La recherche confirme que les gestionnaires ne devraient pas dormir avec leurs subordonnés

La recherche confirme que les gestionnaires ne devraient pas dormir avec leurs subordonnés
Les relations de travail peuvent être un problème. Estrada Anton / Shutterstock.com

La représentante des États-Unis, Katie Hill, a récemment démissionné après des informations sur une affaire avec un membre du personnel de la campagne et des allégations d'une affaire avec un membre du personnel du Congrès, ont été révélées.

La deuxième affaire violerait la Chambre des représentants récent interdiction de relations sexuelles entre les membres de la Chambre et leurs employés.

Si de telles interdictions de relations consensuelles sont vraiment nécessaires a été débattu plusieurs fois. Et il semble raisonnable de se demander si des adultes mutuellement consentants ne devraient pas être autorisés à prendre ces décisions eux-mêmes.

Basé sur mon recherche sur le pouvoir et l'influence, Je crois que la réponse courte est probablement pas.

Interdiction sur le lieu de travail

Le Congrès n'est pas la première institution à interdire les relations de travail.

Un nombre croissant d'entreprises sont la répression des romances de bureau, particulièrement ceux marqués par des déséquilibres de pouvoir. Une enquête 2018 réalisée en juin a révélé que 78% des responsables des ressources humaines déclaraient que leurs employeurs ne permettaient pas relations entre les responsables et les subordonnés directs, en hausse de 70% en janvier. Et institutions académique - y compris le mien - interdisent également de plus en plus les relations entre professeurs et étudiants, en les considérant intrinsèquement comme problématiques.

Dans le passé, certaines organisations, telles que le Fonds monétaire international, ont été beaucoup plus permissifs.


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Les opposants à ce type d’interdiction les considèrent comme un dépassement paternaliste, arguant que les institutions ne doivent pas surveiller la vie privée et les relations d'adultes consentants. En d'autres termes, ils croient qu'il faut faire confiance à deux personnes intelligentes et bien intentionnées pour gérer la dynamique du pouvoir dans leur propre relation.

La recherche confirme que les gestionnaires ne devraient pas dormir avec leurs subordonnés
Katie Hill représentait le 25th Congrès du district de Californie. Photo AP / Marcio Jose Sanchez

Une relation déséquilibrée

Un problème clé est que les personnes en position de pouvoir ont du mal à reconnaître la nature coercitive de ce pouvoir dans une relation déséquilibrée.

In une de mes études, les participants ont demandé à d’autres personnes différentes faveurs allant des innocents, comme de donner de l’argent à des œuvres caritatives, à l’éthique contraire - de mentir pour elles. Dans chaque cas, les demandeurs ont sous-estimé à quel point les autres se sentiraient mal à l'aise de dire «non».

Travail de suivi Ma doctorante Lauren DeVincent et moi-même avons constaté que des dynamiques similaires se manifestaient dans les relations amoureuses au travail. Les personnes qui font des avances romantiques auprès de leurs collègues sous-estiment le degré de gêne éprouvé par les cibles de leur avancée qui les rejettent.

Notamment, dans un phénomène surnommé leeffet d'amplification de puissance”Du psychologue Adam Galinsky, ces dynamiques peuvent, comme leur nom l’indique, être amplifiées lorsqu’il existe une dynamique de puissance inégale. Même les demandes les plus simples et les plus polies peuvent ressembler à des directives venant de votre patron.

Pourtant, les personnes en position de pouvoir ont tendance à oublier l’influence qu’elles exercent sur les autres parce ils sont moins susceptibles de prendre le point de vue de l'autre partie. Cela empêche les puissants de reconnaître qu’une autre personne se sent obligée d’accepter ses demandes.

Tout cela signifie que l'on ne peut pas faire confiance aux personnes en position de pouvoir pour reconnaître les abus de pouvoir qu'elles peuvent commettre lorsqu'elles s'engagent dans une relation amoureuse avec un subordonné.

Les subordonnés ont aussi des angles morts

Cela laisse finalement au subordonné le soin de reconnaître et de mettre en évidence de tels abus, le cas échéant.

Cependant, malgré l’encouragement que certains pourraient penser qu’ils se sentiraient ainsi, la recherche montre que nous avons tendance à surestimer notre confort. Par exemple, dans les recherches menées par les psychologues Julie Woodzicka et Marianne LaFrance, la majorité des femmes qui lisent un scénario hypothétique d'un harcèlement sexuel lors d'un entretien d'embauche ont dit qu'ils allaient affronter l'intervieweur. Pourtant, lorsque ces chercheurs ont mis en scène un véritable épisode de harcèlement sexuel alors que les participants pensaient être un véritable entretien d'embauche, pratiquement aucun des participants ne l'a réellement fait.

Les interdictions de relations sexuelles entre superviseurs et subordonnés ont plusieurs objectifs, par exemple protéger les parties impliquées du risque de représailles et prévenir les craintes de favoritisme.

Et ils reconnaissent que même les personnes intelligentes et bien intentionnées peuvent avoir des angles morts en ce qui concerne la dynamique du pouvoir en jeu dans leurs propres relations.

A propos de l'auteur

Vanessa K. Bohns, Professeur agrégé de comportement organisationnel, Université Cornell. Vanessa est membre de l'Academy of Management. L'académie est un partenaire financier de The Conversation US.

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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