Vivre une vie plus abondante en travaillant moins et en gagnant moins

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Vivre une vie plus abondante en travaillant moins et en gagnant moins

Il y a neuf ans, j'ai commencé à vivre une vie plus généreuse en travaillant moins, en gagnant moins et en dépensant moins. J'ai commencé par me rendre au service des ressources humaines de mon employeur pour savoir si je pourrais subir une réduction de salaire importante. "Quelle importance?" Ont-ils demandé. J'ai dit: "Je ne suis pas encore sûr; peut-être 75 pour cent? "

Comme vous pouvez l'imaginer, ce n'était pas le genre de demande auquel ils étaient habitués, mais ils ont fait de leur mieux. Comment suis-je venu faire une demande si étrange? Il y a un peu plus de neuf ans, la guerre contre l'Irak a commencé. Avec beaucoup d'autres personnes, j'étais horrifié par l'ampleur des souffrances que les États-Unis allaient infliger avec leur campagne de «choc et de crainte» et aussi par la fièvre de guerre de plus en plus aveugle, ignorante et sanguinaire qui dominait notre pays.

Mais je savais aussi qu'en tant que contribuable, j'étais une partie petite mais vitale du monstre que nous lâchions, et que peu importe combien je protestais, tant que je continuais à payer des impôts, j'étais - sur le plan pratique, sens - un partisan de la guerre. J'ai eu du mal à m'endormir la nuit et à me regarder dans le miroir le matin. Je savais que je devais arrêter de soutenir la guerre, ne serait-ce que pour ma propre tranquillité d'esprit.

Mais comment? Ma contribution financière majeure à la guerre provenait de l'impôt fédéral sur le revenu qui était automatiquement retenu sur chaque chèque de paie avant même que je l'ai vu. Si je devais arrêter cette retenue en déposant un nouveau formulaire W-4 avec plus d'indemnités, cela ne ferait que retarder l'inévitable. En avril, l'IRS se rendrait compte qu'ils avaient été sous-alimentés et viendrait après moi ou mon employeur pour saisir le reste.

J'ai décidé plutôt d'obtenir «sous la ligne d'impôt», en arguant que la meilleure façon de ne pas payer d'impôt sur le revenu est de ne pas en devoir d'abord. C'est pourquoi j'ai visité mon département des ressources humaines. Mais ils ont dit qu'ils ne pouvaient pas m'aider - une telle réduction de salaire radicale pourrait sembler suspecte aux auditeurs et causer des problèmes de quelque sorte pour l'entreprise.

Vivre sous la ligne d'impôt

J'ai donc quitté mon emploi où j'avais gagné environ $ 100k, et maintenant je suis un travailleur indépendant qui travaille à contrat et qui écrit des livres. Quand j'ai commencé, je ne savais pas où était la "ligne d'impôt". J'ai supposé que c'était quelque part dans le voisinage du «seuil de pauvreté» (qui n'a pas semblé encourageant). J'ai trouvé des histoires sur les résistants à l'impôt de guerre qui utilisent la méthode «sous la ligne fiscale» (une parmi plusieurs méthodes de résistance à l'impôt de guerre) et qui semblent indiquer que la «ligne d'impôt» se situe autour de $ 3,000 à $ 8,000 par an.

Alors j'ai commencé à penser "hmmm ... je pourrais acheter du riz en vrac et cueillir des pissenlits pour des vitamines". . . "Vous pouvez faire beaucoup avec les meilleurs ramen!". . . "Peut-être que je pourrais travailler comme un gardien de feu pour éviter de payer le loyer". . . ce genre de chose. J'ai commencé à me résigner à un chemin de privation, de sacrifice et de renonciation au service de mes valeurs.

Il y a des choses à dire pour le sacrifice au service des valeurs, mais mon chemin a complètement changé.

