Est-ce que penser que vous regardez la graisse affecte combien d'argent vous gagnez?

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Les gens pensent souvent à deux choses: argent et leur apparence. Des recherches antérieures ont montré qu'il existe une corrélation entre les deux: Les personnes considérées subjectivement attrayantes gagnent plus.

Et le poids corporel joue un rôle majeur dans l'attractivité. Indice de masse corporelle d'une personne - qui ajuste le poids d'une personne en fonction de sa taille - et son succès sur le lieu de travail sont liés. En termes simples, les personnes minces, en particulier les femmes, sont plus récompensées que leurs collègues plus importants. Mais ces études ne tenaient compte que de la perception des autres.

In nouvelle recherche, nous avons regardé le revers: notre propre perception de notre corps, même incorrecte, fait-elle une différence? En d'autres termes, est-ce que penser que vous avez l'air gras ou maigre affecte votre salaire?

Savoir si la perception qu'ont les travailleurs de leur poids fait la différence - plutôt que celle de l'employeur - pourrait aider à déterminer le meilleur moyen d'atténuer l'impact de la discrimination pondérale sur les gains. En outre, une meilleure compréhension des différences de sexe dans la perception du poids pourrait aider à expliquer la persistance écart salarial entre les sexes.

Pression pour "bien paraître"

Les Américains dépensent des milliards de dollars chaque année pour apporter des modifications mineures à leur apparence avec maquillage, teinture pour les cheveux et autres cosmétiques. Nous dépensons également des milliards pour essayer de changer notre poids avec les régimes, adhésion à un gymnase et chirurgie esthétique.

Essayer de respecter les images omniprésentes des modèles «parfaits» et des héros de cinéma a un côté sombre: la honte, l'anxiété et la dépression, ainsi que des stratégies malsaines pour perdre du poids ou gagner de la masse musculaire. Par exemple, l’anorexie mentale implique une surexpression extrême du poids et revendique la vie d'environ 10 pour cent de ses victimes. Il a aussi un coût financier. Avoir un trouble de l'alimentation augmente les coûts annuels des soins de santé par près de US $ 2,000 par personne.

Pourquoi y a-t-il des pressions externes et internes pour avoir l'air "parfait"? L'une des raisons est que la société récompense les personnes minces et en bonne santé. Les chercheurs ont montré que l'indice de masse corporelle est lié aux salaires et aux revenus. En particulier pour femmes, il y a une pénalité évidente au travail pour être en surpoids ou obèse. Certaines études ont également trouvé un impact pour les hommes, quoique moins perceptible.


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La perception du poids est-elle importante?

Alors que la littérature de recherche montre clairement que le succès sur le marché du travail repose en partie sur la manière dont les employeurs et les clients perçoivent votre image corporelle, personne n’a exploré l’autre aspect de la question. Est-ce que la perception qu'ont les personnes de leur image corporelle compte pour les gains et les autres indicateurs de succès sur le lieu de travail?

En termes simples, cela change-t-il votre salaire si vous vous considérez comme en surpoids alors que vous ne l'êtes pas? Ou si vous vous considérez comme maigre, alors qu'en réalité vous ne l'êtes pas, cette perception erronée affecte-t-elle votre capacité à trouver et à conserver un emploi?

Nous étions intéressés à répondre à ces questions car il est souvent plus facile de définir votre propre point de vue que de réparer le monde entier.

Notre étude récemment publiée a répondu à cette question en suivant un grand échantillon national aléatoire de la première vague de millénaires américains, né au début des 1980. Nous les avons suivis à propos de 9,000 en commençant par 1997 quand ils étaient adolescents et en terminant 15 des années plus tard alors que le plus ancien était 31. Notre recherche a suivi ces personnes interrogées pendant une période critique lorsque les corps passent de la forme adolescente à la forme adulte et que les personnes construisent leur identité.

L'enquête a demandé aux répondants de déclarer leur poids et leur taille réels. Il a également été demandé à chacun de se classer chaque année en «surpoids», «surpoids», «poids raisonnable», «insuffisance pondérale» ou «très faible poids». Cela nous a permis de comparer la catégorie d'IMC cliniquement définie, être en sous-poids, avec sa perception.

Comme dans d'autres recherches, les femmes de notre échantillon ont tendance à percevoir plus de poids - elles pensent qu'elles sont plus lourdes qu'elles ne le sont - alors que les hommes ont tendance à sous-estimer leur poids.

Ce que les autres pensent plus important

Bien que le poids perçu, en particulier lorsqu'il est incorrect, puisse influencer amour-propre, la santé mentale et les comportements liés à la santé, nous n'avons trouvé aucune relation entre l'auto-perception du poids par la personne moyenne et les résultats sur le marché du travail tels que les salaires, les semaines travaillées et le nombre d'emplois.

En d'autres termes, ce n'est pas ce que vous pensez de votre apparence qui compte sur le lieu de travail, c'est juste ce que pensent les autres. S'inquiéter de savoir si manger un autre biscuit vous fera paraître gros peut nuire à votre estime de soi, mais penser que vous êtes en surpoids n'affectera probablement pas vos gains.

Étant donné que nous constatons que les femmes gagnent des salaires inférieurs à ceux des hommes, même en tenant compte des différences de perception du poids, il apparaît que l’écart salarial bien connu entre les sexes n’est pas dû aux différences de poids perçu.

Si la pénalité persistante sur le marché du travail est frustrante, notre constat que le poids mal perçu ne nuit pas aux travailleurs est plus encourageant. La perception erronée du poids est fréquente, mais penser que vous êtes plus lourd ou plus léger que vous ne diminue pas les gains.

Dans le même temps, il est important de se rappeler que, même si le poids perçu par soi-même ne semble pas affecter les salaires, il nuit encore à la santé mentale et physique.

Transmettre des travailleurs plus lourds pour embaucher ou promouvoir des travailleurs moins productifs mais plus minces est inefficace et injuste. Nos résultats indiquent qu'il est important d'étendre les efforts pour réduire la discrimination fondée sur le poids corporel sur le lieu de travail.

Étant donné que la perception du poids des employeurs est ce qui compte sur le marché du travail, les politiques visant à réduire la stigmatisation sociale du poids corporel, telles que honte, sens Changer les lois sur la discrimination pour inclure le type de corps en tant que catégorie serait également utile. Par exemple, Michigan est le seul Etat qui interdit la discrimination sur la base du poids et de la taille.

La ConversationNous pensons que l’élargissement de ces protections rendrait le marché du travail plus efficace et plus équitable.

A propos de l'auteur

Patricia Smith, professeur d'économie, Université du Michigan et Jay L. Zagorsky, économiste et chercheur scientifique, The Ohio State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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