Une femme peut-elle avoir un pénis?

Une femme peut-elle avoir un pénis?

L'installation d'Anthony Gormley's Another Place est devenue le dernier site d'une dispute sur le genre. Shutterstock

Membres d'un petit groupe de défense des droits des femmes, Liverpool ReSisters, ont déclaré que «les femmes n'ont pas de pénis». Ils semblent être très confiants sur ce point, allant jusqu'à coller des autocollants réclamant autant sur les parties génitales de certaines des statues qui composent l'œuvre d'Anthony Gormley. Un autre endroit sur la plage de Crosby près de Liverpool. C'est une cascade qui attire l'attention. Mais ont-ils raison? Eh bien, cela dépend de ce qu'ils entendent par «femmes».

Cette affirmation peut sembler étrange. On pourrait penser que c'est évident ce que signifie «femme». Et c'est en partie parce qu'il y a un mythe à propos des hommes et des femmes qui a eu une prise ferme sur notre société depuis longtemps. Ça va comme ça:

Il y a exactement deux sortes de personnes. Un type, les hommes, ont un pénis, des testicules et des chromosomes XY, et l'autre type, les femmes, ont une vulve, un utérus, des seins et des chromosomes XX. Tout le monde est l'un ou l'autre. Les hommes et les femmes ont des traits de caractère différents qui découlent naturellement de leurs différents corps et sont donc adaptés à différents rôles sociaux.

Au cours des cinquante dernières années, nous avons appris que ce mythe n’était pratiquement pas vrai.

Les corps des gens se présentent sous toutes sortes de configurations ne correspond pas parfaitement à cette division entre hommes et femmes, et il n'y a pas de lien direct entre le corps sexué d'une personne et ses traits de caractère. Le système d'organisation sociale basé sur le sexe limite les choix des gens sans raison valable. Cela garantit que les hommes dans l'ensemble ont plus de pouvoir, d'opportunités et de statut que les femmes.

En plus de cela, beaucoup de gens ont un sens subjectif d'eux-mêmes en tant qu'hommes, femmes, d'autres sexes, ou pas du tout, connus sous le nom d'identité de genre. L'identité de genre n'est pas déterminée par le type de corps, la personnalité ou le rôle social d'une personne. C'est plutôt une question de savoir comment quelqu'un se sent plus à l'aise de naviguer dans notre société sexuée. Les personnes transgenres sont des personnes dont l'identité de genre est différente de la manière dont elles ont été classées comme hommes ou femmes à la naissance en fonction de leur corps.


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Décoller le mythe

Le mythe selon lequel les hommes et les femmes ont des caractères différents et sont adaptés aux différents rôles sociaux donne l’impression qu’il ya une chose qui se passe ici - le sexe biologique - qui a toutes sortes d’implications naturelles. Certaines féministes ont suggéré qu'il vaut mieux penser à deux choses: le sexe biologique, et aussi le sexe, ce qui peut être considéré comme les conséquences sociales de la sexualité biologique dans une société en proie au mythe que je viens de décrire.

Mais que l'on pense à une chose (le sexe) ou à deux choses (le sexe et le genre), c'est bien trop simple. Le genre / sexe est en réalité un ensemble complexe et complexe d'éléments interdépendants et interagissant de multiples façons.

Pour comprendre pourquoi il en est ainsi, réfléchissez aux différentes manières de diviser les personnes en fonction du sexe / sexe. Même si nous nous limitions simplement au corps, nous aurions beaucoup d'options: devrions-nous nous concentrer sur les chromosomes, les organes génitaux ou les caractéristiques sexuelles secondaires telles que les seins et les barbes? Chacun d'entre eux nous donnerait des résultats différents sur qui va dans quelle catégorie. Et quand on regarde le monde social, ça devient encore plus compliqué. Si nous nous concentrons sur les personnes perçues et traitées comme des femmes ou des hommes, nous obtiendrons des résultats différents dans des contextes différents. Si nous examinons l'identité de genre, nous obtiendrons encore plus de résultats, tout comme nous examinerons comment les gens se conforment aux stéréotypes de traits de caractère sexués (prendre soin, par exemple) et comment les gens sont légalement classés.

Que devrions-nous dire?

Maintenant, si le genre / sexe était une seule et même chose, alors il y aurait une réponse unique et définitive à la question «Les femmes peuvent-elles avoir un pénis?» Comme nous l'avons vu, n'est pas une seule chose, mais plutôt beaucoup de choses différentes mais liées. Et cela signifie que nous ne pouvons pas répondre à la question avant de savoir quel aspect du sexe / genre nous essayons de relever avec le mot «femme».

Plus important encore, nous devons également nous demander quel aspect du sexe / genre nous devrions essayer de prendre compte tenu de ce que nous voulons accomplir et des circonstances dans lesquelles nous nous trouvons. Par exemple, pour certains objectifs médicaux - tests pour différents types de cancer Par exemple, il serait très utile de diviser les gens en fonction de leurs organes reproducteurs internes. Dans le but de suivre certains types de discrimination - les candidats à l'emploi ne sont pas embauchés parce que ceux qui embauchent pensent qu'ils pourraient bientôt tomber enceintes et prennent un congé de maternité, par exemple - il est logique de se concentrer sur la perception de leur entourage. Et si nous voulions diviser les gens entre ceux qui peuvent effectuer des soins bien et ceux qui ne le peuvent pas, alors aucun aspect du genre ou du sexe ne nous aiderait à le faire, car les compétences nécessaires pour travailler ne sont pas liées au genre / sexe.

Pourquoi c'est important maintenant

Pour le moment, le gouvernement britannique est consultant sur la question de savoir s'il convient d'apporter des modifications à la loi de reconnaissance du genre 2004, la loi qui prévoit actuellement que les personnes trans peuvent modifier leur sexe légal, y compris le sexe sur leur certificat de naissance. Compte tenu du moment de leur protestation, il est raisonnable de supposer que lorsque les Liverpool ReSisters disent que «les femmes n'ont pas de pénis», elles font référence à la manière dont le genre juridique des personnes devrait être décidé.

Cependant, il y a de bonnes raisons de penser que ce qui compte pour le genre juridique est en réalité l'identité de genre. La raison en est que les marqueurs de genre juridiques ont pour fonction de permettre aux gens de traverser une société sexuée de certaines manières - et l'identité de genre est une question de savoir comment quelqu'un se sent plus à l'aise de naviguer dans une société sexuée. Les personnes trans qui sont obligées de se déplacer dans la société d'une manière fondamentalement incompatible avec leur identité de genre rapportent qu'il s'agit d'une expérience profondément pénible et néfaste, et il y a tout lieu de croire que ces informations sont véridiques. À mon avis, prendre au sérieux ces préjudices signifie que la reconnaissance du genre par les États devrait prendre en compte l'identité de genre.

Si cela est vrai, que signifie l’affirmation de Liverpool ReSisters selon laquelle «les femmes n’ont pas de pénis»? Eh bien, l'identité de genre n'étant pas déterminée par le type de sexe de quelqu'un, une personne ayant une identité de genre féminine pourrait bien avoir un pénis. En d'autres termes, oui, certaines femmes ont un pénis.La Conversation

A propos de l'auteur

Katharine Jenkins, professeure adjointe de philosophie, Université de Nottingham

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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