Pourquoi la bigoterie est un problème de santé publique

Pourquoi la bigoterie est un problème de santé publique

Il y a plus de dix ans, j'ai écrit un article pour un journal psychiatrique intitulé «La bigoterie est-elle une maladie mentale?"A l'époque, certains psychiatres préconisaient de faire"bigoterie pathologique"Ou biais pathologique - essentiellement, biais si extrême il interfère avec la fonction quotidienne et atteint des proportions presque délirantes - un diagnostic psychiatrique officiel. Pour diverses raisons médicales et scientifiques, je me suis opposé à cette position.

En résumé, mon raisonnement était le suivant: certains bigots souffrent de maladie mentale et certaines personnes atteintes de maladie mentale font preuve de sectarisme - mais cela ne signifie pas pour autant que le fanatisme est en soi une maladie.

Pourtant, au cours des dernières semaines, à la lumière de la haine et du fanatisme dont le pays a été témoin, j'ai réexaminé la question. Je ne suis toujours pas convaincu que le fanatisme soit une maladie distincte, du moins du point de vue médical. Mais je pense qu'il y a de bonnes raisons de considérer le fanatisme comme un problème de santé publique. Cela signifie que certaines des approches que nous adoptons pour contrôler la propagation de la maladie peuvent être applicables à la bigoterie pathologique: par exemple, en favorisant la prise de conscience de la bigoterie et de ses conséquences néfastes pour la santé.

Dans un pièce récente dans le New York Times, l’écrivain spécialisé dans les soins de santé, Kevin Sack, a parlé de «l'antisémite virulent» fusillade à la synagogue de l'Arbre de Vie à Pittsburgh en octobre 27, 2018.

Il est facile de rejeter le terme «virulent» comme étant simplement métaphorique, mais je pense que le problème est plus compliqué que cela. En biologie, la «virulence» fait référence au degré de pathologie, ou de dommage, causé par un organisme. Il diffère du terme «contagieux», qui fait référence à la transmissibilité d'une maladie. Mais que se passe-t-il si, dans un sens important, la bigoterie est à la fois virulente et contagieuse - c’est-à-dire capable à la fois de causer des dommages et de se transmettre de personne à personne? Une approche de santé publique au problème n'aurait-elle pas un sens?

Le mal aux victimes et aux ennemis

Parmi les professionnels de la santé mentale, il ne fait guère de doute que le fanatisme peut faire beaucoup de mal aux cibles du fanatisme. Ce qui est plus surprenant, ce sont les preuves montrant que ceux qui pratiquent la bigoterie sont également en danger.

Par exemple, les recherches du psychologue Jordan B. Leitner ont révélé une corrélation entre explicite racial biais parmi les Blancs et taux de décès liés à une maladie circulatoire. Partialité explicite fait référence à un préjudice consciemment exprimé parfois ouvertement; biais implicite est subconscient et détecté que indirectement.


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En effet, les données de Leitner suggèrent que vivre dans une communauté raciste hostile est lié à augmentation des taux de mortalité cardiovasculaire à la fois pour le groupe ciblé par ce biais - dans ce cas les Noirs - ainsi que pour le groupe qui héberge le biais.

Pourquoi la bigoterie est un problème de santé publiqueUne femme proteste contre le racisme lors d'un rassemblement à Londres. John Gomez / Shutterstock.com

Dans la revue Psychological Science, Leitner et ses collègues de l’Université de Californie à Berkeley ont découvert que les taux de mortalité par maladie circulatoire étaient plus prononcés dans les communautés où les Blancs avaient un préjugé racial plus explicite. Les Noirs et les Blancs ont tous deux présenté une augmentation du taux de mortalité, mais la relation était plus forte pour les Noirs. Bien que la corrélation ne prouve pas la causalité, professeur de psychologie clinique Vickie M. Mays et leurs collègues à UCLA ont émis l’hypothèse que l’expérience de la discrimination fondée sur la race peut déclencher une chaîne d'événements physiologiques, tels que l'hypertension artérielle et la fréquence cardiaque, qui augmentent éventuellement le risque de décès.

Il est peu probable que les effets néfastes de la discrimination et de la bigoterie soient limités aux Noirs et aux Blancs. Par exemple, professeur de sciences de la santé communautaire Gilbert Gee et ses collègues à UCLA ont présenté des données montrant que Américains d'origine asiatique qui signalent une discrimination sont exposés à un risque élevé de problèmes de santé, en particulier de problèmes de santé mentale.

Mais la haine et le fanatisme sont-ils contagieux?

