Vos grands-parents deviennent-ils éméchés à la fête de Noël?

Vos grands-parents deviennent-ils éméchés à la fête de Noël?La consommation d'alcool lors de réunions sociales est devenue plus répandue chez les personnes âgées que par le passé. Rawpixel.com/Shutterstock.com

Novembre et décembre sont définis par les fêtes et les événements sociaux. Et aux États-Unis, l’alcool est synonyme de socialisation, les Américains étant particulièrement enclins à abuser pendant les vacances.

Les personnes âgées, en tant que groupe, n’ont pas historiquement bu pendant les événements sociaux, en particulier les femmes. Mais des preuves récentes suggèrent que les baby-boomers pourraient s'éloigner de cette tendance. Alors que les baby-boomers ont commencé à gagner leur vie plus tard, le stéréotype de Grand-mère sirotant un chocolat chaud au feu a été remplacé par Grand-mère sirotant un verre de vin avec ses amis et sa famille.

Est-ce que cette nouvelle tendance devrait nous préoccuper?

Une tendance croissante chez les Américains âgés

Les décès liés à l’alcool ont augmenté substantiellement au cours de la dernière décennie, représentant plus de 88,000 morts par an; En outre, le nombre de décès liés à une maladie du foie liée à l’alcool, appelée cirrhose, a augmenté dans les états 49. Cette tendance est due en partie à l’augmentation significative de la consommation d’alcool chez les personnes âgées ces dernières années.

La prévalence de la consommation d’alcool chez les adultes de plus et plus âgés et plus âgés a augmenté avec le temps, surtout chez les femmes plus âgées. Tandis que les hommes boivent toujours plus d'alcool que les femmes, les femmes plus âgées boivent aujourd'hui plus que par le passé, notamment en prenant part à une consommation excessive d'alcool. En raison du nombre élevé et de la forte consommation de substances chez les baby-boomers, le nombre d’adultes âgés présentant un trouble lié à la toxicomanie est devrait doubler d'ici 2020.

Le nombre de décès liés à l’alcool est supérieur au nombre de décès dus aux opioïdes, bien que ces deux tendances ne soient pas sans lien, l'utilisation d'opioïdes pharmaceutiques avec de l'alcool est courante. Cependant, contrairement aux décès liés aux opioïdes, la plupart des décès liés à l’alcool ne sont pas la conséquence d’un événement unique dans lequel une personne est induite en erreur, à moins qu’il s’agisse d’une chute grave ou d’un accident de voiture. Les décès liés à l’alcool résultent généralement d’une consommation excessive excessive sur une longue période, et non pas d’une consommation excessive lors d’un mois de décembre particulièrement social. En outre, il a été démontré que la consommation d'alcool entre faible et modérée pouvait être bénéfique pour la santé physique et mentale. la santé chez les personnes âgées.

La consommation problématique est la principale préoccupation

Si la consommation modérée d'alcool n'est pas le problème, alors qu'est-ce que c'est? En termes simples: consommation problématique. Ou plutôt, les personnes qui consomment de l'alcool ou qui consomment du 15 ou plusieurs portions d'alcool par semaine, ou les deux. C'est à ce groupe que nous, les chercheurs en santé et les membres de la famille, devons accorder une attention particulière, car les taux augmentent le plus rapidement chez les personnes d'âge moyen et au début de leur vie (âges 45-65).

Le Institut national sur l'abus d'alcool et l'alcoolisme La consommation excessive d'alcool chez les hommes de moins de 65 est une consommation d'au moins cinq portions d'alcool en un seul épisode, ce qui équivaut à boire une bouteille de vin complète ou plus. Pour les femmes de tout âge et les hommes de plus de 65, le seuil de consommation excessive d'alcool est plus bas: quatre boissons seulement. Parmi les hommes de 60 à 70, environ un sur trois déclare une consommation excessive d'alcool, contre seulement un chez les femmes 10 de ce groupe d'âge.

Afin de réduire ces cas de consommation problématique, le Institut national sur l'abus d'alcool et l'alcoolisme recommande aux adultes de plus de 65 en bonne santé qui ne prennent pas de médicaments de limiter leur consommation d'alcool à trois verres par jour et pas plus de sept verres par semaine.

