Les sautes d'humeur liées à la ménopause peuvent-elles signaler des problèmes mentaux plus graves?

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Les sautes d'humeur ménopausées peuvent-elles signaler une maladie mentale plus grave?
On ne sait pas encore beaucoup de choses sur le lien entre la ménopause et la santé mentale.
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La plupart des femmes s'attendent à ressentir les effets des changements hormonaux lorsqu'elles arrivent à la ménopause et beaucoup anticipent une augmentation de l'irritabilité et des sautes d'humeur. Mais les sautes d'humeur qui peuvent être juste un ennui pour certaines femmes peuvent devenir quelque chose de plus grave pour les autres.

Ménopause commence habituellement autour de l'âge de 50, quand la production d'oestrogène et de progestérone du corps ralentit. Cela peut entraîner une série d'effets tels que des bouffées de chaleur, la sécheresse vaginale, la sensibilité des seins et des troubles du sommeil. Ces symptômes peuvent durer environ cinq ans.

Les fluctuations hormonales de la ménopause peuvent avoir un impact important sur la santé mentale des femmes, certaines femmes étant plus vulnérables que d'autres à ces changements. Ces problèmes de santé mentale nécessitent un traitement et un soutien spécifiques.

La dépression et l'anxiété

Les femmes sont deux à quatre fois plus susceptibles d'avoir un épisode de dépression majeure pendant la ménopause qu'à d'autres moments de leur vie.

Bien que certaines femmes puissent avoir un épisode de dépression pour la première fois pendant la ménopause, les femmes ayant des antécédents de dépression récurrente 4.5 fois plus probable éprouver un autre épisode de dépression au début de la ménopause que les autres femmes à ce stade de la vie.

Les troubles anxieux (trouble d'anxiété généralisée, trouble panique et trouble d'anxiété sociale) sont les problèmes de santé mentale les plus courants, environ 25% de la population au cours des derniers mois 12.

Mais malgré les symptômes d'anxiété et les attaques de panique étant couramment signalés pendant la ménopause, on en sait peu à propos de leur lien avec la ménopause.

Schizophrénie

L'œstrogène a un effet protecteur contre les symptômes psychotiques pour les femmes, en raison de son effet modulateur sur le neurotransmetteur dopamine.

L'excès de dopamine est l'un des changements neurologiques observés chez les patients atteints de schizophrénie, une maladie mentale qui provoque des épisodes de délire et d'hallucinations.

Les femmes ayant un diagnostic de schizophrénie peuvent être exposées à un risque accru d'épisode au fur et à mesure que leur production d'œstrogène diminue.

Alors que les causes de la schizophrénie sont un mélange complexe de gènes, votre développement précoce et le stress, certaines femmes développer la schizophrénie pour la première fois après la ménopause.

Troubles de l'alimentation

Les troubles de l'alimentation affectent les femmes tout au long de leur vie et commencent souvent à la première grande période de changement hormonal: la puberté.

Mais les chercheurs commencent à comprendre les changements hormonaux qui se produisent pendant la ménopause augmentent également le risque de développer un trouble de l'alimentation, comme l'anorexie, la boulimie et la frénésie alimentaire.

Encore une fois, le risque accru est dû aux fluctuations de l'œstrogène, qui joue un rôle important dans la façon dont nous régulons notre consommation alimentaire, affectant les sentiments de faim, la satiété après avoir mangé et le gain de poids.

Bipolaire

Le trouble bipolaire est un trouble de santé mentale grave affectant jusqu'à 2% des Australiens. Il provoque des épisodes de dépression sévère et des épisodes d'énergie accrue, connus sous le nom de manie.

Notre recherche constaté que les femmes atteintes de trouble bipolaire peuvent être touchées de façon unique par la ménopause de plusieurs façons. Les perturbations du sommeil dues aux bouffées de chaleur, par exemple, peuvent affecter l'apparition de la dépression et de la manie.

Planification pour une bonne santé mentale

Il est important que les femmes ayant des antécédents de problèmes de santé mentale planifient leurs soins de santé mentale au début de la ménopause.

Les femmes sans antécédents de maladie mentale doivent être conscientes des risques et parler à leur médecin généraliste s'ils remarquent des changements persistants de l'humeur ou d'autres symptômes.

Les médecins généralistes peuvent prescrire des médicaments et consulter des psychologues pour des conseils subventionnés par Medicare, ou des psychiatres pour des soins plus spécialisés.

A propos de l'auteur

Tania Perich, boursière en développement de carrière, Université Western Sydney

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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