Les effets néfastes de la bigoterie sur la santé étant de plus en plus reconnus, on comprend de plus en plus que les comportements haineux et leurs effets néfastes peuvent se propager. Par exemple, le spécialiste de la santé publique Dr. Izzeldin Abuelaish et médecin de famille Dr. Neil Arya, dans un article intitulé «La haine - Un problème de santé publique», soutiennent que «la haine peut être conceptualisée comme une maladie infectieuse, entraînant la propagation de la violence, de la peur et de l'ignorance. La haine est contagieuse; il peut franchir des barrières et des frontières. "

De même, professeur de communication Adam G. Klein a étudié leculture de la haine numérique, "Et a conclu que" La vitesse à laquelle la haine en ligne se déplace est à couper le souffle. "

À titre d'exemple, Klein a raconté une série d'événements au cours desquels une histoire antisémite ("Les Juifs détruisant leurs propres cimetières") est apparue dans le Daily Stormer et a été rapidement suivie d'une série de théories du complot antisémite diffusées par le suprémaciste blanc David. Duc via son podcast.

Conformément au travail de Klein, le Anti-Defamation League a récemment publié un rapport intitulé "Nouvelle haine et vieux: le visage changeant de la suprématie blanche américaine". Le rapport a constaté que,

«Malgré le mouvement de la droite droite dans le monde physique, Internet reste son principal véhicule de propagande. Cependant, la propagande en ligne droite ne concerne pas que Twitter et les sites Web. Dans 2018, le podcasting joue un rôle particulièrement démesuré dans la diffusion de messages appropriés dans le monde entier. "

Certes, suivre la propagation de la haine n’est pas comme suivre la propagation, par exemple, d’une maladie d’origine alimentaire ou du virus de la grippe. Après tout, il n’existe aucun test de laboratoire permettant de détecter la haine ou le sectarisme.

Néanmoins, en tant que psychiatre, je trouve «l'hypothèse de la contagion de haine» tout à fait plausible. Dans mon domaine, nous observons un phénomène similaire dans ce que l’on appelle «suicides imités, ”Par lequel un suicide très médiatisé (et souvent glorifié) semble inciter d'autres personnes vulnérables à imiter l'acte.

Une approche de santé publique

Si la haine et le fanatisme sont à la fois nuisibles et contagieux, comment une approche de santé publique pourrait-elle traiter ce problème? Drs. Abuelaish et Arya suggèrent plusieurs stratégies de «prévention primaire», notamment: promouvoir la compréhension des conséquences néfastes de la haine pour la santé; développer des compétences de prise de conscience émotionnelle et de résolution de conflits; créer une «immunité» contre les discours de haine provocateurs; et favoriser une compréhension du respect mutuel et des droits de l'homme.

En principe, ces efforts éducatifs pourraient être intégrés aux programmes des écoles primaires et secondaires. En effet, la ligue anti-diffamation offre déjà aux étudiants de K-12 des conférences en personne. formation et ressources en ligne pour lutter contre la haine, l'intimidation et le fanatisme. En outre, le rapport de la ligue anti-diffamation préconise un plan d'action comprenant:

  • Promulguer des lois complètes sur les crimes motivés par la haine dans chaque État.
  • Améliorer la réponse fédérale aux crimes motivés par la haine.
  • Élargir la formation des administrateurs, des professeurs et du personnel des universités.
  • Promouvoir les programmes de résilience des communautés, visant à comprendre et à combattre la haine extrémiste.

La bigoterie n'est peut-être pas une «maladie» au sens médical du terme, qui s'apparente à une maladie comme le sida, la maladie coronarienne ou la poliomyélite. Pourtant, à l'instar de l'alcoolisme et des troubles liés à la toxicomanie, la bigoterie se prête à un «modèle de maladie». En effet, appeler la bigoterie une sorte de maladie revient à invoquer plus qu'une métaphore. C'est affirmer que la bigoterie et d'autres formes de haine sont corrélées avec des conséquences néfastes pour la santé; et que la haine et le fanatisme peuvent se propager rapidement via les médias sociaux, les podcasts et autres modes de diffusion similaires.

A approche de santé publique à des problèmes tels que le tabagisme a montré un succès démontrable; Par exemple, les campagnes médiatiques de masse anti-tabac ont été en partie responsables du changement d'avis du public américain sur le tabagisme. De même, une approche de la bigoterie fondée sur la santé publique, telle que les mesures recommandées par Abuelaish et Arya, n'éliminera pas la haine, mais pourra au moins atténuer les dommages que la haine peut infliger à la société.La Conversation

A propos de l'auteur

Ronald W. Pies, professeur émérite de psychiatrie, maître de conférence en bioéthique et sciences humaines à la SUNY Upstate Medical University; et professeur clinicien de psychiatrie à la faculté de médecine de l’Université Tufts, Tufts University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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