Travailler à domicile: ce que la recherche dit sur l'établissement de limites, le maintien de la productivité et la refonte des villes

Travailler à domicile: ce que la recherche dit sur l'établissement de limites, le maintien de la productivité et la refonte des villes
(Manny Pantoja / Unsplash)

Depuis mars 2020, la pandémie de coronavirus a contraint des millions d'employés en Amérique à commencer à travailler à domicile. Avant la pandémie, 2.5% des employés américains télétravaillaient à temps plein, selon la Federal Reserve Bank of Atlanta. Aujourd'hui, presque tous ceux qui peuvent faire du télétravail le font.

Certains économistes s'attendent à ce que la part des personnes qui télétravaillent à plein temps reste élevée même après la fin de la pandémie. Nous avons rassemblé une variété de recherches pour répondre aux grandes questions auxquelles sont confrontés les employeurs, les employés et les villes alors que les employés de bureau américains envisagent l'avenir du travail à domicile.

La recherche indique qu'il y a pas de taille unique approche en matière de télétravail. Tous les télétravailleurs sont désormais confrontés à des défis, de la prise en charge des enfants à l'adaptation à la collaboration virtuelle avec des collègues. Certaines personnes seront plus productives en travaillant à domicile, d'autres moins.

Une constante dans la littérature académique est que le type de travail est important pour déterminer si les accords de télétravail sont efficaces. Les personnes dont les tâches complexes peuvent être exécutées de manière indépendante s'en tirent généralement mieux que celles qui ont des tâches moins complexes qui nécessitent une interaction approfondie avec des collègues.

Il est important de se rappeler que la plupart des travaux ne peuvent pas être effectués à la maison et que des dizaines de millions de travailleurs ont temporairement ou définitivement perdu leur emploi - bien que l'économie a retrouvé 2.5 millions d'emplois en mai. On estime que 37% des emplois aux États-Unis sont propices au télétravail, selon une analyse d'économistes de l'Université de Chicago Jonathan Dingel et Brent Neiman.

Google et Facebook sont deux principaux employeurs qui ai dit les employés doivent planifier le télétravail jusqu'en 2020. Twitter a dit les employés s'ils peuvent télétravailler et veulent continuer à télétravailler, ils peuvent «le faire pour toujours».

Les arrangements de travail à domicile s'étendront probablement au-delà du monde de la technologie - et au-delà de la pandémie. Les dirigeants d'environ 1,750 entreprises de divers secteurs à travers le pays s'attendent à ce que 10% des employés à temps plein télétravaillent chaque jour ouvrable après la fin de la pandémie, selon l'enquête mensuelle par panel réalisée en mai par des économistes de la Fed d'Atlanta, de l'Université de Stanford et de l'Université de Chicago. Les dirigeants s'attendent à ce que 30% de leurs effectifs fassent du télétravail au moins un jour par semaine après la pandémie, soit le triple du taux de 10% avant.


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Continuez à lire pour découvrir ce que la recherche dit sur la productivité des employés et l'établissement de limites tout en travaillant à la maison, comment le télétravail de masse pourrait transformer les villes - et plus encore.

Mon travail et ma vie à la maison ont complètement fusionné. Comment puis-je fixer des limites?

C'est l'une des plus grandes questions pour les travailleurs qui se lancent dans le télétravail à plein temps - en particulier ceux qui s'occupent simultanément d'enfants. La recherche universitaire peut fournir des conseils pour trouver un équilibre.

Pour le papier "Stratégies pour un télétravail réussi: l'efficacité avec laquelle les employés gèrent les limites du travail et de la maison, ”À partir de juin 2016 en Revue stratégique des RH, Kelly Basile et T. Alexandra Beauregard a mené 40 entretiens approfondis avec des personnes travaillant à temps plein ou à temps partiel dans une organisation qui n'avait pas la culture des longues heures de travail. Basile est professeur adjoint de gestion à l'Emmanuel College. Beauregard est un lecteur en psychologie organisationnelle à Birbeck, Université de Londres.

«Lorsque le travail et les activités à domicile ont lieu dans le même espace physique, les frontières physiques, temporelles et psychologiques entre le travail et la maison peuvent s'estomper», écrivent Basile et Beauregard.

