La génétique a-t-elle quelque chose à voir avec le succès à l'université?

La génétique a-t-elle quelque chose à voir avec le succès à l'université?
Vous pouvez blâmer vos parents pour les mauvais résultats aux examens… dans une certaine mesure.
4 PM production / Shutterstock

De nombreuses personnes se souviennent très bien d’être 18 et d’ouvrir provisoirement cette enveloppe contenant des informations cruciales sur l’avenir. En surface, il est étrange de penser que les gènes ont quelque chose à voir avec cela, mais notre nouvelle étude, publié dans Scientific Reports, révèle que les facteurs génétiques influencent à la fois les inscriptions et les résultats universitaires.

Comment les différences d'ADN héritées peuvent-elles influer sur la réussite universitaire? Des décennies de recherche indiquent que la génétique est une force systématique majeure influençant réalisation tout au long de l'école - Y compris école primaire, lycée et formation continue. Des études portant sur l'influence génétique sur la variation des traits, également connue sous le nom d'héritabilité, ont montré que la réussite scolaire avoisinait 50% héréditaire.

Bien réussir à l’école est l’aboutissement de nombreux facteurs. Cela comprend l'intelligence, la motivation, le soutien de la famille, la qualité de l'enseignant, la capacité de concentration, la santé, le bien-être, l'estime de soi, le soutien des pairs - la liste est longue. Nombre de ces facteurs se sont révélés en partie héritables. En fait, une étude a révélé que les facteurs génétiques de la personnalité, de l’intelligence et de la santé mentale représentait 75% de l'héritabilité enregistrée dans les scores GCSE.

De même, lorsque nous réfléchissons aux raisons pour lesquelles les individus choisissent de fréquenter l'université, de nombreux facteurs différents, partiellement héritables, influencent ce choix. Ceux-ci comprennent les résultats scolaires, l'appétit d'apprendre, le statut socio-économique, la personnalité et les capacités. L'influence génétique sur le choix de l'université reflète donc l'influence génétique de tous ces facteurs.

Utiliser des jumeaux

Trouver une influence génétique sur les choix éducatifs implique un concept appelé corrélation gène-environnement. L’idée est que les individus participent activement à la sélection, à la modification et à la création d’environnements correspondant à leurs tendances naturelles. Dans cette optique, les résultats scolaires sont plus que ce qui se passe de manière passive pour un élève. Vous prenez des décisions concernant votre expérience universitaire - par exemple, si vous souhaitez étudier, où étudier et quoi étudier - et ces décisions sont partiellement influencées par la génétique.

Pour étudier l’influence génétique sur le succès universitaire, nous avons utilisé un échantillon de paires de jumeaux 3,000 faisant partie du Étude britannique sur le développement précoce des jumeaux. Nous les avons ensuite interrogés sur leurs choix et résultats en matière d'enseignement supérieur. Nous avons également comparé les résultats de jumeaux identiques et non identiques. Les deux types de jumeaux partagent leur environnement dans la même mesure, mais partagent de manière cruciale des quantités différentes d'ADN hérité.

Les jumeaux identiques partagent 100% de leur ADN hérité. Les jumeaux non identiques partagent toutefois 50% - ils ressemblent à des frères et sœurs ordinaires qui naissent en même temps. Si des jumeaux identiques se ressemblent davantage sur un trait particulier, tel que la réussite universitaire, que des jumeaux non identiques, nous pouvons en déduire une influence génétique.


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De cette façon, nous avons découvert que toutes les mesures de la réussite universitaire étaient influencées de manière substantielle par la génétique. En fait, jusqu'à 57% des différences entre les individus étaient dues à des facteurs génétiques.

Nature versus culture

Un comportement humain complexe n’est jamais le résultat de la nature ou d’une éducation, mais bien une interaction complexe des deux. Dans notre étude, nous avons constaté qu'entre 43% et 54% des différences entre les personnes dans les mesures de réussite universitaire étaient dues à des facteurs environnementaux. Cependant, ce qui était intéressant, c’était que ces influences environnementales étaient principalement des environnements «individuels», tels que les amis et le statut social. L'environnement partagé, tel que la maison familiale, semblait avoir moins d'impact.

La seule mesure qui a montré une influence environnementale partagée importante était si les étudiants étaient inscrits à l'université ou non. Ici, l’environnement partagé a représenté 36% des différences dans les effectifs universitaires. Cela suggère que des facteurs tels que la famille ou la scolarité sont importants dans la décision d'aller à l'université. Mais ce que vous étudiez et ce que vous faites peut être dû à des circonstances plus personnelles.

Bien que les études sur les jumeaux soient utiles pour nous expliquer les raisons de la variation dans une population, des méthodes génétiques plus récentes - qui utilisent uniquement l'ADN - sont bien connues. commencer à utiliser prédire les résultats scolaires. Les «scores polygéniques à l'échelle du génome» résument des milliers de variants génétiques associés à un trait pour un individu. Dans notre étude, nous avons créé de tels scores basés sur la synthèse des variants génétiques associés à le niveau d'instruction. Nous avons constaté que jusqu'à 5% des différences dans les mesures de la réussite universitaire pouvaient être expliquées par le seul ADN de l'individu.

C’est loin du 50% identifié par deux études, une différence connue sous le nom de héritabilité manquante. Les scores polygéniques à l’échelle du génome sont limités par la somme des variants génétiques communs mesurés sur des puces à ADN et par le pouvoir statistique de détecter des effets très faibles. Les scores polygéniques actuels sont basés sur des dizaines de milliers de ces variants génétiques, mais nous savons que des centaines de milliers de gènes actuellement non mesurés en sont responsables. Nous avons encore besoin d'échantillons de plus grande taille pour détecter ces gènes, chacun contribuant à un très petit effet. En dépit de cette limitation, les scores polygéniques à l’échelle du génome représentent une avenue intéressante pour la recherche future sur la base génétique des résultats de l’éducation.

Des résultats tels que les nôtres peuvent avoir des effets positifs. Reconnaître les différences individuelles entre les étudiants à l’université peut aider à promouvoir des initiatives visant à aider chaque élève à atteindre son potentiel maximum.

Nous nous souvenons également d’avoir fait une demande d’admission à l’université - et nous y sommes entrés. L’un d’entre nous étudie l’art et l’autre la psychologie. C'est drôle comment les choses se passent.La Conversation

À propos des auteurs

Emily Smith-Woolley, associée de recherche postdoctorale, UCL et Ziada Ayorech, chercheuse postdoctorale, Centre de psychiatrie sociale, génétique et du développement, King 's College London

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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