Rejoindre le 40% des ménages américains qui n'ont pas d'impôt sur le revenu

J'ai fait des recherches sur la réglementation fiscale pour savoir plus précisément où se situe la «ligne d'impôt» et à quel point je devais travailler avec un budget. Ce que j'ai trouvé était un grand soulagement. Aujourd'hui aux États-Unis, environ 40 pour cent des ménages qui produisent des déclarations de revenus sont déjà sous la ligne d'impôt fédéral sur le revenu - c'est-à-dire que deux ménages américains sur cinq ne paient aucun impôt fédéral sur le revenu. Donc, je n'ai pas eu à vivre dans une grotte et manger des larves et des baies, tout ce que je devais faire était de rejoindre le pourcentage de 40 sans impôt sur le revenu.

Il n'y a vraiment pas de «seuil d'imposition." Single Le seuil est différent pour chacun. Il est basé sur des choses comme la structure de votre famille, de votre âge, comment vous faites votre revenu, et ce que vous faites avec votre argent. Pour moi, la ligne d'impôt est d'environ 36,000 $ cette année. En utilisant les déductions pour les comptes de retraite à impôt différé, et pour les comptes d'épargne-santé et l'assurance maladie - en toute légalité et by-the-book - je suis capable de devoir aucun impôt fédéral sur le revenu.

Pour ce faire, je dois mettre environ $ 14,000 dans ces comptes de retraite et d'épargne santé (presque 40 de mon revenu). En soustrayant les taxes de sécurité sociale, cela me laisse environ $ 20,000 pour vivre pendant l'année. Cela semble très peu pour beaucoup de gens, surtout dans la région de la baie de San Francisco, où je vis, mais c'est plus que suffisant pour moi.

D'abord, il s'agit d'un vrai salaire de 20,000 et non de 20k qui sera réduit par l'impôt sur le revenu. Mes dépenses annuelles - loyer, nourriture, transport, assurance santé et autres - sont inférieures à 18,000. Ce qui reste est un fonds de pluie, d'urgence ou de vacances. Je l'utilise souvent pour une aventure de style sac à dos et auberges au sud de la frontière. Et sachez que je garde également un $ 14,000 en bonne santé par année pour la retraite et pour les dépenses de santé.

Techniques pour réduire les dépenses

Voici quelques-unes des techniques que j'ai adoptées pour réduire mes dépenses:

  • Je cuisine mes repas à partir de zéro plutôt que de manger à l'extérieur ou de manger des aliments emballés coûteux.
  • Je brasse ma propre bière, parce que j'aime les bonnes choses (et parce que je veux éviter la taxe d'accise fédérale sur les boissons alcoolisées).
  • J'ai échangé des cours d'anglais pour le tutorat en espagnol, et de la programmation en ligne pour la formation aux techniques de bricolage comme la salaison et le fourrage urbain, plutôt que de payer pour les cours.
  • J'utilise la bibliothèque publique pour la recherche et la lecture récréative plutôt que d'acheter des livres.
  • Je ne possède pas de voiture, mais je préfère utiliser les transports en commun, la bicyclette, Greyhound, Amtrak et autres.
  • J'essaie de trouver des trucs usagés sur freecycle ou craigslist plutôt que d'en acheter de nouveaux - par exemple: un pot rack, un grill Foreman, un aspirateur, une porte arrière que je pourrais couper une porte de chat sans risquer notre dépôt de garantie, une machine à pain , des conférenciers, un divan de salon, quelques conférences sur vidéo, un robot culinaire et un mélangeur, et une tourie que j'utilise pour le brassage.
  • Je suis attirée par les événements sociaux qui mettent l'accent sur la générosité et la participation plutôt que sur le commerce et le spectateur.

De gagner $ 100K à vivre à $ 20K: Moins d'anxiété, plus d'intégrité

Comment ma vie a changé maintenant que je suis passé d'un playboy style de vie urbain $ 100k à vivre sur $ 20k?

Quand Money Magazine Il y a quelques années, ils m'ont présenté un article sur la façon d'éviter les impôts. Ils ont écrit que leurs lecteurs ne savoureraient pas le «style de vie ascétique» qui accompagne ma technique. Eh bien, s'il s'agit d'un «ascétisme», l'ascétisme est très sous-estimé. La vie que je mène maintenant est plus complète et plus agréable que jamais. J'ai moins d'anxiété et je me sens plus intègre, et je vis vraiment une vie abondante. En étant disposé à prendre moins de revenus, je peux travailler moins d'heures. Ces heures libres me sont beaucoup plus précieuses que l'argent pour lequel je les ai échangées.

