Il y a de plus en plus de preuves que le virus de l'herpès est une cause de la maladie d'Alzheimer

Il y a de plus en plus de preuves que le virus de l'herpès est une cause de la maladie d'Alzheimer

Atthapon Raksthapu / Shutterstock.com

Plus de personnes atteintes de 30m dans le monde souffrent de la maladie d'Alzheimer - la forme de démence la plus répandue. Malheureusement, il n’ya pas de remède, il n’ya que des médicaments pour soulager les symptômes. Cependant, mon dernier avis, suggère un moyen de traiter la maladie. J'ai trouvé la preuve la plus solide à ce jour que le virus de l'herpès est une cause de la maladie d'Alzheimer, suggérant que des médicaments antiviraux efficaces et sûrs pourraient peut-être traiter la maladie. Nous pourrions même être en mesure de vacciner nos enfants contre elle.

Le virus impliqué dans la maladie d'Alzheimer, le virus de l'herpès simplex de type 1 (HSV1), est mieux connu pour provoquer l'herpès labial. Il infecte la plupart des personnes en bas âge et reste ensuite en dormance dans le système nerveux périphérique (la partie du système nerveux autre que le cerveau et la moelle épinière). Parfois, si une personne est stressée, le virus s'active et, chez certaines personnes, il provoque des boutons de fièvre.

Nous avons découvert dans 1991 HSV1 est également présent dans le cerveau chez de nombreuses personnes âgées. Et en 1997 nous avons montré qu'il confère un risque élevé de maladie d'Alzheimer lorsqu'il est présent dans le cerveau de personnes possédant un gène spécifique appelé APOE4.

Le virus peut devenir actif dans le cerveau, peut-être à plusieurs reprises, ce qui provoque probablement des dommages cumulatifs. La probabilité de développer la maladie d'Alzheimer est 12 fois plus grande pour les porteurs d'APOE4 atteints de HSV1 dans le cerveau que pour ceux n'ayant aucun facteur.

Plus tard, we et autres ont découvert que l’infection par HSV1 de cultures cellulaires provoquait l’accumulation de bêta-amyloïde et de protéines tau anormales. L'accumulation de ces protéines dans le cerveau est caractéristique de la maladie d'Alzheimer.

Il y a de plus en plus de preuves que le virus de l'herpès est une cause de la maladie d'AlzheimerLa plupart des gens sont infectés par le virus de l’herpès simplex au moment où ils atteignent un âge avancé. Spectral-Design / Shutterstock.com


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Nous pensons que HSV1 est un facteur contributif majeur de la maladie d'Alzheimer et qu'il pénètre dans le cerveau des personnes âgées à mesure que leur système immunitaire diminue avec l'âge. Il établit ensuite une infection latente (dormante) à partir de laquelle il est réactivé par des événements tels que le stress, une diminution du système immunitaire et une inflammation du cerveau induite par une infection par d'autres microbes.

La réactivation entraîne des dommages viraux directs dans les cellules infectées et une inflammation induite par le virus. Nous suggérons que l'activation répétée provoque des dommages cumulatifs, aboutissant éventuellement à la maladie d'Alzheimer chez les personnes atteintes du gène APOE4.

Vraisemblablement, chez les porteurs d'APOE4, la maladie d'Alzheimer se développe dans le cerveau en raison d'une plus grande formation de produits toxiques induite par HSV1, ou d'une réparation moindre des dommages.

Nouveaux traitements?

Les données suggèrent que des agents antiviraux pourraient être utilisés pour traiter la maladie d'Alzheimer. Les principaux agents antiviraux, qui sont sans danger, empêchent la formation de nouveaux virus, limitant ainsi les dommages viraux.

Dans une étude antérieure, nous trouvé L'acyclovir, un médicament antiviral anti-herpès, bloque la réplication de l'ADN de HSV1 et réduit les niveaux de bêta-amyloïde et de tau provoqués par l'infection par HSV1 de cultures cellulaires.

Il est important de noter que toutes les études, y compris la nôtre, montrent uniquement une association entre le virus de l'herpès et la maladie d'Alzheimer - elles ne prouvent pas que le virus est une cause réelle. La seule façon de prouver qu’un microbe est la cause d’une maladie est probablement de montrer que l’apparition de la maladie est considérablement réduite, soit en ciblant le microbe avec un agent antimicrobien spécifique, soit en appliquant une vaccination spécifique contre le microbe.

De manière passionnante, le succès de la prévention de la maladie d’Alzheimer par l’utilisation d’agents anti-herpès spécifiques a maintenant été démontré dans un étude de population à grande échelle Dans Taiwan. Espérons que les informations disponibles dans d'autres pays, si elles sont disponibles, donneront des résultats similaires.La Conversation

A propos de l'auteur

Ruth Itzhaki, professeur émérite de neurobiologie moléculaire, Université de Manchester

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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