Le père fondateur qui aurait pu être notre médecin fondateur

Le père fondateur qui aurait pu être notre médecin fondateur

Lorsque Benjamin Franklin s'est reporté à Thomas Jefferson dans la rédaction de la Déclaration d'Indépendance, il l'a fait pour de multiples raisons. Il voulait éviter l'ennui d'être édité par le comité de tout le Congrès continental, comme l'était Jefferson, à la grande détresse de Jefferson. Franklin a cherché à assurer le soutien de la Virginie de Jefferson pour une révolution commencée en Nouvelle-Angleterre. Il voulait donner une chance au jeune homme de briller.

La réputation de Franklin était déjà assurée. Avant que la révolution américaine ne rende célèbre Jefferson et George Washington et les autres fondateurs, Franklin a été salué internationalement comme l'un des grands philosophes - c'est-à-dire, des scientifiques - de l'époque. Son travail dans l'électricité lui avait valu l'équivalent de l'ère du prix Nobel, et ses nombreux admirateurs ont traversé la Grande-Bretagne et l'Europe continentale.

Pourtant, c'est l'attention de Franklin à une autre science qui a une bague plus moderne. À l'époque de Franklin, la médecine justifiait rarement l'étiquette de la science, les théories de la maladie allant de la superstition du rang à la supposition sauvage. Comme j'ai écrit dans mon livre, "Le premier Américain", Franklin a apporté sur le terrain une aptitude à l'observation aiguë et une capacité à tirer des conclusions générales à partir de preuves dispersées.

Le froid ne cause pas de rhume, observa-t-il

Ses contemporains ont généralement attribué le rhume à un refroidissement de la victime; d'où le nom de la maladie. Franklin n'était pas d'accord. Un passeur régulier de l'Atlantique, il a observé que les marins, souvent froids dans leur travail, attrapaient rarement froid. Ce n’est pas le froid qui cause le rhume, supposa-t-il, mais le fait d’être fermé à l’intérieur avec d’autres personnes déjà infectées - comme cela se produisit en hiver, la saison des rhumes. L'air frais, loin de provoquer des rhumes, a contribué à les prévenir.

John Adams a expérimenté la théorie du rhume de Franklin au cours d'un voyage que les deux ont pris ensemble. En se retirant dans leur chambre à coucher commune, Adams ferma la fenêtre. "Oh, ne ferme pas la fenêtre", objecta Franklin. "Nous doit être étoufféAdams répondit qu'il craignait l'air de la nuit. Franklin a rejoint, "L'air dans cette chambre sera bientôt, et est maintenant, pire que cela sans portes. Viens! Ouvre la fenêtre et viens te coucher, et je vais te convaincre. Je crois que vous ne connaissez pas ma théorie du rhume. Adams répondit qu'il avait entendu parler de la nouvelle théorie de Franklin.

Cela ne correspondait pas à sa propre observation, mais il était prêt à l'entendre encore, et avec la fenêtre ouverte, «Le Docteur a alors commencé une harangue, sur l'air et le froid et la respiration et la transpiration, avec laquelle j'étais tellement amusé que je s'endormit bientôt, et le laissa et sa philosophie ensemble ", a rappelé Adams. Et il s'est réveillé le lendemain sans rhume.

En avance sur son temps en tête

Si l'attention à la propagation de la maladie est opportune lorsque Zika inquiète les gens autour du globe, les conjectures de Franklin sur l'exposition au plomb répondent aux préoccupations soulevées par les récents événements à Flint, au Michigan. Les jours d'hiver, au cours de sa carrière d'imprimeur, Franklin a chauffé le type de plomb qu'il a mis dans sa presse, pour rendre les lettres plus faciles à manipuler. Il remarqua qu'à la fin de ces jours ses doigts étaient raides et ses mains lui faisaient mal. En comparant les notes avec d'autres imprimantes, il a conclu que le plomb absorbé par la peau était la cause.


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Franklin a quant à lui suivi des rapports de "seches", une maladie gastro-intestinale liée à diverses occupations, dont la caractéristique unificatrice était l'exposition au plomb. Il a noté que les poignées sèches étaient communes dans les Antilles britanniques mais pas dans les Antilles françaises. Le climat et la géographie des deux régions étaient les mêmes; ce qui différait, c'était que les Britanniques buvaient du rhum pendant que les Français buvaient du vin. Le rhum était distillé dans des appareils contenant des tuyaux en plomb. «Je suis depuis longtemps d'avis, écrivait-il, que cette maladie ne procède toujours que d'une cause métallique, observant qu'elle affecte chez les commerçants ceux qui utilisent le plomb, aussi différents que soient leurs métiers, en tant que viticulteurs, fondateurs de caractères. , plombiers, potiers, fabricants de plomb blanc et les peintres. "

Un hôpital pour les pauvres, grâce à Franklin

Si Franklin avait vécu dans le 21ème siècle, il aurait pu ou pas avoir approuvé la Loi sur les soins abordables, mais au Xe siècle, il fut un pionnier du principe que la santé publique est un bien public et donc digne du soutien du public. En 18 Franklin a organisé une pétition à l'Assemblée de Pennsylvanie pour la création d'un hôpital pour s'occuper des pauvres de la colonie.

Lorsque la législature a rechigné à ses dépens et a mis en doute l'ampleur de l'appui au projet, Franklin a proposé de recueillir la moitié de l'argent par des dons privés si l'assemblée garantissait l'autre moitié. L'assemblée a accepté, avec de nombreux législateurs confiants que Franklin n'atteindrait jamais son objectif. Franklin avait déjà obtenu subrepticement des engagements suffisants, et l'assemblée fut obligée de payer. "Je ne me souviens d'aucune de mes manoeuvres politiques, dont le succès m'a donné à l'époque plus de plaisir", se souvient Franklin. "Ou qu'après avoir réfléchi, je me suis plus facilement excusé d'avoir utilisé certains ruse".

Fort avocat de la vaccination

Un autre souvenir évoquait non le plaisir mais la douleur. Franklin était un défenseur précoce de l'inoculation contre la variole. Son journal, la Pennsylvania Gazette, a publié la procédure, et il a parrainé un fonds pour l'inoculation de Philadelphiens trop pauvres pour payer eux-mêmes. Pourtant, il a négligé d'inoculer son fils cadet, Francis, en raison de la mauvaise santé du garçon et sa propre distraction par les entreprises.

Il se plaignit bientôt de son échec, car l'enfant avait été emporté par la petite vérole à l'âge de quatre ans. «J'ai longtemps regretté amèrement, et regrette toujours de ne pas m'avoir donné cela par une inoculation qu'il a écrite plus tard. "Je mentionne ceci pour les parents qui omettent cela opérationLes parents modernes, en particulier ceux qui sont enclins à éviter les vaccinations de leurs enfants, devraient également en tenir compte.

La médecine et la santé publique sont venues assez loin depuis l'époque de Franklin. Les scientifiques ont maintenant des outils et des techniques dont il n'aurait jamais pu rêver. Mais le meilleur des chercheurs d'aujourd'hui partage l'esprit curieux et l'ouverture d'esprit qu'il a apportés à tout ce qu'il a fait. Quant à la négociation de l'intersection toujours difficile de la politique et de la politique, un peu de la ruse de Franklin ne fait pas de mal non plus.

A propos de l'auteurLa Conversation

HW Brands, professeur d'histoire, Université du Texas à Austin

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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