Il semble que beaucoup de choses que les gens abandonnent pour poursuivre leur carrière ont plus de valeur que l'argent qu'ils gagnent dans le commerce. Et beaucoup ne sont pas à vendre à tout prix: la santé, les jeunes et le temps dont nous avons besoin pour poursuivre nos rêves, apprendre de nouvelles compétences, faire du bénévolat pour de bonnes causes, renforcer nos relations avec notre famille et nos amis et communautés. J'ai eu l'intention de me déplacer.

L'argent est au mieux un moyen d'atteindre divers objectifs. Ce sont ces fins, et non l'argent lui-même, qui définissent l'abondance. Alors que l'argent est un moyen utile à certaines fins, il est sans espoir pour les autres et inefficace pour beaucoup.

Par exemple: J'aime la bonne nourriture. Quand je faisais les grands mâles que je l'habitude d'aller manger tout le temps car il y a tellement de bons restaurants dans la région de la baie. Mais pour le coût d'un repas au restaurant que je pouvais manger de la nourriture fantastique toute la semaine - si seulement j'eu le temps de regarder les recettes, faire des emplettes pour les ingrédients, préparer la nourriture, et nettoyer la cuisine après. Maintenant, je dois ce moment-là, et je mange la bonne nourriture à peu près tous les jours pour une fraction de ce que je passais. Et le long de la façon dont je l'ai appris une chose ou deux à propos de l'art de la cuisine, ce qui me permet de partager la bonne nourriture avec les autres.

Mesurer l'abondance

Une mesure de l'abondance est la suivante: quel pourcentage de votre temps et de votre énergie pouvez-vous consacrer à vos passions, et quel pourcentage êtes-vous obligé de dépenser pour des priorités qui contredisent et s'opposent à elles? Par "tes passions" je ne veux pas dire simplement "tes caprices égoïstes" mais tes valeurs, les choses que tu penses valent la peine et sont importantes.

Si un pourcentage de votre salaire est absorbé par l'Oncle Sam, vous dépensez ce pourcentage de chaque journée de travail - dépensez votre énergie et votre temps, votre vie - pour promouvoir les priorités du Pentagone et les projets politiques du porc, la guerre et l'empire. et l'emprisonnement en masse. Vous pouvez mieux servir vos valeurs et votre communauté en redirigeant ce temps et cette énergie dans des directions plus positives.

Ce qui a fonctionné pour moi ne fonctionnera pas pour tout le monde: Certaines personnes, pour de bonnes raisons, ont des dépenses plus élevées que moi (par exemple, les enfants, bien qu'elles soient de bonnes déductions fiscales, peuvent être un passe-temps cher - je n'ai pas d'enfants). Pas tout le monde a des compétences professionnelles qui se traduisent bien à un travail à temps partiel, freelance, travail à domicile. Beaucoup de gens doivent travailler à temps plein toute l'année pour gagner autant que je gagne. Beaucoup gagnent encore moins. Je n'ai pas de stratégie unique, mais j'ai appris certaines leçons que bon nombre d'entre nous pouvons utiliser pour rendre notre vie plus généreuse, quelle que soit notre situation.

Faites le point sur votre propre vision d'une vie gratifiante et généreuse, et examinez de près les éléments qui sont les mieux servis en gagnant de l'argent et ceux qui sont le mieux servis de façon plus directe. Regardez aussi les façons dont votre carrière peut interférer avec une telle vie. Et regardez comment le gouvernement, par le biais du système fiscal, vous force à consacrer votre temps et votre énergie à des priorités qui contredisent vos valeurs.

Considérez la possibilité que la vie la plus généreuse et la plus généreuse que vous puissiez vivre soit celle dans laquelle vous gagnez et dépensez moins, mais viviez et partagiez plus.

Cet article a paru sur Partageable

A propos de l'auteur

David David

David Gross est un résistant à l'impôt de guerre de San Luis Obispo, en Californie. Il est l'auteur du livre Tactiques 99 des campagnes de résistance fiscale réussies (2014). Il blogue sur la résistance fiscale mondiale à La ligne de piquetage.

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