Avoir un bébé est coûteux et déroutant aux États-Unis

Avoir un bébé est coûteux et déroutant aux États-UnisLukas Haeder à 5 mois. Simon Haeder, CC BY-SA

Il est difficile de croire qu’il ya à peine cinq mois que notre deuxième fils, Lukas, est né en février 3. Sa mère, Hollyanne, se porte bien, ce qui est quelque chose à remercier, étant donné taux de mortalité maternelle excessif aux États-Unis Lukas est également en bonne santé et en croissance, même s'il dort peu la nuit. Ce qui est incroyable, c'est le fait que je reçois encore des factures pour sa naissance.

Bien sûr, je "savais" ce qui allait se passer quand nous avons découvert que ma femme était enceinte. je étudier la politique de santé pour gagner sa vie, et j'ai écrit abondamment sur le système de santé américain. Pourtant, pour toute la lecture et l’écriture, l’expérience des soins de santé en Amérique est une expérience plutôt choquante. Gardez à l'esprit, notre expérience de l'accouchement était sans complications et nous avons une assurance santé.

Je ne peux pas imaginer à quel point l'expérience doit être accablante pour quelqu'un qui a moins de ressources et qui comprend moins bien les soins de santé en Amérique.

Être enceinte et donner naissance: pas ce qu'elle était

Dès le premier rendez-vous chez le médecin, on nous a montré à quoi s'attendre: beaucoup de paperasse et beaucoup de factures. Il y a bien sûr toutes les visites médicales mensuelles, puis bihebdomadaires, puis hebdomadaires avec les factures correspondantes.

En Virginie occidentale, en raison de la épidémie d'opioïdes, la plupart des médecins insisteront également sur un dépistage des drogues.

En fin de compte, le médecin de ma femme a commandé des quantités considérables de prises de sang et d’échographies - «services de diagnostic ambulatoire», pour un total de milliers de dollars. Il est difficile de se poser la question quand vous voulez seulement un bébé en bonne santé - et votre médecin est le seul à savoir quels tests sont nécessaires.

Comme la plupart des parents, nous voulions aussi savoir si notre bébé allait être en bonne santé. Voici le montant total de la facture pour les tests génétiques envoyés à notre compagnie d'assurance: US $ 26,755.


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Donner naissance à notre premier fils, Nico, a été une expérience très pénible pour ma femme. Elle a travaillé plus de 30 heures. Déterminée à ne pas passer des heures à l'hôpital, mon épouse a pratiquement accouché cette fois sur le siège avant de notre voiture. Finalement, j'ai pu jeter ma femme sur un lit dans la maternité, et Lukas a tout de suite sauté.

J'ai plaisanté à ma femme: "Au moins, ils ne peuvent pas nous faire payer la livraison." Au minimum, je devrais déposer une réclamation auprès de notre compagnie d'assurance.

Je ne sais pas encore à quel point je me suis trompé, car chaque fois que je demande une facture détaillée, de nouveaux articles apparaissent alors que d’autres disparaissent miraculeusement.

Environ $ 65 par heure, pour l'hébergement

Avoir un bébé est coûteux et déroutant aux États-UnisDiverses factures pour la naissance et le soin de Lukas et Hollyanne Haeder. Simon Haeder, CC BY-SA

La salle de livraison, que nous avons utilisée en une minute, coûtait environ $ 7,000. La chambre et la pension pour ma femme pour les heures 48 coûtent un peu plus de $ 3,100. Deux Tylenols pour ma femme: $ 25. Travail en laboratoire: $ 1,200.

Cela ne tient pas compte de Lukas. La chambre et la pension pour lui étaient à peine supérieures à $ 1,500. Divers travaux de laboratoire ont ajouté un autre $ 1,400. Le test auditif a coûté $ 260.

J'ai essayé de garder la trace de tout le personnel médical qui allait et venait, mais après un certain temps, tout est devenu flou. Le médecin, qui n'était pas présent à la naissance, a facturé $ 4,200 pour la livraison et les soins. Les pédiatres se sont arrêtés quelques fois pour vérifier le prix de 150 par regard.

Nous n'avons pas pu profiter d'un avantage fiscal compte de dépenses flexible pour la plupart de ces dépenses, parce que «être enceinte» ne compte pas comme un «événement de la vie». Alors que «donner naissance» compte, les contributions ajoutées ne peuvent être appliquées aux coûts antérieurs associés à la naissance.

Amener le bébé à la maison

Aussi exigeant qu'accoucher, à bien des égards, les véritables défis de l'éducation des enfants commencent quand on quitte l'hôpital.

Comme beaucoup de femmes américaines, ma femme, enseignante, n’avait pas accès à un congé de maternité payé. Par conséquent, nous avons dû nous contenter d'un revenu pendant quelques mois. Bien sûr, cela ne pouvait pas être un moment plus gênant pour perdre un chèque de paie, car littéralement, chaque jour, nous recevions des factures médicales. Bon nombre des projets de loi ont mal orthographié le nom de quelqu'un ou ont commis une autre erreur, ce qui a mené à d'innombrables appels téléphoniques avec des fournisseurs et notre assureur.

