Les prostates élargies protègent-elles réellement contre les tumeurs?

Les prostates élargies protègent-elles réellement contre les tumeurs?

Selon une nouvelle étude, l’augmentation de la taille de la prostate pourrait en réalité entraver la croissance des tumeurs cancéreuses de la prostate.

Les résultats suggèrent qu'il pourrait être une mauvaise idée de réduire la taille de la prostate au moyen d'une chirurgie ou de médicaments, car cela pourrait conduire à une croissance plus rapide du cancer de la prostate. Bien que le taux de survie à cinq ans du cancer de la prostate soit généralement très élevé, il reste l'une des principales causes de décès chez les hommes aux États-Unis, selon la Prostate Cancer Foundation.

Les simulations informatiques des données des patients offrent une explication possible de la raison pour laquelle une hypertrophie de la prostate peut sauver la vie: comme une prostate ne peut se développer que dans un espace confiné, la force s'accumule et exerce une pression sur la tumeur, la maintenant ainsi réduite.

«On sait déjà que les forces et les stress ont un impact sur la croissance tumorale et que les patients atteints de prostate élargie ont tendance à avoir une croissance plus lente du cancer, mais on ne sait pas pourquoi», déclare Hector Gomez, professeur agrégé de génie mécanique à l'Université Purdue, qui construit des modèles et des simulations pour comprendre la croissance tumorale, la migration cellulaire et le flux sanguin.

L'étude, qui apparaît dans le Actes de l'Académie nationale des sciences, est le premier à simuler les effets possibles d’une hyperplasie bénigne de la prostate, une maladie qui provoque l’agrandissement progressif de la prostate, sur les tumeurs du cancer de la prostate.

Guillermo Lorenzo, un ancien doctorant de Gomez qui est maintenant chercheur postdoctoral à l'Université de Pavie en Italie, a effectué la plupart des recherches et effectué des simulations. Gomez et Thomas Hughes, professeur d'ingénierie aérospatiale et de mécanique à l'Université du Texas à Austin, ont lancé le projet dans le cadre de leurs travaux sur l'utilisation de simulations informatiques pour améliorer le diagnostic et le pronostic du cancer de la prostate.

Les prostates élargies protègent-elles réellement contre les tumeurs?
Cette simulation informatique des données du patient offre une explication possible de la raison pour laquelle une hypertrophie de la prostate peut sauver la vie: comme une prostate ne peut se développer que dans un espace confiné, la force s'accumule et exerce une pression sur la tumeur, la maintenant ainsi réduite. (Crédit: Guillermo Lorenzo / U. Pavie via Purdue)

«Les méthodes actuelles de diagnostic et de pronostic ont eu du mal à faire la différence entre les patients qui courent un risque grave de cancer de la prostate et ceux qui ne le sont pas», déclare Gomez. "Cela a conduit les gens à être sur-traités ou sous-traités."

L'étude de la relation entre l'élargissement de la prostate et le cancer de la prostate pourrait apporter de nouvelles perspectives.

L'étude a examiné les données de patients participant à des études médicales ayant des antécédents de prostate élargie et de cancer de la prostate. Pour effectuer les simulations, Lorenzo a extrait une image anatomique tridimensionnelle de la prostate et des localisations des tumeurs à partir d'images IRM.

À la fin d'une période d'un an, les simulations ont montré que la tumeur d'un patient ayant des antécédents d'hypertrophie de la prostate grandissait à peine. Lorsque les chercheurs ont éliminé les antécédents d’hypertrophie de la prostate dans le programme, la tumeur avait grossi six fois plus gros à la fin de la même période.

Les prostates élargies protègent-elles réellement contre les tumeurs?
Les simulations sur ordinateur montrent pour la première fois que lorsqu'un patient a des antécédents d'hypertrophie de la prostate, les tumeurs de la prostate ne se développent presque pas. (Crédit: Guillermo Lorenzo / U. De Pavie via Purdue)

«Mais nous savons maintenant que les contraintes mécaniques générées par l'élargissement de la prostate entravent la croissance tumorale», déclare Hughes.

De manière réaliste, ces résultats devraient être validés cliniquement chez l'homme par le biais d'une étude d'observation à long terme avant que les médecins ne prennent des mesures. Entre-temps, les chercheurs envisagent d’élargir leur modèle à l’incorporation des effets des médicaments réduisant la taille de la prostate, et d’utiliser les informations du modèle sur la déformation de la prostate pour aider à détecter le cancer.

Gomez, Hughes et Lorenzo sont les co-inventeurs de cette technologie dans une demande de brevet déposée par l'Université du Texas à Austin. Le Conseil européen de la recherche, Xunta de Galicia et la Fondazione Cariplo-Regione Lombaria ont apporté leur soutien à la recherche.

La source: Purdue University

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