Adultes plus jeunes atteints de maladies inflammatoires à risque accru d'anxiété et de dépression

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Adultes plus jeunes atteints de maladies inflammatoires à risque accru d'anxiété et de dépressionshutterstock. Wayne0216 / Shutterstock

La nature souvent douloureuse et stigmatisante des troubles inflammatoires chroniques, tels que le psoriasis et la polyarthrite rhumatoïde, peut nuire à la qualité de vie des personnes, entraînant en fin de compte l'anxiété et la dépression. Mais la dépression pourrait-elle être une conséquence d'une maladie inflammatoire plutôt qu'une simple réaction à celle-ci?

Un nombre croissant de études montrer que l'inflammation persistante commune aux troubles inflammatoires chroniques peut altérer la structure et la fonction du cerveau. Plus tôt recherche également constaté un risque accru de symptômes dépressifs pour certains troubles inflammatoires, tels que le psoriasis.

Jusqu'à présent, il manquait des études portant sur la dépression et l'anxiété dans différents troubles inflammatoires. Des études antérieures ont également principalement porté sur les personnes âgées.

Notre étude, publiée dans le Annales des maladies rhumatismales, ont analysé des données sur des patients atteints de 500,000 chez le médecin généraliste britannique afin d’explorer la prévalence de la dépression et de l’anxiété dans divers troubles inflammatoires. L’un des objectifs de l’étude était de comprendre le lien entre l’âge auquel les troubles inflammatoires chroniques ont commencé et le risque futur de développer une dépression ou des symptômes d’anxiété.

L'étude a montré que les personnes atteintes de troubles inflammatoires présentaient un risque 16% de dépression et d'anxiété plus élevé que les personnes ne présentant pas ces troubles. L'âge auquel le désordre a commencé a influencé le risque. Les personnes diagnostiquées avant l'âge de 40 présentaient un risque de dépression et d'anxiété 70% plus élevé, dans tous les troubles inflammatoires.

Adultes plus jeunes atteints de maladies inflammatoires à risque accru d'anxiété et de dépressionJeune femme avec l'éruption papillon typique trouvée dans le lupus. Doktorinternet / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Poulet ou oeuf?

Qu'est-ce qui pourrait expliquer ces résultats? Il est clair que la douleur et la stigmatisation associées aux troubles inflammatoires peuvent interférer avec les opportunités d'emploi, sociales et éducatives des jeunes adultes, entraînant des sentiments de dépression et d'anxiété. Cependant, les troubles inflammatoires précoces tendent à être associés à une inflammation plus répandue, à des poussées plus fréquentes et à une maladie et un traitement plus agressifs par rapport aux troubles tardifs. Cette inflammation plus intense pourrait-elle expliquer au moins une partie de l'augmentation des symptômes de santé mentale?

La difficulté réside dans la détermination de ce qui vient en premier. Est-ce que l'inflammation mène à des troubles comme la polyarthrite rhumatoïde et ensuite à une dépression «réactive»? Ou l'inflammation cause-t-elle à la fois le désordre et la dépression?

Notre étude s'est appuyée sur des dossiers médicaux indiquant le moment où un patient consultait un médecin aux prises avec un problème particulier. Nous ne savons pas depuis combien de temps le patient souffre du problème, peut-être sous une forme très légère, avant de voir son généraliste. Ainsi, lorsque les dossiers montrent que le patient est d'abord allé voir le médecin au sujet d'un trouble inflammatoire, il est possible qu'il soit déprimé à ce moment-là, mais qu'il ait décidé de ne pas le signaler.

Les recherches à venir devraient permettre de déterminer si le risque accru de dépression et d'anxiété associé aux troubles précoces est dû à l'expérience de vivre avec un trouble pénible ou à un système inflammatoire persistant et suractif. Nos résultats soulignent également la possibilité que les traitements de l'inflammation soulagent les symptômes dépressifs, en particulier chez les personnes souffrant de dépression dite résistante au traitement.

Une meilleure compréhension des différentes voies reliant les troubles inflammatoires à l'excès de dépression et au risque d'anxiété ouvrirait la voie à des traitements ciblés.

Indépendamment du fait que la dépression et l’anxiété soient la conséquence de la détresse associée à des troubles débilitants ou d’un système immunitaire hyperactif, notre étude souligne la nécessité d’un suivi systématique de la santé mentale des jeunes atteints de troubles inflammatoires. Les recherches montrent que plus l'intervention est précoce, plus le résultat est positif.La Conversation

A propos de l'auteur

Alexandru Dregan, maître de conférences en épidémiologie psychiatrique, King 's College London

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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