Les crèmes anti-douleur fonctionnent-elles aussi bien que les placebos?

Les crèmes anti-douleur fonctionnent-elles aussi bien que les placebos?

Aucune étude scientifique n'indique que les crèmes et gels antidouleur onéreux soulagent mieux les douleurs qu'un placebo.

Beaucoup de personnes souffrant de douleurs chroniques paient entre quelques dollars 20 et des milliers de dollars pour un tube de crème ou de gel topique sur ordonnance, ont déclaré des scientifiques qui ont mené une étude rigoureuse que le Congrès avait mandatée.

«Notre étude sur près de patients 400 souffrant de douleur suggère que les personnes qui utilisent ces crèmes et gels composés sont exploitées, car les preuves scientifiques disponibles pour soutenir un bénéfice n'existent pas», déclare Steven P. Cohen, responsable d'une équipe de chercheurs de Université Johns Hopkins et Centre médical militaire national Walter Reed.

Selon M. Cohen, l’étude était suffisamment vaste pour que les chercheurs «aient pu constater une différence statistiquement significative dans la réduction de la douleur si ces crèmes étaient réellement efficaces.

«Mais nous n'avons pas vu cela dans nos données», déclare Cohen, professeur à la faculté de médecine Johns Hopkins et directeur des recherches sur la douleur à Walter Reed. «La réduction de la douleur que nous avons constatée chez les patients traités avec la crème anti-douleur était presque identique à celle que nous avions observée sous placebo; il n'y avait tout simplement pas assez de différence pour que la réduction soit scientifiquement significative. ”

Le coût de la douleur

Selon les estimations de Cohen, environ un tiers de la population adulte américaine souffre de douleur chronique, entraînant des coûts annuels directs et indirects liés aux soins de santé, avoisinant les milliards de dollars 600.

Tricare, un régime d’assurance maladie géré par le gouvernement et destiné à des militaires en activité et à la retraite, ainsi qu’à leurs familles, a annoncé avoir dépensé un million de 746 en crèmes antidépressives topiques composées au cours de l’exercice 2014, en augmentation de XMXX l’année précédente. Au cours du premier mois de 259, le département de la défense a dépensé environ un million de dollars par jour en médicaments.

De même, le programme de médicaments sur ordonnance de Medicare a déboursé plus d'un demi-milliard de dollars pour les crèmes sous 2015. Les données importantes sur les dépenses et l'efficacité limitée ont déclenché des reportages et des demandes d'investigations, expliquent les chercheurs. Enfin, le Congrès a demandé des preuves de l’efficacité des crèmes.


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Cohen affirme que l’appel des crèmes pour la peau soulage la douleur sans les risques de drogues potentiellement addictives ou dangereuses prises par voie orale ou par injection.

Les crèmes et les gels composés contiennent généralement un ou plusieurs médicaments sur ordonnance ou autres anesthésiques, analgésiques, sédatifs, antidépresseurs, anti-épileptiques ou myorelaxants.

Vrai soulagement?

Les chercheurs ont mené une étude à double insu, randomisée et contrôlée par placebo chez Walter Reed d'août 2015 à février 2018. La recherche implique des participants 399 âgés de 18-90. Près de 43 pour cent étaient des militaires en service actif; les participants restants étaient des retraités ou des personnes à charge, tels que les conjoints.

Les participants ont été divisés en trois groupes: les patients souffrant de douleurs neuropathiques causées par une maladie ou des lésions des nerfs, telles que le zona ou le diabète; ceux qui souffrent de douleur nociceptive causée par une lésion tissulaire, telle qu'une brûlure ou une entorse; et les douleurs dites mixtes causées par des lésions des nerfs et des tissus, telles que certaines douleurs au dos.

Avant l'étude, le score de douleur moyen des participants était de 4 ou plus sur l'échelle de douleur 0-10. La durée moyenne des symptômes était de 6.7 ans.

Les participants appliquaient de la crème trois fois par jour, sans savoir s'ils utilisaient un médicament ou un placebo. Ils faisaient des entrées deux fois par jour dans des journaux intimes de douleur qui étaient ensuite utilisés pour déterminer les résultats.

Les enquêteurs n'ont trouvé aucune différence statistiquement significative dans la réduction des scores moyens de douleur auto-déclarés par les patients des groupes de traitement et du groupe placebo pour aucun des trois types de douleur.

Les participants de tous les groupes se sont légèrement améliorés tout au long de l'étude, affirmant l'effet longtemps reconnu du placebo, qui est généralement plus puissant pour le traitement de la douleur que pour les autres traitements des troubles médicaux.

L’équipe pharmaceutique de recherche de Walter Reed a préparé les crèmes antidouleur pour l’étude en utilisant des combinaisons de plusieurs des mêmes médicaments que ceux utilisés dans les crèmes topiques composées disponibles dans le commerce.

Cohen met en garde que l'étude était relativement limitée dans son applicabilité à des affections spécifiques, en partie à cause de la grande variété d'affections médicales et de troubles de la douleur parmi les participants.

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De plus, la capsaïcine, un dérivé du poivron couramment utilisé dans les lotions et les crèmes pour la douleur musculaire, ne pouvait pas être utilisée dans les composés à l'étude car l'odeur reconnaissable et les exigences d'application auraient sapé le double insu qui empêchait tant les soignants que les sujets faire des crèmes actives ou des placebos.

À propos des auteurs

Le travail apparaît dans le Annals of Internal Medicine. Les chercheurs qui ont participé à l'étude venaient de l'armée et de la marine américaines et de Johns Hopkins. Le financement principal provenait du département de la défense.

Source: Raigan Wheeler via Johns Hopkins University

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