J'ai passé trois jours en tant que chasseur-cueilleur à voir si cela améliorerait ma santé intestinale

J'ai passé trois jours en tant que chasseur-cueilleur à voir si cela améliorerait ma santé intestinale

Chasseurs Hadza. Jeff Leach, Auteur fourni

Des preuves de plus en plus nombreuses suggèrent que plus la communauté de microbes dans votre intestin est riche et diversifiée, plus le risque de maladie est faible. L'alimentation est la clé du maintien de la diversité et a été remarquablement démontrée quand un étudiant de premier cycle est allé sur un Régime de McDonald pour dix jours et après seulement quatre jours a connu une baisse significative du nombre de microbes bénéfiques.

Des résultats similaires ont été démontré dans un certain nombre d'études humaines et animales plus importantes.

Votre microbiome intestinal est une vaste communauté de trillions de bactéries qui a un grand influencer sur votre métabolisme, votre système immunitaire et votre humeur. Ces bactéries et champignons habitent tous les coins et recoins de votre tractus gastro-intestinal, avec la plupart de cet «organe microbien» 1kg à 2kg situé dans votre côlon (le morceau principal de votre gros intestin).

Nous avons tendance à observer les plus grands changements dans les microbes liés au régime alimentaire chez les personnes qui sont malsaines avec un microbiome instable peu diversifié. Ce que nous ne savions pas, c'est si un microbiome stable et sain pourrait être amélioré en quelques jours. La chance de tester cela d'une manière inhabituelle est venue quand mon collègue Jeff Leach m'a invité à un voyage en Tanzanie, où il vit et travaille parmi les Hadza, l'un des derniers groupes de chasseurs-cueilleurs de toute l'Afrique.

Mon microbiome est assez sain de nos jours et, parmi les cent premiers échantillons que nous avons testés dans le cadre de la MapMyGut projet, j'ai eu la meilleure diversité intestinale - notre meilleure mesure globale de la santé intestinale, reflétant le nombre et la richesse des différentes espèces. Une grande diversité est associée à un faible risque d'obésité et de nombreuses maladies. Les Hadza ont une diversité qui est l'un des plus riches de la planète.

Le plan de recherche a été conçu par Jeff qui a suggéré que je devrais avoir trois jours intensifs de manger comme un chasseur-cueilleur pendant mon séjour à son camp de recherche. Je mesurerais mes microbes intestinaux avant de partir en Tanzanie, pendant mon séjour au Hadza, et après mon retour au Royaume-Uni. Je n'avais pas non plus le droit de laver ou d'utiliser des tampons imbibés d'alcool et je devais chasser et chasser autant que possible avec le Hadza - y compris entrer en contact avec l'étrange bébé Hadza et le babouin babouin qui traînaient.


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Pour nous aider à enregistrer le voyage, j'étais accompagné de Dan Saladino, le présentateur intrépide et producteur de Le programme alimentaire de BBC Radio 4, qui préparait un spécial microbe Hadza.

Après un long vol fatiguant vers l'aéroport du Mont Kilimandjaro en Tanzanie, nous avons passé la nuit à Arusha, une ville du nord du pays. Avant de partir le lendemain matin, j'ai produit mon échantillon de caca de base.

Après un voyage de huit heures dans un Land Rover sur des pistes cahoteuses, nous sommes arrivés. Jeff nous a fait signe au sommet d'un énorme rocher pour assister au coucher de soleil le plus étonnant sur le lac Eyasi. Ici, à quelques encablures du célèbre site fossilifère d'Olduvai Gorge et des superbes plaines du Serengeti au loin, Jeff a expliqué que nous n'allions jamais être plus près de chez nous en tant que membre du genre Homo, que là où nous étions debout à ce moment-là.

Le régime vieux d'un million d'années

Les Hadza recherchent les mêmes animaux et plantes que les humains ont chassés et rassemblés pendant des millions d'années. Fait important, le tango humain-microbe qui a joué ici pour les éons a probablement façonné les aspects de notre système immunitaire et fait de nous ce que nous sommes aujourd'hui. La signification d'être dans Hadza-terre n'a pas été perdue sur moi.

Contrairement à la Hadza, qui dort autour du feu ou dans des huttes d'herbe, on m'a donné une tente et on m'a dit de la fermer très fort car il y avait des scorpions et des serpents. Je devais faire attention où je marchais si j'avais besoin d'un pipi nocturne. Après une nuit de sommeil intéressante mais agitée, un gros tas de gousses de baobab avait été recueilli pour mon petit-déjeuner.