Les travailleurs qu'ils ont interviewés utilisent des stratégies physiques, temporelles, comportementales et communicatives pour fixer des limites. Par exemple, une fois leur journée de travail terminée, les télétravailleurs à temps plein disposant d'un espace de bureau dédié à la maison avaient plus de facilité à consacrer toute leur attention aux responsabilités non professionnelles, par rapport à ceux qui n'avaient pas de bureau à domicile.

Les télétravailleurs responsables d'autres responsabilités, comme promener un chien ou s'occuper des enfants après l'école, avaient des limites entre le travail et la maison plus strictes que ceux qui ne devaient rendre compte qu'à eux-mêmes. Certains comportements de routine, comme l'arrêt d'un ordinateur à la fin de la journée ou la désactivation de la sonnerie d'un téléphone professionnel, ont également contribué à établir des limites. Ceux qui avaient des enfants ou des conjoints à la maison pendant le télétravail réussissaient le mieux lorsqu'ils communiquaient clairement et systématiquement qu'ils avaient besoin que leur journée de travail soit exempte de bruit domestique et d'interruptions.

«Dans les organisations où les communications après les heures normales, les réunions anticipées et le travail le week-end sont la norme, les employés préférant la segmentation auront du mal à établir et à maintenir des limites entre le travail et le temps personnel», écrivent Basile et Beauregard. C'est un autre thème dans la littérature académique: si le télétravail fonctionne pour les employés individuels dépend de la culture d'entreprise.

Pour "Vers une compréhension de la gestion par les travailleurs à distance des limites travail-famille: la complexité de l'intégration au travail, ”À partir de décembre 2015 en Gestion de groupe et d'organisation, Kimberly Eddleston et Jay Mulki a mené 52 entretiens avec des employés des ventes et des services de partout aux États-Unis qui travaillaient à domicile à temps plein. Eddleston est professeur d'entrepreneuriat et d'innovation à la Northeastern University et Mulki y est professeur agrégé de marketing.

Bon nombre des personnes interrogées travaillaient dans des organisations où il était courant de travailler plus de 40 heures par semaine, parfois en dehors des heures régulières. Même si les entretiens ont été approfondis, les auteurs préviennent que, du fait de la petite taille de leur échantillon, leurs résultats ne peuvent pas être généralisés à l'ensemble de la population.

Pourtant, les résultats indiquent une fracture du télétravail entre les hommes et les femmes. Environ 62% des personnes interrogées étaient des femmes. Certaines femmes ont bénéficié d'avantages - passer du temps avec leur famille tout en pouvant se retirer pour des délais urgents. Mais plus de la moitié des femmes travaillant à distance - contre seulement un dixième des hommes - ont déclaré que leur conjoint ne respectait pas les frontières entre le travail et la famille. «Vous savez, je suis distraite par ma vie privée», a déclaré une femme aux chercheurs. «Cela interfère en quelque sorte avec ma vie professionnelle.»

Avec une acuité applicable à l'ère actuelle de télétravail généralisé contre les coronavirus, Eddleston et Mulki écrivent que «les organisations devraient éduquer les travailleurs à distance sur la nécessité d'établir des limites entre le travail et la famille, et former ces travailleurs à résister aux tentations d'effectuer des activités professionnelles pendant le temps familial.»

Comment le télétravail affecte-t-il la productivité des travailleurs?

Des dizaines de millions d'Américains sont au chômage en raison du nouveau coronavirus, et les données du Bureau of Labor Statistics montrent la productivité du travail est considérablement en baisse. Le BLS définit la productivité du travail comme «une mesure de la performance économique qui compare la quantité de biens et services produits (production) avec le nombre d'heures travaillées pour produire ces biens et services».

Pour ceux qui ont encore un emploi et qui font du télétravail, la productivité peut dépendre de la motivation personnelle, du type de travail et de l'environnement familial. Les recherches indiquent que les personnes qui travaillent à domicile peuvent, dans l'ensemble, être aussi productives que les employés de bureau.

