Combien de sommeil est réellement nécessaire?

Combien de sommeil est réellement nécessaire?

Les exigences d'être candidat à la présidentielle pèsent sur le sommeil. Et les demandes ne sont pas susceptibles de diminuer pour quiconque est élu. Le président Obama dit-il programme six heures de sommeil par nuit, mais ce n'est pas toujours possible, et Bill Clinton rapporté avoir cinq à six heures. Combien de sommeil faut-il pour que les cadres supérieurs tels que notre président aient une fonction optimale?

C'est également une question importante à poser lorsque les candidats à la présidence passent en mode campagne complète. Est-ce que le sommeil affecte leur fonctionnement? Et comment gardent-ils leurs horaires exténuants? La privation de sommeil peut-elle contribuer à certaines des erreurs et des gaffes?

En tant que neurologue qui a étudié le sommeil pendant de nombreuses années, je sais que le sommeil affecte notre fonctionnement et notre santé. Bien qu'un très petit pourcentage de personnes puisse fonctionner avec quatre ou cinq heures de sommeil par nuit, la plupart d'entre nous en ont besoin de beaucoup plus.

La recherche scientifique n'a pas encore conduit à une «grande théorie unifiée» pour le but et la fonction évolutionnaires du sommeil, mais des études ont montré plusieurs fonctions importantes que le sommeil a sur notre corps et notre cerveau. Basé sur une méta-analyse de la littérature de recherche médicale, l'American Academy of Sleep Medicine et la Sleep Research Society ont publié conjointement une déclaration de consensus l'an dernier recommandant que les adultes reçoivent au moins sept heures par nuit pour maintenir une santé optimale. Cette recommandation était fondée sur un examen systématique des études antérieures. Il a également dit que moins de six heures de dormir une nuit sur une base régulière est de six heures ou moins par nuit "est insuffisante pour maintenir la santé."

Phases du sommeil et leur fonction

Notre sommeil se déroule en cycles d'étapes pour inclure le sommeil rapide (REM) et le sommeil non REM. Le sommeil paradoxal est le stade du sommeil lorsque nous avons les rêves les plus vifs. Le sommeil non-REM a été décrit plus tard comme sommeil léger (stades N1 et N2) et sommeil profond à ondes lentes (stade N3). Sommeil lent est considéré comme particulièrement important pour la récupération physique et la santé en raison de sa fonction dans la maintenance cellulaire et la récupération.

Nous avons besoin d'un fonctionnement normal du sommeil REM et NREM pour assurer un bon fonctionnement de la mémoire. Sommeil paradoxal est le stade de sommeil important pour consolidation de la mémoire, en particulier pour la mémoire procédurale et spatiale. Le sommeil à ondes lentes NREM permet le traitement de l'information et la consolidation de la mémoire, en particulier de la mémoire déclarative rappel de faits et d'événements.

Nos cellules cérébrales (neurones) communiquent entre elles par l'intermédiaire de synapses, qui sont des jonctions reliant les neurones à travers des messagers chimiques, ou neurotransmetteurs. Le sommeil lent est nécessaire pour élaguer et affiner ces réseaux et connexions. Ce raffinement est nécessaire pour préserver les connexions solides et éliminer les connexions plus faibles dans le cadre de la consolidation des éléments en mémoire.


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Au cours des dernières années, il y a eu des preuves émergentes illustrant la importance du sommeil en diminuant la perte de mémoire liée à l'âge et la progression vers une déficience cognitive légère et la démence. Les études animales ont montré que le sommeil autorise l'autorisation du cerveau des déchets tels que les amyloïdes. Une accumulation de plaques amyloïdes est considérée comme l'une des caractéristiques pathologiques de la démence d'Alzheimer. Il y a beaucoup d'intérêt pour cette fonction de «lavage du cerveau» liée au sommeil récemment reconnue. enlever les produits toxiques du cerveau.

Les effets cognitifs de la privation de sommeil

Il existe d'innombrables études de recherche qui démontrent une diminution des performances sur une variété de mesures cognitives du cerveau la privation de sommeil suivante. Ceux-ci ont inclus des mesures d'attention, de régulation émotionnelle, d'apprentissage et de mémoire, et de «fonctions exécutives».

