Pourquoi certaines femmes préfèrent l'invisibilité intentionnelle au travail

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Pourquoi certaines femmes préfèrent l'invisibilité intentionnelle au travail

Selon une nouvelle étude, les femmes professionnelles ont de fortes raisons d'ignorer les recommandations les incitant à être plus visibles au travail.

Bien que la recherche ait montré que la visibilité sur le lieu de travail est essentielle pour l'avancement professionnel, la réalité est que pour certaines femmes, il est plus facile à dire qu'à faire.

Pendant deux ans, trois sociologues de l'université de Stanford se sont immergés dans un programme de développement professionnel des femmes dans une grande organisation à but non lucratif aux États-Unis. Ils ont mené des entretiens avec les participants au programme 86 et observé des groupes de discussion 36 et des réunions 15 à l'échelle du programme où beaucoup de femmes ont partagé les obstacles et les biais rencontrés dans leur organisation, ainsi que les stratégies utilisées pour les surmonter. La recherche apparaît dans Perspectives sociologiques.

Ils ont constaté que pour beaucoup de femmes qu'ils étudiaient, il y avait des attentes concurrentes qui les empêchaient de suivre des astuces de carrière communes comme «prendre place à la table», «parler avec autorité» et «intervenir lors des réunions».

Une double contrainte

Bon nombre des femmes participant à l'étude ont déclaré aux chercheurs qu'elles ressentaient une double impasse: si elles travaillaient en marge, elles pourraient être éclipsées par leurs collègues et négligées pour les promotions professionnelles. Mais beaucoup de femmes pensaient que le fait d’avoir une présence plus affirmée au bureau pourrait également se retourner contre elles.

Au lieu de cela, ces femmes ont adopté une stratégie que les chercheurs ont appelée «invisibilité intentionnelle», une approche évitant les risques et évitant les conflits pour naviguer dans des lieux de travail inégaux.

"Pour créer des carrières qui soient enrichissantes, les femmes ont cherché à réduire les risques de conflit interpersonnel et à multiplier les opportunités de relations amicales au sein de leurs équipes de travail ..."

Bien que les femmes ayant participé à l’étude aient reconnu qu’une moins grande visibilité au bureau pouvait nuire à leurs chances de promotion ou à d’autres possibilités de carrière, elles ont reconnu que le fait de violer les normes féminines pourrait avoir le même effet.

Une femme participant à l’étude a partagé son inquiétude quant à la possibilité que le conflit au travail puisse perturber ses relations avec ses collègues. Elle a dit aux chercheurs que lors des réunions, les hommes la prendraient pour une secrétaire alors qu’elle était en fait ingénieure en logiciel. Plutôt que d'affronter le stéréotype, elle a choisi de ne pas en tenir compte. Afin de minimiser l'exposition aux conflits, elle a choisi de garder un profil bas et de progresser progressivement dans sa carrière sans réaction négative.

"Pour créer des carrières qui soient enrichissantes, les femmes ont cherché à réduire les risques de conflit interpersonnel et à multiplier les opportunités de relations amicales au sein de leurs équipes de travail", écrivent les chercheurs.

"Je ne vais jamais être grand"

Travailler dans les coulisses a également touché beaucoup de femmes dans l'étude qui ont assimilé une présence visible à des comportements de recherche d'attention comme être agressif ou se promouvoir. Cela se sentait en contradiction avec leur propre personnage, ont-ils rapporté.

Dans un groupe de discussion que les chercheurs ont observé, une femme a dit à ses pairs: «Je veux dire que je ne serai jamais grande, mais que je ne le suis jamais». ne résonne pas avec son propre style.

"... le mot" leadership "me mettait mal à l'aise jusqu'à ce que je puisse le redéfinir pour moi-même."

Ces femmes ont remis en cause la norme que les employés efficaces doivent attirer l'attention sur eux-mêmes. "Les vrais leaders n'ont pas vraiment à dire quel est leur titre, ou à se vanter de leurs distinctions ou quoi que ce soit," dit une femme. "Votre travail devrait parler pour lui-même."

Plutôt que d'imiter des comportements qu'ils considéraient comme inauthentiques et masculins, de nombreuses femmes ont choisi de défier discrètement les définitions conventionnelles de la réussite professionnelle en adoptant un style de travail différent, affirment les chercheurs.

Comme l’a dit une femme dans une interview: «Il n’ya rien de mal avec les gens qui veulent se promouvoir, gagner de l’argent et avoir de bons titres, mais le mot« leadership »m’a mis mal à l’aise. pour moi-même."

Acte d'équilibrage

Conformément aux recherches précédentes qui montrent que les femmes assument généralement une part disproportionnée des responsabilités familiales, les chercheurs ont constaté qu’il restait une stratégie particulièrement courante pour les femmes qui s’occupaient d’enfants à la maison. Rester en dehors des projecteurs au travail a aidé ces femmes à maintenir leur stabilité professionnelle et personnelle.

La minimisation de la visibilité afin de créer un équilibre entre vie professionnelle et vie privée a toutefois entraîné des évolutions de carrière chez certaines femmes.

"Les femmes dans notre étude ont choisi cette stratégie parmi un ensemble limité d'options ..."

Par exemple, une femme a déclaré qu'elle avait réduit ses ambitions au travail quand l'un de ses enfants a été diagnostiqué avec un problème de santé nécessitant une surveillance accrue de la part des adultes. Elle est passée d'un rôle de haut niveau à un travail moins stressant et moins visible.

Les chercheurs écrivent que beaucoup de femmes dans l’étude «trouvent qu’elles ne peuvent poursuivre leurs ambitions que jusqu’à la stabilité». Les femmes s’adaptant à l’évolution des besoins familiaux ont souvent conclu que leur approche en coulisse leur permettait d’être efficaces rester à l'écart des projecteurs et éviter les réactions négatives.

"Les femmes de notre étude ont choisi cette stratégie parmi un ensemble limité d'options", déclare le co-auteur Priya Fielding-Singh. "Parce qu'il n'y avait pas de voie claire pour tout avoir, beaucoup ont choisi de privilégier l'authenticité et la réduction des conflits au travail et à la maison."

Repenser la visibilité

En fin de compte, les auteurs disent que ce sont les organisations - pas les femmes qui y sont intégrées - qui doivent s’adapter pour créer l’égalité des sexes.

"Les organisations doivent comprendre que demander aux femmes d'être visibles sans reconnaître le coût que représente une telle visibilité n'est pas vraiment un avantage pour tous", déclare Swethaa Ballakrishnen, coauteur. "Pour être des lieux de travail véritablement égaux, les organisations doivent repenser la manière dont elles attribuent et récompensent la visibilité."

Bien que leur étude n'ait pas suivi les effets des stratégies prises par les femmes, les auteurs soupçonnent que travailler en coulisse peut désavantager les femmes qui cherchent à occuper des postes importants dans leurs organisations. Tant que les organisations ne deviendront pas des règles du jeu équitables, les femmes seront incitées à continuer d’adopter cette stratégie.

À l'avenir, disent-ils, les organisations doivent veiller à ce que les femmes ne subissent pas les contrecoups de leurs gestionnaires et de leurs pairs lorsqu'elles assument des rôles visibles.

"En attendant, il est important de comprendre comment les obstacles structurels ont un impact sur les choix des femmes et, en fin de compte, sur leurs résultats professionnels", a déclaré Fielding-Singh.

Le Clayman Institute for Gender Research de Stanford a soutenu la recherche.

La source: L'Université de Stanford

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