La relation compliquée entre socialisation, alcool et santé

L'intersection entre consommation d'alcool, socialisation et santé est compliquée. La recherche sur les avantages de rester socialement intégré et engagé dans la société est claire: ceux qui entretiennent des relations significatives et s'engagent régulièrement avec les autres vivre plus longtemps et en meilleure santé.

Cependant, comment nous "faisons" notre socialisation compte. Une des raisons pour lesquelles les personnes qui vivent seules ont des résultats de santé plus médiocres est liée aux problèmes de comportement qui surviennent afin de gérer les sentiments déplaisants de solitude. Ceci comprend consommation excessive d'alcool. Cependant, si la socialisation est associée à une consommation excessive d'alcool ou à d'autres comportements malsains, être trop social pourrait également poser de graves problèmes de santé. Et les conséquences de tels comportements pourraient être amplifiées pour les personnes âgées.

L'alcool peut nous affecter différemment en vieillissant, ce qui est en partie lié aux changements communs que nous vivons en vieillissant. En commençant par nos 40, nous commençons à perdre de la densité musculaire et osseuse, avec des pertes particulièrement significatives pour ceux qui ne font pas d’exercice régulièrement, ceux qui sont obèses et ceux qui manquent de nourriture. Cette perte d'os et de muscle ne signifie pas seulement que notre corps métabolise moins bien l'alcool, elle entraîne également une fragilité accrue, ce qui augmente les risques de chute et le risque de blessure grave en cas de chute. Certaines recherches ont déjà montré qu'une forte consommation d'alcool chez les personnes âgées était associée à un risque accru de chutes. Et les chutes sont une véritable source de préoccupation plus tard dans la vie - les décès dus à des blessures non intentionnelles sont la septième cause de décès chez les adultes de plus de 65 et plus âgés, et les chutes représentent le plus grand pourcentage de ces décès.

Vos grands-parents deviennent-ils éméchés à la fête de Noël?La conduite devient problématique pour beaucoup de personnes âgées et la consommation d'alcool ne peut qu'aggraver les conséquences. mikedelray / Shutterstock.com

À ces problèmes s’ajoute le fait que beaucoup de personnes âgées ont plusieurs problèmes de santé chroniques qu’elles gèrent au moyen de médicaments sur ordonnance. Chez les adultes plus âgés, Pourcentage 40 prenant cinq à neuf médicaments différents par jour, et 18 prenant 10 ou plus. Bien que les problèmes liés à la polypharmacie soient de plus en plus pris en compte et que des efforts soient déployés pour réduire le nombre de médicaments que prennent les personnes âgées, il existe quelques médicaments qui ont des interactions connues avec l’alcool, tels que ceux couramment prescrits pour la pression artérielle et l’arthrite. La toxicité des médicaments en vente libre tels que l'aspirine est également renforcée par l'alcool. Cette combinaison de facteurs nous donne de sérieuses raisons d'être prudent quant à la quantité de boisson que nous buvons en vieillissant.

Gardez-le à un verre ou deux quelques jours par semaine

Alors, devrions-nous nous inquiéter si les membres de notre famille plus âgés prennent un verre de vin (ou deux) à cette fête de vacances? Probablement pas - tant que cette personne âgée ne prend aucun médicament en interaction avec l'alcool, est en bonne santé et a un conducteur désigné.

Cependant, la consommation fréquente d’alcool accélère le déclin de la santé à toutes les étapes de la vie. Bien que la plupart des gens sachent que l’abus d’alcool entraîne des maladies du foie, comme la cirrhose, facteur majeur de mortalité par cancer. Avoir quelques verres de vin deux à trois jours par semaine ne posera probablement pas de problèmes majeurs aux personnes âgées. Mais si ces deux verres se transforment en quatre ou cinq verres, quel que soit votre âge, vous pariez non seulement contre votre longévité, vous réduisez le nombre d'années de vie en bonne santé pour partager un verre avec vos amis.La Conversation

À propos des auteurs

Amy Burdette, professeure agrégée de sociologie, Florida State University et Dawn Carr, professeure adjointe de sociologie, Florida State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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