Dans ces études, la fonction exécutive fait référence à la capacité d'effectuer plusieurs tâches à la fois et d'organiser des séquences complexes. Il peut également se référer à pouvoir s'auto-réguler et filtrons notre comportement et notre discours pour éviter les commentaires inappropriés.

Parmi ces fonctions, les mesures cognitives de l’attention sont les plus affectées par le manque de sommeil, avec des effets modérés sur l’attention complexe et la mémoire de travail. Heureusement, les recherches ont montré que la capacité de raisonnement simple reste intacte avec la privation de sommeil. Obstructif apnée du sommeil, le trouble le plus commun de la qualité du sommeil, a été montré pour affecter la partie du cerveau la plus responsable du maintien des fonctions exécutives.

Comme nous en avons appris davantage sur l'importance du sommeil et son rôle dans la performance cognitive, les règles de devoir ont été modifiées pour limiter le nombre d'heures qu'une personne peut travailler et les lignes directrices pour surveiller et éviter les erreurs de la privation de sommeil chez les professionnels tels que les médecins résidents et les pilotes de ligne.

Les effets physiques de la privation de sommeil

Il ya un certain nombre de effets physiques qui ont été signalés par manque de sommeil, de sommeil chronique inadéquat pour inclure le gain de poids et l'obésité, le diabète, l'hypertension, la dépression et les risques accrus de maladie cardiaque et d'accident vasculaire cérébral ainsi que le risque accru de décès. Il y a aussi eu des associations entre un sommeil insuffisant et une diminution de la fonction immunitaire augmentation de la perception de la douleur.

L'American Sleep Foundation mène périodiquement son sondage Sleep in America. Il existe des données montrant que 40 pour cent des répondants ont déclaré dormir moins de sept heures la nuit. Le Healthy People 2020 du ministère de la Santé et des Services sociaux des États-Unis, une initiative visant à améliorer la santé de la nation, a identifié l'objectif d '«augmenter la proportion d'adultes qui obtiennent sommeil suffisant."

Il y a aussi eu un certain nombre d'études qui démontrent des erreurs accrues et l'augmentation des accidents de conduite associés à la privation de sommeil. Compte tenu de la relation entre le sommeil et la performance, il y a eu des études démontrant une amélioration de la performance des athlètes d'élite grâce à une pratique de prolongation du sommeil prolongeant le nombre d'heures de sommeil la nuit. Il y a maintenant beaucoup sports professionnels équipes qui utilisent un expert du sommeil pour aider à maximiser la performance de leurs athlètes.

Comment combattre la privation de sommeil

  • Caféine: Plus nous sommes éveillés, plus il y a une accumulation de produit chimique dans les lobes frontaux de notre cerveau. adénosine cela correspond à une envie de dormir. Il arrive que caféine bloque ces récepteurs, empêchant temporairement l'accumulation d'adénosine et diminuant le besoin de sommeil.

  • Siestes: Il existe des preuves qui suggèrent que de courtes siestes (idéalement pas plus longues que minutes 20) peuvent améliorer la vigilance et la performance. Certains cadres ont tendance à utiliser ces «siestes de pouvoir». Avoir une place dans le bureau ou dans l'espace de travail sans interruption où une courte sieste peut être utilisée pour ces minutes entre les réunions peut être utile. Selon la National Sleep Foundation, il existe plusieurs présidents qui a essayé d'utiliser régulièrement les siestes de l'après-midi. Ceux-ci incluent John F. Kennedy, Ronald Reagan et George W. Bush.

  • Aides organisationnelles: Nous utilisons de plus en plus les téléphones intelligents et les appareils électroniques dans notre société pour organiser notre horaire et fournir des rappels importants ainsi que pour accéder à de l'information importante en cas de besoin. Ceux-ci à un moment ont été appelés par certains comme «cerveaux périphériques».

Un cadre supérieur a souvent un personnel qui aide à organiser la myriade de fonctions et de communications nécessaires pour les opérations régulières ainsi que la gestion des problèmes ou des crises à mesure qu'elles apparaissent. Cela témoigne de l'importance de disposer d'un personnel suffisamment important et capable (dont certains ne sont pas privés de sommeil) pour aider à servir de «cerveau organisateur».

En théorie, un président pourrait gérer la privation de sommeil en utilisant une combinaison de ces stratégies. Peut-être que c'est ainsi que les candidats survivent aussi.

A propos de l'auteur

Michael S. Jaffee, vice-président, Département de neurologie, Université de la Floride

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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