Qu'advient-il de votre corps lorsque vous êtes stressé - et comment la respiration peut vous aider

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Qu'advient-il de votre corps lorsque vous êtes stressé - et comment la respiration peut vous aider

Savoir comment vous calmer lorsque les choses deviennent trop difficiles est une compétence importante. Shutterstock

Le stress est génial. Cela nous rend plus rapides, plus forts, plus agiles et nos cerveaux ont un meilleur rappel et une meilleure flexibilité. Voilà pourquoi les gens sont prêts à se mettre dans situations de travail stressantes ou s'engager dans sports extrêmes.

Le problème est que sans contrôle, le stress peut nous laisser sur place et incapables de penser - ce qui est bien trop familier pour les personnes qui doivent parler en public ou les étudiants assis dans la salle d'examen.

Le stress s'est développé parce qu'il donne une avantage évolutif. Pour l'homme primitif et avec les prédateurs du monde entier, la nourriture pourrait être rare et les maladies prédominantes. En comprenant ce qui se passe dans notre corps et pourquoi, nous pouvons apprendre à contrôler le stress et à l'utiliser à notre avantage.

Votre corps stressé

Lorsque vous vous sentez stressé, c'est un signe que votre corps passe en mode d'urgence. Le bouton turbo est enfoncé, le moteur de votre corps a basculé dans l'overdrive et vous devenez surhumain. Cela signifie devenir extrêmement vigilant, capable de réagir rapidement et d'augmenter le rappel de mémoire, et de se souvenir de tous les aspects de ce que vous voyez, entendez et ressentez. C’est cette attention accrue aux détails qui nous donne la sentiment de temps immobile, lors d’un accident de voiture par exemple.

À l'intérieur du corps, une cascade complexe d'hormones est déclenchée par la libération d'une hormone appelée CRH (hormone de libération de la corticotropine), par une petite partie du cerveau connue sous le nom de hypothalamus. Il en résulte une augmentation de la respiration, de la tension artérielle et du rythme cardiaque, ce qui facilite le pompage du sang et de l'oxygène. autour du corps plus efficacement.

Dans le même temps, le foie se décompose plus glycogène, une substance de stockage d'énergie élevée similaire à l'amidon dans les plantes. Il est fabriqué dans le corps en combinant des molécules de glucose (sucre) - et en le décomposant, il produit le glucose que notre corps utilise réellement comme énergie.

Le sang est transféré d'autres zones de votre corps à soutenir les muscles - qui montrent une augmentation de la force et de l'endurance. Votre système immunitaire passe à la vitesse supérieure et votre sang se prépare à la coagulation, au cas où vous seriez blessé. Votre cerveau commence également à bien mieux fonctionner - nourri par le glucose et l'oxygène pompés dans votre corps.

Qu'en est-il de l'épuisement professionnel?

Comme un moteur puissant, lorsque nous sommes stressés, nous brûlons à chaud, mais si nous le faisons trop longtemps, nous nous épuisons. À court terme, des modifications physiologiques, notamment une augmentation de la pression artérielle, une augmentation du taux de glucose dans le sang et une diminution de l'appétit, constituent des adaptations importantes, qui causent généralement peu de dommages à l'organisme. Mais stress chronique peut entraîner une suppression du système immunitaire, du diabète, des crises cardiaques, des accidents vasculaires cérébraux (AVC) et diverses autres affections.

Notre corps fait de son mieux pour utiliser ces adaptations du stress uniquement lorsque cela est le plus nécessaire - pour maximiser les avantages et minimiser les dommages potentiels. Mais malgré cela, le corps tend au stress compte tenu de son potentiel avantage dans notre survie.

Respirer pour contrôler le stress

Une des choses les plus simples que vous puissiez faire pour soulager le stress est de respirer - quelque chose que nous savons tous faire. La présence de techniques de respiration dans les deux techniques de méditation traditionnelles et les méthodes de relaxation modernes reflètent l’importance de prendre de profondes respirations. L'impact immédiat de cette opération est visible dans la production réduite de l'une des hormones du stress, la noradrénaline. Les niveaux de cortisol, une autre hormone du stress, commenceront également à diminuer.

Qu'advient-il de votre corps lorsque vous êtes stressé - et comment la respiration peut vous aiderLe stress peut nous rendre surhumain, mais c'est aussi notre kryptonite. Shutterstock

Recherche Des scientifiques du Howard Hughes Medical Institute, de l'Université de Stanford, ont maintenant déterminé que ces changements sont liés à un groupe de nerfs de notre cerveau appelé «complexe pré-Bötzinger», qui régule notre respiration. Les scientifiques ont découvert que des changements dans l'expression de certains gènes de ces nerfs - qui sont physiquement connectés aux zones critiques du cerveau associées à la relaxation, à l'attention, à l'excitation et à la panique - peuvent calmer un individu. L'implication claire étant que les changements dans la respiration affectent directement les niveaux de stress.

Les techniques de méditation modernes sont résumées dans le concept de l'attention, qui associe ces techniques de respiration et l’idée de «vivre dans l’instant», en mettant en perspective les préoccupations du passé et du futur. Psychologiquement, cela aide à réduire le niveau d’anticipation associé à une planification et à des préoccupations inutiles, tout en réduisant physiquement d’importantes hormones du stress.

La ConversationEn apprenant des stratégies d'adaptation simples, en comprenant ce qui nous rend stressé, en maintenant le stress à des niveaux gérables au moyen de techniques de respiration et en prenant des pauses régulières, nous pouvons commencer à apprendre à utiliser le stress à notre avantage, plutôt que de le laisser nous contrôler.

A propos de l'auteur

Michael J.Porter, maître de conférences en génétique moléculaire, University of Central Lancashire

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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