La littératie en santé est une question de vie ou de mort

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La capacité de base à lire est essentielle pour prendre soin de sa santé, surtout lorsqu'il s'agit de gérer une maladie chronique qui nécessite divers traitements et médicaments. On estime que les patients ayant un faible niveau de littératie en santé coûtent US $ 106 milliards à 238 milliards chaque année aux États-Unis seulement, ce qui équivaut à environ 10% du budget de la santé. Au Royaume-Uni, on estime que le coût financier d'un faible niveau de littératie en santé est 3% à 5% du budget annuel du NHS.

Alphabétisation sanitaire est défini comme le degré auquel une personne a la capacité d'obtenir, de traiter et de comprendre l'information sur la santé afin de prendre des décisions concernant sa propre santé. Autour 75% d'information sur la santé est écrit à un lycée au niveau de lecture de premier cycle.

Cela pose de sérieux problèmes - par exemple, aux États-Unis, où la capacité de lecture moyenne des adultes se situe entre les grades 8 et 9, où environ un quart des adultes lisent à niveau 5 et plus bas. En Angleterre, la recherche actuelle montre que environ 43% à 61% des adultes anglais en âge de travailler éprouvent régulièrement des problèmes de compréhension de l'information sur la santé.

En conséquence, la plupart des informations sur les soins de santé sont écrites à un niveau plus avancé que la capacité du lecteur. Imaginez l'anxiété causée par le fait de ne pas comprendre ce que votre médecin a dit, ou d'être perplexe devant votre prescription, tout en sachant que votre santé est en jeu. Ou si vous êtes un parent et prenez les décisions de santé pour votre enfant, que vous pourriez finir par faire une erreur qui les met en danger.

Les hôpitaux et autres établissements de santé peuvent être stressants et décourageants. Ils sont souvent très occupés avec une quantité d'informations distrayantes qui exigent toutes votre attention. Les normes de littératie en santé de ces environnements sont souvent incompatibles avec les niveaux de littératie en santé des patients qui les utilisent, surtout en ce qui concerne la signalisation. Un problème rencontré par les participants dans une étude était que la clinique qu'ils cherchaient était donnée trois noms distincts: un dans leur lettre de rendez-vous, un dans le répertoire de l'hôpital et un autre dans les panneaux.

Lorsque l'on navigue dans un établissement de santé, on s'attend à ce qu'un patient soit capable de lire et de comprendre un large éventail d'informations écrites, des lettres de nomination au consentement complexe et aux formulaires d'antécédents médicaux en passant par des dépliants d'information et des cartes. Beaucoup de patients sont incapables de donner un sens à ces sources d'information, entraînant des rendez-vous tardifs ou manqués, une insatisfaction à l'égard de l'établissement et, dans le pire des cas, une décision de mettre fin à leur traitement.

Le problème du jargon

Nous rencontrons tous du jargon sur le lieu de travail, probablement tous les jours. Pourtant, l'utilisation du jargon par les médecins et autres membres du personnel médical peut être troublante. Il est facile pour les médecins d'oublier que la plupart de leurs patients n'ont pas la même éducation, la même formation et les mêmes années d'expérience qu'ils le font, et que les termes complexes qu'ils connaissent peuvent sembler être une langue étrangère pour les autres. Un patient qui se fait dire qu'il a un «adénome rénal» ou une «tumeur rénale bénigne» peut être mal compris, ce qui lui cause des inquiétudes inutiles. Un exemple moins extrême serait l'utilisation de «l'hypertension» à la place de «l'hypertension artérielle» lorsque ce dernier est plus généralement compris.


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Les patients ayant un faible niveau de littératie en santé sont plus susceptibles de faire des erreurs avec leur médicament et souvent mal interprété les instructions. Des instructions telles que «prendre deux pilules deux fois par jour» peuvent être mal interprétées, avec des recherches montrant que moins d'erreurs ont été commises si elles étaient formulées »prendre deux pilules avec le petit déjeuner et deux pilules avec le dîner". La plupart des recherches dans ce domaine ont révélé qu'environ la moitié des patients avaient été mal informés quant à l'objectif de leur médicament, à la fréquence ou aux instructions posologiques spécifiques. Les erreurs avec les médicaments peuvent être très dangereuses pour les patients, voire mortelles dans certains cas.

Le concept de littératie en matière de santé a été introduit pour la première fois dans les 1970, ce qui en fait un domaine de recherche relativement nouveau, mais il a gagné du terrain ces dernières années. Il est à espérer que les recherches futures mettront en évidence ce problème comme un sujet de préoccupation important, en suscitant les changements nécessaires pour répondre aux besoins des personnes peu alphabétisées en matière de santé.

La Conversation

A propos de l'auteur

Keegan Shepard, étudiante au doctorat et assistante aux études supérieures, Edge Hill University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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