L'ostéopathie fonctionne-t-elle?

L'ostéopathie fonctionne-t-elle?Les ostéopathes utilisent de nombreuses techniques différentes, ce qui rend difficile l'évaluation de l'efficacité. de www.shutterstock.com

Chaque année, les ostéopathes australiens fournissent environ 3.9 millions de consultations cliniques.

L'ostéopathie est une thérapie manuelle développée par le médecin américain Andrew Still au milieu du 1800 et reconnue par l'Organisation mondiale de la santé comme un système de médecine traditionnelle.

Les ostéopathes reposent sur le contact manuel avec les patients pour le diagnostic et le traitement et utilisent une grande variété de techniques manuelles thérapeutiques dans le cadre de leur pratique clinique. Certaines de ces techniques peuvent faire double emploi avec les techniques utilisées par un chiropraticien (comme la manipulation vertébrale) ou un physiothérapeute (comme l'étirement). Mais en tant que pratique, l'ostéopathie est considérée comme distincte des autres professions de la santé.

Des recherches approfondies sur les soins ostéopathiques ont été menées au cours des dernières années 20, mais il reste plus de questions que de réponses sur son innocuité et son efficacité.

Quelle est la preuve actuelle?

J'ai récemment dirigé une étude sur la recherche existante qui examinait les soins fournis par un ostéopathe par rapport à d'autres options de traitement. le recherche avantages variables suggérés pour les personnes recevant un traitement ostéopathique, en fonction de la maladie examinée.

La première étude a comparé l’effet de l’ostéopathie sur la douleur au bas du dos avec l’approche médicale régulière de la douleur au dos. Pour cette étude, l’approche médicale habituelle incluait des médicaments analgésiques ou anti-inflammatoires, une thérapie physique active, des compresses chaudes ou froides et un soutien structurel. Bien que l'ostéopathie ne soit pas liée à une différence dans les niveaux de douleur perçue par les participants, les chercheurs ont découvert que le groupe traité par l'ostéopathie utilisait moins de médicaments et nécessitait moins de thérapie physique.

In une autre étude Quelques années plus tard, les personnes souffrant de maux de dos ont signalé une amélioration de leurs symptômes par rapport aux personnes ne recevant aucun traitement, mais ne procurant aucun avantage comparé aux personnes recevant une ostéopathie simulée.

A troisième étude sur les maux de dos comparé l'ostéopathie à la physiothérapie (soit en tant qu'exercice en groupe dirigé par un physiothérapeute, soit en physiothérapie individuelle) et a révélé des résultats similaires dans les trois groupes.

La somme de ces études suggère que l'ostéopathie est tout aussi efficace (ou inefficace) que les soins médicaux classiques ou la physiothérapie dans le traitement de la douleur chronique au dos, mais qu'elle pourrait peut-être réduire l'utilisation de médicaments contre la douleur.

Notre revue a également trouvé un certain nombre d’études qui ont comparé le coût des soins ostéopathiques à d’autres options de traitement. Le plus intéressant de ceux-ci était un étude italienne qui ont trouvé un traitement ostéopathique des prématurés dans les unités de soins intensifs néonatals (UNSI) ont pu prendre du poids plus rapidement et sortir de l’hôpital six jours plus tôt en moyenne que les nourrissons du groupe témoin.

Cette constatation est très importante non seulement pour les prématurés et leurs familles, mais également pour le budget de la santé. Ce traitement peu coûteux (20 €, ou 32 A $ par session) a entraîné une réduction des coûts d’hospitalisation de près de 3,000 (A $ 4,740) par participant.

Cette étude originale a été répété dans un plus grand essai cliniqueet, bien que l’ampleur de l’effet ait été moindre, elle a néanmoins montré un résultat positif pour le traitement ostéopathique (séjour de quatre jours plus court).

Les autres études que nous avons trouvées portaient sur un éventail de pathologies, notamment la pancréatite, les douleurs au cou, les maux de dos et les migraines, mais les plans de l’étude n’étaient pas assez puissants pour donner des réponses utiles.

Bien sûr, de nouvelles preuves sur l'ostéopathie sont publiées tout le temps, avec des études récentes suggérant qu'elle peut être bénéfique pour les migraineux et le syndrome du côlon irritable, mais est peu probable pour aider la fibromyalgie.

Malheureusement, pour la plupart des problèmes de santé, nous n’avons que une ou deux études sur l’ostéopathie. Nous disposons donc de très peu d'informations concluantes pour nous aider à comprendre sa véritable valeur dans le système de santé australien dans son ensemble.

Pourquoi y a-t-il tant de lacunes?

L'ostéopathie est un système de médecine, pas un traitement. Un ostéopathe peut utiliser différentes techniques et traitements pour soutenir leur patient - dont beaucoup sont employés par d'autres professionnels de la santé tels que des physiothérapeutes.

Même les «techniques manuelles» spécifiques à l'ostéopathie pouvant être utilisées varient en fonction des besoins et des préférences de l'individu. Cela pose de nombreux défis aux chercheurs qui tentent d’en étudier l’efficacité.

Nous savons également peu de choses sur le fonctionnement de l'ostéopathie car le groupe d'affections le plus couramment traité par les ostéopathes est lié à la douleur et, en tant que communauté scientifique, nous sommes encore indécis sur le processus de la douleur dans le corps.

Ainsi, contrairement à une étude sur les médicaments, dans laquelle une modification attendue de la physiologie du corps peut être suivie par des modifications du sang ou d'autres marqueurs biologiques, la plupart des études sur le traitement de la douleur musculo-squelettique finissent par s'appuyer sur l'expérience de la douleur du patient ou sur son besoin de traitement contre la douleur. comme principale mesure de savoir si le traitement a eu un effet.

La recherche nécessite également du financement et de l’intérêt des chercheurs, et l’ostéopathie en Australie compte très peu d’eux. Alors qu'il y a DEVELOPPEMENTS récents Pour augmenter la quantité de recherche en ostéopathie en Australie, nous avons besoin d’un effort concerté de la part des chercheurs, des bailleurs de fonds et de la communauté ostéopathique pour combler les lacunes dans les connaissances.

A propos de l'auteur

Amie Steel, chercheuse postdoctorale, Université de Technologie de Sydney

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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