Dans un document largement cité Article de novembre 2014 de Quarterly Journal of Economics, les chercheurs ont constaté que les employés des centres d'appels d'une grande agence de voyages chinoise assignés au hasard au travail à domicile quatre jours par semaine pendant neuf mois ont amélioré leurs performances de 13% par rapport à ceux qui sont restés au bureau. L'attrition a également diminué de moitié parmi les télétravailleurs. Les auteurs notent que «le travail d'un employé de centre d'appels est particulièrement adapté au télétravail. Cela ne nécessite ni travail d’équipe ni temps en face à face. » L'entreprise avait besoin de télétravailleurs au bureau un jour par semaine pour une formation sur les nouveaux produits et services.

Dans "Les télétravailleurs sont-ils de bons citoyens à distance?”À partir de mai 2014 en Psychologie du personnel, Ravi Gajendran, David Harrison et Kelly Delaney ‐ Klinger a interrogé 323 employés de diverses industries, notamment la technologie, la banque, les soins de santé et la fabrication. Gajendran est professeur agrégé de gestion à la Florida International University. Harrison est professeur de gestion à l'Université du Texas à Austin. Delaney-Klinger est professeur agrégé de gestion à l'Université du Wisconsin-Whitewater.

Environ 37% de l'échantillon disposait d'un accord de télétravail, 80% des télétravailleurs travaillant à domicile. Les chercheurs ont trouvé une association entre le télétravail et des évaluations de rendement plus élevées de la part des superviseurs. Ils suggèrent que des performances plus élevées parmi les télétravailleurs sont liées à leur constatation selon laquelle les télétravailleurs estiment avoir plus d'autonomie que les navetteurs réguliers.

«De plus, l'autonomie perçue est susceptible d'être influencée par l'intensité du télétravail - plus le télétravail est étendu, plus la discrétion des employés est grande quant au lieu et au moment où ils travaillent», écrivent Gajendran, Harrison et Delaney-Klinger.

Les arrangements de travail de n'importe où pourraient être encore meilleurs pour la productivité que le travail à domicile, selon le type de travail. C'est selon "Travailler de n'importe où: les effets sur la productivité de la flexibilité géographique», Une école de commerce de Harvard brouillon par Prithwiraj Choudhury, Cirrus Foroughi et Barbara Larson, publié en décembre 2019. Les modalités de travail à domicile supposent que les employés vivent suffisamment près pour se rendre au bureau quelques jours par semaine, ou au besoin, selon les auteurs. Les arrangements de travail de n'importe où permettent aux employés de travailler à distance et physiquement loin des bureaux de leur organisation.

Les auteurs exploitent une expérience naturelle au US Patent and Trademark Office, où, en 2012, les représentants de la direction et des syndicats ont lancé une politique de travail de n'importe où. Le déploiement a été échelonné, de sorte que les employés sont passés à des moments différents du travail au bureau, au travail à domicile et au travail de n'importe où. Les auteurs constatent que les examinateurs de brevets travaillant de n'importe où étaient 4.4% plus productifs que les examinateurs travaillant à domicile. Tous les examinateurs avaient au moins deux ans en poste.

«Les examinateurs [qui travaillent de n'importe où] déménagent dans des lieux à faible coût de la vie et nous rapportons une corrélation entre le déménagement dans un lieu au coût de la vie inférieur à la médiane et la productivité», écrivent Choudhury, Foroughi et Larson. Ils notent deux limites: leur étude se concentre sur une seule organisation, et les examinateurs de brevets, dans l'ensemble, ne dépendent pas de l'interaction de leurs collègues pour faire leur travail.

Des modalités de travail flexibles pourraient également permettre à certains travailleurs âgés de travailler plus longtemps, s'ils le souhaitent. C'est selon un Papier de janvier 2020 de American Economic Journal: Macroéconomie. Les auteurs ont interrogé 2,772 55 clients de The Vanguard Group, une société d'investissement. Les participants avaient au moins 10,000 ans avec au moins XNUMX XNUMX $ dans leurs comptes Vanguard. L'échantillon est plus riche, en meilleure santé et plus instruit que la population nationale.

«La volonté de travailler est plus forte lorsque les emplois offrent un choix flexible d'heures travaillées», constatent les auteurs. «Les particuliers sont prêts à accepter des réductions de revenus substantielles pour gagner une heure de flexibilité.»

