Pourquoi vous apprenez plus du succès que de l'échec

Selon de nouvelles recherches, contrairement aux idées reçues sur l’apprentissage de l’échec.

"Notre société célèbre l'échec en tant que moment propice à l'apprentissage", écrivent les auteurs de l'étude, qui ont découvert dans une série d'expériences que "l'échec a eu l'effet inverse: il a miné l'apprentissage."

«On nous apprend à apprendre de l'échec, à célébrer cet échec, à échouer», explique Ayelet Fishbach, experte en motivation et en prise de décision à la Booth School of Business de l'Université de Chicago.

«Les discours de remise des diplômes parlent souvent de combien vous devriez oser échouer et apprendre de vos échecs. Et les responsables parlent des leçons qu’ils ont personnellement tirées des échecs. Si vous écoutez juste parler en public, vous penseriez que nous sommes assez à l'écoute des échecs. Cependant, ce n'est pas le cas."

Les chercheurs ont mené cinq expériences au cours desquelles chacun des participants à 1,600-plus a répondu à une série de questions à choix binaire. Lors d'une expérience, des chercheurs ont demandé aux télévendeurs combien d'argent les entreprises américaines perdent chaque année en raison d'un service client médiocre. Les choix étaient soit «environ milliards de dollars 90» ou «environ milliards de 60».

«Cela ne me fait pas du bien d’échouer, alors les gens s’écartent.»

Comme il n'y avait que deux réponses possibles, une fois que les participants ont été informés de leur réponse, ils auraient dû connaître la réponse correcte, qu'ils l'aient deviné correctement ou non. Ensuite, les chercheurs ont réessayé les participants sur le contenu des questions initiales pour voir s’ils avaient appris de la retour d'information.


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De manière constante, les participants ont moins appris de l'échec que du succès - même lorsque les chercheurs ont repensé la tâche pour rendre l'apprentissage de l'échec moins éprouvant sur le plan cognitif, et même lorsque l'apprentissage était motivé. Ceux qui ont reçu un retour d’échec se sont également souvenus de moins de choix de réponse.

«Avec plus d'expériences, nous avons pu constater que c'était vraiment une question d'estime de soi», dit Fishbach. «Cela ne me fait pas du bien d’échouer, alors les gens s’écartent.»

Dans une autre expérience, les chercheurs ont retiré l'ego de l'échec en demandant aux participants d'observer les succès et les échecs de quelqu'un d'autre. Bien que les gens aient moins appris de leurs échecs personnels que de leurs succès personnels, ils ont tout autant appris des échecs des autres que de leurs succès. En d'autres termes, lorsque l'échec est retiré de soi, les gens se connectent et tirent les leçons de l'échec.

«Dans la mesure où les échecs sont ignorés, dans la mesure où nous déconnençons plutôt que de syntoniser, il n'y a aucun apprentissage des échecs», explique Fishbach. «Et s’il n’ya pas d’apprentissage des échecs, c’est tout à fait à l’opposé de l’impression générale selon laquelle les échecs étaient des moments propices à l’enseignement dans notre vie. La plupart du temps, lorsque nous avons échoué, nous n'avons simplement pas fait attention. ”

Les résultats ont des implications sur la façon d'optimiser apprentissage, disent les chercheurs. Comme l'a dit Fishbach: «Nous devrions comprendre qu'en nous exposant à l'échec, nous ne pouvons peut-être pas nous donner la meilleure chance d'apprendre."

La recherche paraîtra dans le journal Psychological Science.

Source: Sam Jemielity pour Université de Chicago