Pourquoi la rougeole est-elle si mortelle et pourquoi la vaccination est-elle si vitale?

Pourquoi la rougeole est-elle si mortelle et pourquoi la vaccination est-elle si vitale?25, 2019 demande à des enfants non vaccinés, 12 et moins jeunes, de quitter les lieux. Gillian Flaccus / AP Photos

Le jour le plus sombre de 2018, le solstice d’hiver, le Centre de recherche sur les vaccins de l’Université de Pittsburgh a tweeté, avec désespoir, un rapport dans le Guardian que les cas de rougeole en Europe ont atteint le nombre le plus élevé des années 20.

Pourquoi était-ce un sujet de préoccupation? L’Europe est loin des États-Unis et, comme certaines personnes pensent apparemment que la rougeole est une maladie infantile bénigne qui provoque une éruption cutanée, un nez qui dribble et quelques taches, n’est-ce pas? Quel était le problème?

Ainsi que George Santayana «Ceux qui ne se souviennent plus du passé sont condamnés à le répéter.» L'amnésie collective à propos de la virulence de cette maladie nous a fait oublier que le virus de la rougeole a tué des dizaines de millions de nourrissons au cours de l'histoire. Maintenant avec plusieurs éclosions en cours dans notre propre pays, cette menace inutile est de retour.

Rougeole est une maladie très contagieuse et parfois mortelle qui se propage comme une traînée de poudre dans des populations naïves. Le virus a joué son rôle dans la décimation des populations amérindiennes à l’époque des découvertes. Comme ces groupes de personnes n’étaient pas immunisés naturellement contre les maladies apportées au Nouveau Monde par les Européens, certaines estimations suggèrent que 95 pourcentage de la population amérindienne décédé des suites de la variole, de la rougeole et d’autres maladies infectieuses.

Chez les 1960, la rougeole a infecté environ un million de 3-4 aux États-Unis chaque année. Plus de personnes 48,000 ont été hospitalisées et environ 4,000 développé encéphalite aiguë, une maladie potentiellement mortelle dans laquelle les tissus cérébraux deviennent enflammés. Jusqu'à 500, des personnes sont décédées, principalement de complications telles que pneumonie et encéphalite. C’est pourquoi les pionniers du vaccin John Enders et Thomas Peebles ont été motivés à isoler, affaiblir et développer un vaccin contre la rougeole véritablement transformateur pour la santé humaine. Les parents connaissant la réalité de la maladie ont rapidement vacciné leurs enfants. L'absorption a grimpé en flèche et le nombre de cas et de décès associés a chuté dans le monde développé.

À la mort de John Enders, plus d’un million d’enfants dans le monde mouraient encore de cette maladie à la suite de 1985. Toutefois, la rougeole est désormais une maladie évitable par la vaccination et l’Organisation mondiale de la santé a lancé un élan considérable pour faire face à cette tragédie.

Quand j'ai commencé à travailler sur le virus sous 1996, il y avait toujours plus d'enfants de 500,000 qui mouraient de rougeole chaque année dans le monde. De tels chiffres peuvent être difficiles à digérer. Donc, pour mettre les choses en perspective, si vous avez déjà vu ou vu un avion gros porteur Boeing 747, vous saurez que c'est un très gros avion. Pensez à plus de trois de ces avions pleins de bébés qui s’écroulent chaque jour de l’année avec 100 pour cent des personnes à bord mourant. Janvier, février, mars… le solstice d'été, l'équinoxe d'automne… novembre, retour au solstice d'hiver de décembre… une année rythmée. Telle est la réalité de la rougeole: chaque année dans les années 90, plus de 500 000 personnes ont perdu la vie dans le monde.

Grâce à la vaccination, cependant, entre 2000 et 2016, il y avait une Diminution de 84 la mortalité par rougeole et plus de 20, des millions de décès ont été évités grâce à la vaccination. Quel exploit!

L’adoption quasi universelle du vaccin dans les pays en développement signifiait que les infections par la rougeole et les décès concomitants devenaient très rares. Par 2000, la rougeole a été éliminée des États-Unis. le dernière personne à mourir de l'infection ici était en 2015.

L'efficacité et l'ironie de la vaccination

Ces succès ne signifient pas que la rougeole est partie ou que le virus est devenu faible. Loin de là. Voir le virus de près et de manière personnelle au fil des ans et savoir ce qui se passe quand il sévit chez un hôte infecté me donne un tel respect pour ce minuscule «petit sac de destruction» dont le matériel génétique est 19,000 fois plus petit que le nôtre. Il est également ironique de constater à quel point le fait de perdre de vue la maladie à cause du succès de la vaccination a engendré de nouveaux défis pour la société.

Ce qui est important à comprendre, ce sont les millions d’enfants qui sont morts de rougeole chaque année dans les années 90, pour la plupart ne vivaient pas dans le monde développé. À cette époque, ici aux États-Unis et en Europe, on s’est rendu compte que #vaccins, ce qui signifie que la grande majorité des personnes ont reçu le vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole (ROR) et ont été bien protégées. Deux doses du vaccin sont Pour cent 97 efficace pour arrêter l'infection.

Ce que l’un des agents pathogènes les plus infectieux de la planète peut faire à une personne non vaccinée sous 2019 est biologiquement incroyable. Oui, c'est vrai, un humain non vacciné. Mais pourquoi quelqu'un déciderait-il de ne pas se faire vacciner ou de s'abstenir de protéger ses enfants?

En effet, oublier le passé a provoqué une amnésie sélective dans notre psychisme post-rougeoleux. Ignorer des faits scientifiques nous a tragiquement conduits à un endroit où certaines personnes ne comprennent pas les valeurs et l'utilité de certains des outils les plus phénoménaux que nous avons créés au cours de notre guerre historique contre les maladies infectieuses. Des affirmations non corroborées selon lesquelles des vaccins tels que le vaccin ROR étaient associés à l'autisme, à la sclérose en plaques, à la maladie de Crohn, etc., et à des célébrités mal informées ont fait des ravages dans les programmes de vaccination. Des parents sincères et attentionnés, ignorant la réalité de maladies qu’ils n’avaient jamais vues, ont décidé que, depuis que les virus ont disparu de cette partie du monde, les vaccins ont été commis au millénaire dernier. En termes simples, certaines personnes ont abandonné les vaccins.

Cela a créé la tempête parfaite. Étant donné que le virus de la rougeole est tellement contagieux et que l'Europe, l'Afrique, l'Amérique du Sud et l'Asie du Sud-Est ne sont pas si loin en avion gros porteur, un cas quelque part dans le monde peut entraîner une infection n'importe où dans le monde. Le fait de ne pas vacciner un grand nombre de personnes aide le retour de la rougeole. De la Californie à New York, de l'État de Washington au Minnesota et à la Géorgie, la rougeole est de retour avec vengeance. Maintenant, nous ne pouvons que vivre dans l’espoir que la dernière mort de cette maladie mortelle aux États-Unis reste de 2015. Malheureusement, ce n'est pas une donnée.La Conversation

A propos de l'auteur

Paul Duprex, professeur de microbiologie et de génétique moléculaire, Université de Pittsburgh

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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