait jamais être arrêté sans l'avis d'un professionnel. Tous les effets indésirables, tels que rougeur, sécheresse des yeux ou picotements intenses doivent également être signalés pour permettre leur traitement ou la modification des prescriptions.

Un ophtalmologue peut également proposer des interventions chirurgicales ou au laser à tout moment afin de: mieux contrôler l'état du patient.

Brian quitta le bureau surpris par son état mais se rassurant de ce qui allait se passer ensuite. Il réalise maintenant que ce qu'il pensait être des accidents banals constituaient en réalité des signes importants de perte de vision. Il devra apprendre à s’adapter à cette nouvelle réalité et espère que la vision qui lui reste lui permettra de continuer à conduire son chariot élévateur à fourche et sa voiture.

Il a promis de parler de sa maladie à tout le monde, et plus particulièrement à ses enfants, afin qu'elle puisse être examinée et dépistée à temps. Toutes les personnes de plus de 50 doivent être examinées par un optométriste ou un ophtalmologiste, ainsi que par les personnes de tout âge dont les parents ou la famille sont atteints de glaucome.

C'est la meilleure façon de garder ce tueur silencieux de la vision aux abois.La Conversation

A propos de l'auteur

Langis Michaud, professeur Titulaire. École d'optométrie. Expertise en santé oculaire et usage des lentilles cornéennes spécialisées, Université de Montréal

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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