Le fruit de baobab est l'aliment de base du régime de Hadza, emballé avec des vitamines, la graisse dans les graines, et, bien sûr, des quantités significatives de fibre. Nous étions entourés de baobabs qui s'étendaient au loin aussi loin que je pouvais voir. Le fruit de baobab a une coquille dure ressemblant à de la noix de coco qui se fend facilement pour révéler une chair crayeuse autour d'une grosse graine riche en graisse. Les niveaux élevés de vitamine C ont fourni une saveur inattendue d'agrume.

Le Hadza a mélangé les morceaux crayeux avec de l'eau et l'a battu vigoureusement pendant deux à trois minutes avec un bâton jusqu'à ce que ce soit une bouillie épaisse et laiteuse qui a été filtrée - quelque peu - dans une tasse pour mon petit déjeuner. C'était étonnamment agréable et rafraîchissant. Comme je n'étais pas sûr de ce que je mangerais le premier jour, j'ai bu deux tasses et je me suis soudain senti très rassasié.

Mes collations suivantes étaient les baies sauvages sur de nombreux arbres entourant le camp - les plus communs étaient de petites baies de Kongorobi. Ces baies rafraîchissantes et légèrement sucrées ont 20 fois la fibre et les polyphénols par rapport aux baies cultivées - un puissant carburant pour mon microbiome intestinal. J'ai pris un déjeuner tardif de quelques tubercules riches en fibres, déterrés avec un bâton pointu par les femmes butineuses et jetés sur le feu. C'étaient plus d'effort pour manger - comme le céleri dur et terreux. Je ne suis pas allé pour quelques secondes ou avoir faim, probablement à cause de mon petit-déjeuner riche en fibres. Personne ne semblait préoccupé par le dîner.

Quelques heures plus tard, on nous a demandé de participer à une partie de chasse pour retrouver le porc-épic - un mets rare. Même Jeff n'avait pas goûté cette créature au cours de ses quatre années de travail sur le terrain.

Deux porcs nocturnes 20kg avaient été suivis jusqu'à leur système de tunnel dans un monticule de termites. Après plusieurs heures de creusement et de tunnellisation - en évitant soigneusement les épines tranchantes comme des rasoirs - deux porcs-épics ont finalement été harponnés et jetés à la surface. Un feu était allumé. Les épines, la peau et les organes précieux ont été disséqués de manière experte et le cœur, les poumons et le foie ont été cuits et consommés immédiatement.

Le reste de la carcasse grasse a été ramené au camp pour manger en commun. Ça avait un goût de cochon de lait. Nous avons eu un menu similaire les deux jours suivants, avec les plats principaux, y compris hyrax - un étrange animal à poil fourrure comme un cochon d'Inde, pesant environ 4kg - un parent de l'éléphant, de toutes les créatures.

Récolté haut d'un baobab, notre dessert était le meilleur miel d'or orange que j'aurais pu imaginer - avec le bonus de nid d'abeilles rempli de graisse et de protéines provenant des larves. La combinaison de matières grasses et de sucres a fait de notre dessert la nourriture la plus énergisante que l'on puisse trouver dans la nature et peut avoir rivalisé avec le feu en raison de son importance sur le plan de l'évolution.

A Hadza-land, rien n'est gaspillé ou tué inutilement, mais ils mangent une variété incroyable d'espèces végétales et animales (autour de 600, dont la plupart sont des oiseaux) comparées à nous en Occident. Mon autre impression durable était le peu de temps passé à se nourrir. Il semblait que cela ne prenait que quelques heures par jour - aussi simple que de faire le tour d'un grand supermarché. N'importe quelle direction vous avez marché il y avait de la nourriture - au-dessus, sur et sous terre.

Augmentation massive de la diversité du microbiome

Vingt-quatre heures plus tard, Dan et moi étions de retour à Londres, lui avec ses précieuses cassettes audio et moi avec mes précieux échantillons de caca. Après avoir produit un peu plus, je les ai envoyés au laboratoire pour les tests.

Les résultats ont montré des différences claires entre mon échantillon de départ et après trois jours de mon régime de forager. La bonne nouvelle était que ma diversité microbienne intestinale augmentait de façon spectaculaire le 20%, y compris certains microbes africains totalement nouveaux, tels que ceux du phylum Synergistetes.

La ConversationLes mauvaises nouvelles étaient, après quelques jours, mes microbes intestinaux étaient pratiquement retournés là où ils étaient avant le voyage. Mais nous avions appris quelque chose d'important. Quel que soit votre régime alimentaire et votre santé intestinale, il n'est pas aussi bon que celui de nos ancêtres. Tout le monde devrait faire l'effort d'améliorer leur santé intestinale en re-sauvage leur régime alimentaire et leur mode de vie. Être plus aventureux dans votre cuisine normale et renouer avec la nature et la vie microbienne associée, peut être ce dont nous avons tous besoin.

A propos de l'auteur

Tim Spector, professeur d'épidémiologie génétique, King 's College London

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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