Est-ce que je ne manquerai pas les relations de bureau et les opportunités de collaboration?

Une constante dans la littérature est que le succès ou non des accords de télétravail dépend du type de travail. Une étude, publié en février 2018 de Journal des affaires et de la psychologie, a interrogé 273 télétravailleurs et superviseurs d'une entreprise avec un programme de télétravail volontaire. Les auteurs ont constaté que les télétravailleurs occupant des emplois complexes avaient de meilleures performances professionnelles que les télétravailleurs ayant des emplois moins complexes, «et que leurs performances augmentaient avec des niveaux plus élevés de télétravail».

Ensuite, il y a des personnalités individuelles. Une personne extravertie, par exemple, pourrait manquer de camaraderie au bureau, tandis qu'un introverti pourrait savourer la disparition du bavardage de la fontaine à eau. Dans "S'éloigner de tout: gérer l'épuisement de l'interaction sociale avec le télétravail, »À partir de février 2017 dans le Journal du comportement organisationnel, Jaime Windeler, Katherine Chudoba et Rui Sundrup trouvent que le télétravail à temps partiel permettait aux travailleurs épuisés de se rétablir.

Windeler est professeur agrégé d'analyse commerciale à l'Université de Cincinatti. Chudoba est professeur agrégé de systèmes d'information de gestion à l'Utah State University. Sundrup est professeur adjoint de systèmes d'information informatique à l'Université de Louisville.

Sur la base des résultats de l'enquête menée auprès de 258 travailleurs de diverses industries et régions des États-Unis, les auteurs ont constaté que les travailleurs étaient moins épuisés lorsqu'ils avaient des interactions de qualité en personne avec des collègues. La qualité est une mesure subjective qui «reflète l'évaluation d'un individu de l'adéquation du soutien ou de la satisfaction à l'égard des interactions interpersonnelles», écrivent les auteurs.

Mais l'épuisement augmentait à mesure que les interactions devenaient plus fréquentes. Le télétravail a agi comme un baume pour l'épuisement des bureaux. Les participants représentaient les caractéristiques démographiques des personnes ayant des emplois propices au télétravail et travaillant uniformément dans des petites, moyennes et grandes entreprises. Prendre une pause du bureau peut être un bon moyen de se ressourcer, mais la collaboration reste fondamentale dans l'expérience humaine.

«La tendance des gens à travailler ensemble - à créer et gérer des entreprises, à mener des projets de recherche, et à créer et partager de la musique - est un fondement de la culture humaine», écrit alors, chercheur au doctorat de l'Université de Stanford Priyanka Carr et professeur agrégé de psychologie à Stanford Gregory Walton dans un Article de juillet 2014 de Journal de psychologie sociale expérimentale. «Pour les individus, travailler avec d’autres offre d’énormes avantages sociaux et personnels.»

Ma carrière en souffrira-t-elle si je ne peux pas me rendre au bureau?

Pourquoi la recherche suggère les travailleurs qui veulent de la flexibilité, comme une option de télétravail, peuvent être confrontés à la stigmatisation sur le lieu de travail. Mais la situation actuelle généralisée du télétravail est sans précédent. Si tout le monde dans une entreprise fait du télétravail, alors, par définition, les navetteurs réguliers ne peuvent pas niveler la stigmatisation envers les télétravailleurs.

Si la vie professionnelle finit par ressembler à celle d'avant le COVID, avec un certain nombre de travailleurs qui se rendent régulièrement dans un bureau et d'autres parfois ou pas du tout, les promotions peuvent dépendre de ce qui est normal pour l'unité de travail de chaque employé. C'est selon "Y a-t-il un prix payé par les télétravailleurs?”À partir de février 2020 dans le Journal du comportement professionnel by Timothy Golden et Kimberly Eddleston. Golden est professeur de gestion et d'organisation d'entreprise à l'Institut polytechnique Rensselaer. Eddleston est le professeur de l'Université du Nord-Est mentionné plus tôt.

