Comment les mères américaines concilient travail et famille

Les données montrent comment les mères américaines concilient travail et famille De nombreuses mères américaines estiment que le travail à temps partiel serait idéal. Halfpoint / shutterstock.com

Presque 70% des mères américaines ayant des enfants sous 18 travaillent pour un salaire.

Mais la maternité continue de perturber la vie professionnelle de nombreuses femmes. Les femmes américaines gagnent presque 20% de moins par heure que leurs homologues masculins, en partie parce que les femmes assument de manière disproportionnée la responsabilité d’élever des enfants. Les mères éprouvent souvent interruptions d'emploi ou réduction des heures de travail.

Les chercheurs en savent moins pour comprendre les modèles d’emploi à long terme des mères. Est-il fréquent que les mères persistent à travailler à temps plein tout au long de leurs années d’éducation? Quelles mères risquent le plus d'être absentes du marché du travail à long terme? Quelles sont les caractéristiques de l'emploi pour les mères qui se situent entre ces deux extrêmes?

Dans une étude publiés en février, nous avons décidé de répondre à ces questions. Nos recherches montrent que les mères américaines associent le travail et la famille de différentes manières, en fonction de leurs préférences pour le travail, de leur capacité à conserver un emploi et de leur besoin de subvenir aux besoins financiers de leur famille.

Quels modèles d'emploi les mères suivent-elles?

En utilisant données d'enquête nationales, nous avons examiné les schémas d’emploi courants des mères américaines de plus de 3,000 actuellement entre le milieu de leur 50 et le début de leur 60. Pour ces femmes plus âgées, nous avons examiné leurs principales années d’éducation des enfants, depuis la naissance de leur premier enfant jusqu’à ce que cet enfant soit devenu 18.

La maternité perturbe souvent l'emploi. Un an avant la naissance de leur premier enfant, environ la moitié des femmes de notre échantillon travaillaient à temps plein. Au moment de la naissance, seuls 20% l’étaient. Les perturbations ne se limitent pas aux nouvelles mères: il faut plus d'une décennie pour que le taux d'emploi à temps plein des mères revienne à 50%.

En utilisant des méthodes statistiques, nous avons identifié cinq modèles communs d’emploi maternel au cours des premières années 18 après une première naissance. À un extrême, près des deux cinquièmes des mères suivaient un modèle d'emploi stable à temps plein. À l'opposé, un cinquième des mères étaient presque complètement déconnectées de leur emploi.

Les trois groupes de mères restants - chacun représentant environ 15% de notre échantillon - ne peuvent pas être facilement classés en «mères de carrière» à long terme ou en «mères au foyer».

Deux groupes passent du temps sur le marché du travail alors que leurs enfants sont jeunes, puis entrent dans un emploi et commencent finalement à travailler à temps plein. Ils diffèrent par leur moment typique de transition vers un travail rémunéré. Un groupe commence approximativement lorsque le premier enfant entre à la maternelle, tandis que l'autre n'entre au travail à temps plein que lorsque le premier enfant entre dans le collège.

Le dernier groupe suit un schéma de travail à temps partiel constant. Comme les mères du groupe à temps plein, elles travaillent de manière constante, mais à un nombre d'heures moyen inférieur par semaine.

Les données montrent comment les mères américaines concilient travail et famille

Quelles mères suivent quels schémas de travail?

Examinons les caractéristiques des mères qui occupent un emploi à long terme à temps plein, à temps partiel ou hors du marché du travail.

Les mères qui travaillent régulièrement à temps plein ont tendance à être celles qui en ont besoin. Ils sont moins susceptibles d’être mariés et ceux qui sont mariés ont un mari dont le salaire moyen est inférieur.

Les mères de ce groupe ont également des ressources pour soutenir leur emploi, en particulier leurs antécédents personnels et familiaux. Comparativement aux mères des autres groupes, elles travaillaient davantage avant de devenir mère et étaient plus susceptibles de grandir avec une mère qui travaillait. Les mères afro-américaines sont plus susceptibles que les mères blanches de travailler régulièrement à plein temps.

En revanche, les mères qui ne travaillent pas au salaire pendant la majeure partie de leurs années d’éducation ont également travaillé moins que d’autres femmes avant de devenir mères. Pour certaines femmes de ce groupe, le choix de passer du temps sur le marché du travail avant ou après la maternité peut être un choix - en moyenne, les mères de ce groupe ont des attitudes moins égalitaires à l'égard du rôle des femmes par rapport aux mères des autres groupes. Pour d'autres femmes, le défi de trouver et de garder un emploi peut les garder hors du marché du travail; les mères de ce groupe sont également plus susceptibles de ne pas avoir de diplôme d'études secondaires.

À l'instar du groupe à temps plein, les mères travaillant à temps partiel avaient probablement des ressources, telles que l'éducation et une expérience professionnelle avant la maternité, pour soutenir leur emploi. Qu'est-ce qui distingue donc ce groupe de ceux qui travaillent à temps plein? Comparés au groupe à temps plein, ils subissent moins de pressions financières pour travailler contre rémunération. Les mères ayant un emploi à temps partiel à long terme sont en moyenne relativement avantagées sur le plan social et économique. Ils ont tendance à être mariés, blancs et plus âgés lorsqu'ils ont leur premier enfant. Ils ne sont pas particulièrement traditionnels et se distinguent même par leur faible taux d'assiduité religieuse.

Les mères obtiennent-elles le type d'emploi qu'elles souhaitent?

Les mères américaines concilient emploi et maternité de nombreuses manières. Cela reflète en partie différentes préférences. Mais toutes les mères ne peuvent pas poursuivre leur modèle d'emploi préféré.

Quand on a demandé aux mères quelle serait leur situation de travail «idéale» dans un Enquête sur le 2012 Pew Research Center, la réponse la plus courante était le travail à temps partiel. Pourtant, le travail à temps partiel à long terme est relativement rare chez les mères américaines - seulement environ 15% entrent dans ce groupe.

Bien que ce soit la préférence la plus courante, le travail à temps partiel à long terme n’est la réalité que pour une minorité relativement avantagée. Cela montre que les expériences inégales en matière de maternité et d'emploi chez les mères américaines reflètent non seulement des préférences différentes, mais aussi des pressions financières différentes pour travailler et des opportunités inégales d'obtenir un emploi.La Conversation

A propos de l'auteur

Alexandra Killewald, professeure de sociologie, L'Université de Harvard et Xiaolin Zhuo, doctorant en sociologie, L'Université de Harvard

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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