La maladie d'Alzheimer est liée à la maladie des gencives - mais la mauvaise santé buccale n'est pas le seul coupable

La maladie d'Alzheimer est liée à la maladie des gencives - mais la mauvaise santé buccale n'est pas le seul coupablePour la plupart des gens, le nettoyage des dents peut faire partie de votre quotidien. Mais que se passe-t-il si la façon dont vous vous nettoyez les dents aujourd'hui pourrait avoir une incidence sur vos chances de contracter la maladie d'Alzheimer dans les années à venir?

Il y a une augmentation Un ensemble de preuves indiquer que la maladie des gencives (parodontale) pourrait constituer un facteur de risque plausible de la maladie d'Alzheimer. Quelques études suggérez même que votre risque double lorsque la maladie des gencives persiste pendant dix ans ou plus. En effet, une nouvelle étude américaine publiée dans Les progrès de la science les détails comment un type de bactérie appelé Porphyromonas gingivalis - ou P. gingivalis - qui est associé à la maladie des gencives, a été trouvé dans le cerveau de patients atteints de la maladie d'Alzheimer. Des tests sur des souris ont également montré comment le virus se propageait de la bouche au cerveau, où il détruisait les cellules nerveuses.

Le rapport en question a été réalisé et autofinancé par les fondateurs d’une société pharmaceutique américaine. Cortexyme, qui recherche la cause de la maladie d’Alzheimer et d’autres troubles dégénératifs. Les scientifiques de la firme pharmaceutique San Francisco lanceront un essai humain plus tard cette année.

Quelle est la maladie des gencives?

La première phase de la maladie des gencives est appelée gingivite. Cela se produit lorsque les gencives deviennent enflammées en réponse à l'accumulation de plaque bactérienne à la surface des dents.

La gingivite touche jusqu'à la moitié des adultes, mais est généralement réversible. Si la gingivite n'est pas traitée, des «poches sous-gingivales» se forment entre la dent et la gencive, qui sont remplies de bactéries. Ces poches indiquent que la gingivite s'est convertie en parodontite. À ce stade, il devient presque impossible d'éliminer les bactéries, bien qu'un traitement dentaire puisse aider à contrôler leur croissance.

Les risques de maladie des gencives augmentent considérablement chez les personnes mal hygiéniques. Et des facteurs tels que le tabagisme, les médicaments, la génétique, les choix alimentaires, la puberté et la grossesse peuvent tous contribuer au développement de la maladie.

Bien qu’il soit important de se rappeler que la maladie des gencives n’est pas seulement le travail de P. gingivalis seul. Un groupe d'organismes comprenant Treponema denticola, Tanerella forsythia et d'autres bactéries jouent également un rôle dans cette maladie buccale complexe.

Connexion bouche cerveau

À l'Université de Central Lancashire, nous avons été les premiers faire le lien avec des P. gingivalis et complètement diagnostiqué la maladie d'Alzheimer. Études ultérieures ont également découvert que cette bactérie - responsable de nombreuses formes de maladies des gencives - peut migrer de la bouche au cerveau chez la souris. Et à l'entrée du cerveau, P. gingivalis peut reproduire toutes les caractéristiques de la maladie d’Alzheimer.


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La récente recherche américaine qui a découvert la bactérie de la maladie des gencives chronique dans le cerveau de patients atteints de la maladie d'Alzheimer fournit des preuves supplémentaires très solides basées sur la recherche, mais elles doivent être interprétées dans leur contexte. Et le fait est que la maladie d'Alzheimer est lié à un certain nombre d'autres conditions et pas seulement la maladie des gencives.

Recherche existante montre que d'autres types de bactéries et la Virus de l'herpès de type I peut également être trouvé dans les cerveaux de la maladie d'Alzheimer. Les personnes atteintes du syndrome de Down sont également à un risque plus élevé développer la maladie d’Alzheimer, tout comme les personnes qui ont subi un grave traumatisme crânien. La recherche montre également que plusieurs conditions associées aux maladies cardiovasculaires peuvent augmenter le risque de maladie d'Alzheimer. Cela suggère qu'il existe de nombreuses causes ayant un seul critère d'évaluation - et les scientifiques tentent toujours de déterminer le lien.

Ce critère d'effet entraîne les mêmes symptômes de la maladie d'Alzheimer: troubles de la mémoire et du comportement. Cela se produit également parallèlement à l'accumulation de plaques dans la matière grise du cerveau et à ce que l'on appelle des «enchevêtrements neurofibrillaires». Ce sont les débris laissés par l'effondrement du squelette interne d'un neurone. Celles-ci se produisent lorsqu'une protéine ne peut plus remplir sa fonction de stabilisation de la structure cellulaire.

Brosse-toi les dents

La maladie d'Alzheimer est liée à la maladie des gencives - mais la mauvaise santé buccale n'est pas le seul coupableLa dernière recherche ajoute des preuves supplémentaires à la théorie selon laquelle la maladie des gencives est l'un des facteurs pouvant conduire à la maladie d'Alzheimer. Mais avant de paniquer en se brossant les dents, il est important de se rappeler que toutes les personnes atteintes de la maladie des gencives ne développent pas la maladie d'Alzheimer et que toutes les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer ne sont pas atteintes de la maladie des gencives.

Pour déterminer qui est «à risque», les scientifiques doivent maintenant mettre au point des tests permettant au dentiste de savoir qui cibler. Les cliniciens dentaires peuvent alors conseiller ces personnes sur la manière de réduire le risque de développer la maladie d’Alzheimer grâce à une meilleure gestion de leur santé bucco-dentaire. Mais jusque-là, se brosser les dents régulièrement et maintenir une bonne hygeine orale est recommandé.La Conversation

A propos de l'auteur

Sim K. Singhrao, chercheur principal à la faculté de médecine dentaire, University of Central Lancashire

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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