Les auteurs ont analysé les résultats de l'enquête et les données sur la croissance des salaires et des promotions d'un échantillon de 405 employés d'une entreprise de services technologiques. Un nombre à peu près égal était des femmes et des hommes.

Les personnes qui ont beaucoup télétravaillé recevaient plus de promotions lorsque le télétravail faisait partie de la culture de leur unité de travail et lorsqu'elles effectuaient un travail supplémentaire en dehors des heures normales. Les nombreux télétravailleurs qui ont effectué un travail supplémentaire et ont eu la possibilité d'interagir en personne avec leurs supérieurs ont également vu leur salaire augmenter.

«En effet, alors que les facteurs de contexte de travail examinés dans notre étude ont eu tendance à réduire les pénalités de carrière pour les télétravailleurs, y compris ceux qui ont beaucoup télétravaillé, les plus grands avantages de carrière ont été obtenus par ceux qui ne télétravaillaient qu'occasionnellement», écrivent Golden et Eddleston.

Qu'arrivera-t-il aux villes si les employés de bureau ne reviennent pas?

C'est une autre grande question qui peut se résumer à savoir si les accords de télétravail contre les coronavirus persistent - et, s'ils le font, comment les dirigeants de la ville comblent le vide de la perte de loyer des bureaux et des revenus des entreprises auxiliaires, comme les travailleurs achetant le déjeuner dans les cafés.

La recherche montre que le télétravail peut avoir une incidence sur le fait que les gens vivent en ville ou en banlieue. Plus de télétravail pourrait signifier plus d'étalement urbain, les gens s'éloignant des centres urbains et réduisant la densité. Dans une ville de taille moyenne simulée où chaque travailleur télétravaille au moins un jour par semaine, les coûts de transport diminuent de 20% et la zone géographique se développe d'environ 26% - selon "Télétravail: forme urbaine, consommation d'énergie et implications pour les gaz à effet de serre," par William Larson et Weihua Zhao in Enquête économique à partir d'avril 2017.

Larson est économiste principal au Agence fédérale de financement du logement et Zhao est professeur adjoint d'économie à l'Université de Louisville. Leur ville simulée est basée sur les caractéristiques des régions métropolitaines de Charlotte, Indianapolis, Kansas City et San Antonio, y compris la zone géographique moyenne, le nombre moyen d'unités occupées et le revenu médian des ménages.

Les émissions de gaz à effet de serre diminuent légèrement et les logements deviennent légèrement plus grands dans la simulation de télétravail de Larson et Zhao. Un autre effet secondaire potentiel: «Si le télétravail augmente le bien-être de ceux qui télétravaillent, il améliore également ceux qui ne le télétravaillent pas grâce à une réduction de la congestion», écrivent-ils.

Les auteurs de «Le travail à domicile et la volonté d'accepter un trajet plus long, »À partir de juillet 2018 dans Le système Annales de la science régionale, font également allusion à un lien entre télétravail et étalement urbain. Sur la base d'enquêtes auprès de près de 7,500 2002 travailleurs néerlandais couvrant la période 2014 à 5, ils constatent que les personnes travaillant à domicile au moins un jour par mois étaient prêtes à accepter des temps de trajet XNUMX% plus longs, en moyenne. Les chercheurs rapportent des résultats similaires aux Pays-Bas dans un Article de septembre 2007 de Journal du logement et de l'environnement bâti, les télétravailleurs étant plus susceptibles que les navetteurs réguliers de vivre à la périphérie ou à l'extérieur des villes.

D'un autre côté, si moins de travailleurs se rendent chaque jour dans les centres-villes, cela pourrait libérer de l'espace pour plus de vélos et de transports en commun, selon Actualités E&E, un média d'information sur l'énergie et l'environnement.

Cet article a paru sur La ressource du journaliste

A propos de l'auteur

Clark Merrefield a rejoint Ressource de journaliste en 2019 après avoir travaillé comme journaliste pour Newsweek et The Daily Beast, en tant que chercheur et rédacteur en chef de trois livres liés à la Grande Récession et en tant que stratège des communications du gouvernement fédéral. Il était boursier en journalisme de justice juvénile du John Jay College et son travail a été récompensé par des journalistes d'investigation et des rédacteurs en chef. @cmerref

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