Comment une application peut aider à combattre la solitude chez les personnes âgées à Noël

Comment une application peut aider à combattre la solitude chez les personnes âgées à NoëlHalfpoint / Shutterstock

La solitude, principale cause de Dépression et obésité, est censé coûter £ 6,000 par personne dans les services de santé et de protection sociale. La solitude est particulièrement répandue pendant les vacances d’hiver, peut-être encore aggravée par les journées courtes, le mauvais temps et l’impression que tout le monde profite de la période des fêtes avec sa famille et ses amis.

La solitude est vécue par tous les âges, mais elle est particulièrement prononcée chez les personnes âgées. Au Royaume-Uni, 51% des personnes âgées de 75 et plus vivent seules et environ 6% des personnes âgées quittent leur domicile. une fois par semaine ou moins. Une proportion croissante de ces personnes âgées vit dans zones rurales.

À une époque où les services et les informations sont de plus en plus disponibles en ligne, la technologie peut-elle jouer un rôle dans la lutte contre la solitude et l'isolement social?

Notre recherche a été menée à South Lakeland - une communauté rurale de Cumbria au nord de l'Angleterre. Résidents âgés de 65 et plus compte pour 24.2% de la population ici, contre une moyenne nationale de 17%. Bien qu'il existe deux villes, la majorité de la population vit dans des villages, des hameaux et des habitations isolées.

Nous avons animé des ateliers 26 et mené des entretiens 93, sur une période de deux ans, avec des personnes de la région âgées de 13 ans ou plus âgées de la région et avec du personnel et des bénévoles travaillant pour le gouvernement et les œuvres de bienfaisance. Notre étude s'est efforcée de déterminer ce que les personnes âgées font pour maintenir les interactions sociales, comment elles les planifient et quel rôle la technologie pourrait jouer pour les aider.

Nous avons constaté que les personnes âgées pensaient que se rencontrer en personne était particulièrement utile par rapport aux interactions téléphoniques et en ligne. Prenons l'exemple de Jack, âgé de 80 et qui vit dans un village rural.

Comment une application peut aider à combattre la solitude chez les personnes âgées à NoëlSortir en hiver dans les zones rurales peut souvent être gêné par le mauvais temps et les conditions de conduite difficiles. Shaun Barr / Shutterstock

Sa femme a récemment eu un accident vasculaire cérébral et ne l'aime pas la laisser seule à la maison plus de quelques heures par jour. Il recherche activement des activités sociales en dehors de la maison et a suivi des cours d’entraînement physique et organisé un déjeuner mensuel pour ses amis. Cela lui donne une chance de se détendre et d'alléger le fardeau des soins. Son histoire montre la valeur des activités régulières pour les personnes âgées.

La plupart des personnes âgées participant à l'étude ont découvert des événements sociaux par le biais de publicités imprimées dans des lieux publics tels que les bibliothèques, par le biais de discussions avec des personnes ou via Internet. Étant donné que les informations étaient réparties sur différentes sources et sous différents formats, il était donc difficile de connaître les événements sociaux difficiles pour les personnes âgées.

De manière cruciale, nous avons constaté qu'être connecté socialement signifie plus que simplement savoir ce qui se passe, comme l'explique Margaret:

Si je découvre que quelque chose se passe, je dois ensuite savoir comment y aller, quelles sont les installations, quel temps il fera et qui d'autre pourrait se rendre.

Comment la technologie peut aider

Les transports, la météo, la lumière du jour et les installations de toilettes ont tous déterminé si nos répondants pouvaient sortir et s'amuser. Les transports en commun étaient un choix populaire pour les habitants du district, mais ils seraient en proie à des itinéraires limités, à des services peu fréquents, à des temps de trajet longs et à des coûts élevés. Les différents prestataires de transport rendent également leurs horaires disponibles séparément et sous différents formats.

En conséquence, les événements sociaux étaient souvent inaccessibles. Il était difficile de voyager en voiture en hiver en raison des distances et de la noirceur des routes de campagne. Lorsqu’ils envisageaient d’assister à un événement, beaucoup souhaitaient connaître la météo et savoir s’ils seraient chez eux avant la nuit. Ils ont également aimé connaître les installations sanitaires en route et sur les lieux. Ils voulaient connaître la distance et l'itinéraire à parcourir à pied depuis l'arrêt de bus ou le parking. Sans ces assurances, les situations sociales étaient difficiles à planifier et à gérer.

Une statistique frappante fournie par l'organisme caritatif Age UK South Lakeland suggère que seuls 17% de leurs clients ont actuellement accès à Internet. Comme Jack l'explique:

Les membres de ma famille et mes amis ont souvent recours à la technologie pour découvrir ce qui me convient le mieux. Cependant, la plupart de mes amis n’ont pas accès à Internet. Ils n’utilisaient pas la technologie dans leur vie professionnelle, qu’ils soient agriculteurs ou travailleurs manuels. Ils ne font toujours qu'appeler les gens ou demander à leurs enfants ou petits-enfants d'utiliser la technologie pour eux.

Comment une application peut aider à combattre la solitude chez les personnes âgées à NoëlLes habitants de South Lakeland aident à développer l'application. Niall Hayes, Auteur fourni

La technologie peut aider, à condition qu'elle aide les personnes âgées à surmonter les problèmes qui les empêchent de rencontrer des personnes à l'extérieur de la maison. En utilisant les connaissances de la recherche, nous avons développé une application qui s’appuie sur des données ouvertes sur les événements et les opportunités de bénévolat à proximité.

Les personnes plus âgées peuvent créer des profils utilisateur pour définir leurs préférences pour les événements en fonction du coût et de l'emplacement. Ils peuvent ensuite passer en revue les options de transport et les itinéraires menant à l'événement sur une carte adaptée aux aînés, qui comprend l'emplacement des arrêts de bus et des parkings, ainsi que des toilettes et des bancs à proximité. S'ils sélectionnent un événement auquel ils souhaitent participer, il est enregistré dans un calendrier. L’application est également accessible aux membres de la famille, aux amis ou aux aidants qui peuvent rechercher et planifier en leur nom. Cela permet à l'application d'être également bénéfique pour les personnes âgées qui n'ont pas accès à Internet.

Mais, même avec ce soutien, il est frappant de constater le peu de listes d'événements et d'options de transport disponibles pour les personnes âgées au cours de la période des fêtes. Sans plus d'efforts pour remédier à la crise de solitude et d'isolement chez les personnes âgées, la période des fêtes peut encore être tout sauf une saison de réjouissance pour beaucoup.La Conversation

A propos de l'auteur

Niall Hayes, professeur d’information et d’organisation, Université de Lancaster

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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