Les couches et autres articles pour bébés ne sont naturellement pas chers.

Une fois mon semestre terminé au début du mois de mai, ma femme est retournée au travail alors que je regardais Lukas. Cela a apporté de nouveaux défis.

D'une part, en tant que professeur, je ne suis pas non plus payé pendant l'été.

De plus, alors que le Affordable Care Act offre des avantages et des protections supplémentaires pour l'allaitement, il y a des limites. D'une part, tous les tire-lait ne sont pas couverts et les compagnies d'assurance deviennent plus avares. Ceci est bien sûr ironique étant donné qu'il y a un autre effort pour encourager les mères à allaiter davantage car il a été trouvé si bénéfique pour la mère et l'enfant.

Trouver un lieu et un temps appropriés pour pomper le lait maternel au travail, même avec une pompe décente et protections gouvernementales, vient avec une série de défis. Actuellement, ma femme utilise chaque minute gratuite qu'elle peut trouver et verrouille sa classe. Bien entendu, il est tout à fait possible de trouver le temps et l’espace nécessaires pour faire de la formation continue ou des visites sur le terrain.

En allant de l'avant, nous sommes plutôt chanceux.

Grâce à la Loi sur les soins abordables, Des visites de santé et des soins préventifs comme des vaccinations seront inclus dans notre assurance. Bien sûr, si quelque chose de grave se produisait, comme une hospitalisation, nous serions à nouveau en demande pour des milliers de dollars.

Mon employeur me permet de travailler à domicile pendant le semestre d'automne afin que je puisse m'occuper de Lukas en même temps. Bien sûr, même si je n’ai pas à donner de cours sur le campus, les attentes en matière de recherche et de service ne diminueront pas.

Cependant, nous devrons bientôt mettre Lukas en garderie. Nous avons été sur plusieurs listes d'attente depuis le moment où nous avons découvert que ma femme était enceinte. La dernière fois, je devais conduire mon fils Nico 45 en minutes garderie nous étions à l'aise en Pennsylvanie. Même si nous avons la chance de trouver une garderie agréable à proximité, les frais de scolarité dépassent les frais de scolarité dans l’état. West Virginia University, mon employeur.

Mettre notre expérience en perspective

Notre expérience n'est bien sûr pas unique.

Les membres les plus pauvres de la société américaine sont quelque peu à l’abri des coûts médicaux. Medicaid ne nécessite généralement pas de contributions directes. Pour ceux sur le Programme d'assurance santé des enfants et ceux avec subventions de partage des coûts sur les marchés d’assurance de Affordable Care Act, les contributions directes sont limitées. Dans les deux cas, les coûts élevés de l'accouchement sont transmis aux sources publiques et à ceux d’entre nous ayant une assurance privée.

[Put nothing here] les vraies luttes des pauvres commencent comme ils cherchent à élever leurs enfants avec des ressources limitées et un soutien gouvernemental décroissant.

Pourtant, la classe moyenne se trouve de plus en plus souvent coincée entre le marteau et l'enclume lorsqu'il s'agit de soins de santé. Les primes, les franchises et les co-paiements continuent d'augmenter tandis que les services et les choix se resserrent chaque année.

Avec les efforts républicains pour défaire beaucoup ou la totalité de la Loi sur les soins abordables, même ceux d'entre nous avec une assurance parrainée par l'employeur peuvent perdre beaucoup de protections.

Beaucoup d’entre nous luttent simultanément pour rembourser nos prêts étudiants, ce qui force déjà beaucoup retarder le mariage, avoir des enfants ou acheter une maison.

Pour nous, et pour beaucoup d’autres, cela signifiait également réduire pratiquement tout, y compris les vacances en famille et le remplacement des appareils. Cela impliquait également de saisir chaque opportunité pour augmenter nos revenus en prenant des emplois secondaires.

Toute augmentation de salaire potentielle future sera probablement engloutie par les augmentations de primes et le co-paiement à mesure que le coût des soins de santé continuera à augmenter. grandir sans relâche.

Trop riche pour les programmes gouvernementaux, mais trop pauvre pour éviter les difficultés financières

Compte tenu de ces luttes, il n’est peut-être pas surprenant que le frustrations de la classe moyenne susciter le ressentiment envers les programmes soutenus par le public. Le soutien aux exigences du travail et des approches plus punitives et stigmatisantes des programmes sociaux sont peut-être le résultat compréhensible.

La ConversationNos approches actuelles pour encourager et soutenir la parentalité sont volontairement inadéquates. Soins de santé, congé parental, garderie, soutien parental, éducation. En tant que pays, je pense que nous devrions nous efforcer de mieux soutenir nos familles.

A propos de l'auteur

Simon F. Haeder, professeur adjoint de science politique, West Virginia University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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