Oubliez l'équilibre travail-vie personnelle - c'est une question d'intégration maintenant

Oubliez l'équilibre travail-vie personnelle - c'est une question d'intégration maintenant Shutterstock

Ce n'était pas la fin habituelle de notre réunion du personnel.

Cette fois, le chef de notre département universitaire a clôturé la vidéoconférence en invitant son fils de neuf ans à venir saluer une centaine de collègues.

C'était une reconnaissance des changements que nous avons tous adoptés en raison de la pandémie de COVID-19. Les réponses nécessaires pour contenir la propagation du virus ont effacé les frontières qui séparent classiquement le travail du reste de nos vies. Cela nous a laissé remettre en question l'ancien concept d'équilibre entre vie professionnelle et vie privée.

Le mythe de l'équilibre

L'idée de concilier vie professionnelle et vie privée est apparue dans les années 1980, alimentée en grande partie par le nombre croissant de femmes dans la main-d'œuvre rémunérée qui assumaient également l'essentiel du travail à domicile et en famille.

Bien qu'il s'agisse d'un concept quelque peu difficile à définir et basé sur de nombreuses hypothèses, les définitions de l'équilibre travail-vie ont tendance à se concentrer sur le «absence de conflit»Entre les domaines professionnels et personnels.

L'intention est noble. Selon le spécialiste des affaires Stewart Friedman, le problème est que «l'équilibre est superposé"

C'est une métaphore erronée car elle suppose que nous devons toujours faire des compromis entre les quatre principaux aspects de notre vie: le travail ou l'école, la maison ou la famille (quelle que soit votre définition), la communauté (amis, voisins, groupes religieux ou sociaux), et soi (esprit, corps, esprit).


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Friedman, professeur à la prestigieuse Wharton School de l'Université de Pennsylvanie, a fondé le Projet d'intégration vie-travail à Wharton en 1991 pour «produire des connaissances pour l'action sur la relation entre le travail et le reste de la vie».

Un objectif plus réaliste et plus gratifiant que l'équilibre, soutient-il, est de mieux intégrer le travail et le reste de la vie de manière à engendrer des «gains à quatre voies» entre le travail, la maison, la communauté et soi.


Oubliez l'équilibre travail-vie personnelle - c'est une question d'intégration maintenant Asanka Gunasekara, Auteur fourni


Des synergies, pas des compromis

L'intégration n'est pas une question de compromis mais de synergies, gagnant davantage en combinant des aspects de la vie souvent délibérément mis en quarantaine les uns des autres.

Psychologues Jeffery Greenhaus et Saroj Parasuraman décrire l'intégration comme «lorsque les attitudes dans un rôle se répercutent positivement sur un autre rôle, ou lorsque les expériences dans un rôle servent de ressources qui enrichissent un autre rôle dans la vie».

Un exemple pré-COVID-19 pourrait être de participer à une course amusante parrainée par le travail pour la charité. C'est comme une chance d'approfondir vos liens avec vos collègues et de faire quelque chose de bien pour la communauté. Et l'exercice est bon pour votre santé physique et mentale.

Faire de l'intégration la nouvelle norme

À quoi ressemblerait l'intégration travail-vie à l'ère de COVID-19?

C'est peut-être un père qui invite ses enfants et son partenaire à discuter d'un défi en milieu de travail auquel il est confronté au cours du dîner.

Le travail à domicile a été particulièrement onéreux pour les familles avec enfants enfermés et les parents devant assumer des tâches d'enseignement à domicile. Dans ce scénario, parler des problèmes d'un lieu de travail permet à la famille de s'entraider et de ressentir une partie de la vie de l'autre.

Dans le cas où notre chef de département a présenté son fils à la fin de la vidéoconférence, cela a rappelé au reste d'entre nous les exigences du travail à domicile en ce moment.

Son fils, quant à lui, a pu mieux apprécier le travail de sa mère, avec près d'une centaine de petites boîtes de visages l'aidant sans doute à comprendre pourquoi elle n'est pas toujours disponible. Ce fut l'occasion d'augmenter l'empathie et la compréhension des collègues et de la famille. Il a envoyé un message positif que tous les employés ont droit à cette compréhension.

L'intégration nous permet également de renoncer à l'idée d'être le partenaire ou le parent «parfait» et de travailler plutôt à être plus ouvert, honnête et même vulnérable.

Mais nous devons d'abord reconnaître que COVID-19 a radicalement changé la dynamique personnelle et professionnelle, et nous devons abandonner le modèle mental de penser que le temps de travail et le temps à la maison sont des blocs distincts et séparés.La Conversation

A propos de l'auteur

Melissa A. Wheeler, maître de conférences, Université de technologie de Swinburne et Asanka Gunasekara, chargée de cours en gestion, Université de technologie de Swinburne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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