Pourquoi le Collège n'est pas un remède pour l'écart de richesse raciale

Pourquoi le Collège n'est pas un remède pour l'écart de richesse raciale

L'éducation n'est pas une panacée pour l'écart de richesse raciale, selon une nouvelle étude.

En moyenne, les familles noires aux États-Unis ne disposent que de 5 à 10 pour cent de la richesse des familles blanches. Une étude 2015 a montré que les ménages noirs dirigés par un diplômé d'université ont environ un tiers moins de richesse que les ménages blancs dirigés par un décrochage scolaire. Pourtant, depuis des décennies, de nombreuses personnes ont fermement plaidé pour que l'éducation ait le pouvoir de sortir les gens de la pauvreté, d'augmenter les revenus, de créer de la richesse et de combler le fossé de la richesse raciale.

Obtenir un diplôme universitaire est considéré comme un élément fondamental du rêve américain, dans lequel le travail acharné et le mérite génèrent une large mobilité économique qui finira par corriger ces disparités. Mais est-il vrai que les effets de l'éducation sont suffisamment puissants pour combler le fossé béant du pays en matière de richesse raciale?

Les coûts pour aller de l'avant

Dans une étude 2017 publiée dans le Examen de la Banque de réserve fédérale de Saint-Louis, les chercheurs ont décidé d'approfondir cette question et ont déterminé qu'au fil du temps, les diplômes universitaires contribuent à l'accumulation de richesse pour les diplômés blancs, mais pas pour les diplômés noirs.

"Les familles blanches sont moins susceptibles d'avoir des membres de leur réseau familial qui ont besoin d'aide financière - et ils sont également moins susceptibles d'être la seule personne de ce réseau capable de fournir cette aide."

«Le public, voire même l’universitaire, ont compris que si vous étudiez, vous auriez plus de chances de réduire cet écart de richesse raciale. C'était notre hypothèse. Et bien sûr, nous avons constaté le contraire », explique l’auteure de l’étude Tatjana Meschede, directrice associée de l’Institut sur les actifs et la politique sociale (IASP) de l’école Heller de l’Université Brandeis.

«S'il est vrai que les études augmenteront vos chances d'obtenir une plus grande richesse, il n'est pas vrai que l'éducation soit égale à toutes les races», ajoute la coauteure Joanna Taylor, candidate au doctorat et associée de recherche.

Les chercheurs ont examiné les données d'enquête de ménages formés au niveau collégial dans lesquels le chef de ménage, leur conjoint ou les deux avaient un diplôme universitaire. Ils ont examiné l'évolution de la richesse des familles noires et blanches à l'échelle nationale, à l'aide d'une enquête qui a suivi les mêmes personnes, de 1989 à 2013. Dans 1989, les ménages blancs formés au collège avaient environ cinq fois plus de richesses que les ménages noirs formés au collège. En 2013, cet écart de richesse avait triplé.

«Ce que nous constatons, c’est que, pour les familles afro-américaines, obtenir une éducation universitaire qui n’existe pas pour les familles blanches entraîne des coûts qui n’existent pas pour les familles de race blanche», déclare Taylor. "Les étudiants noirs sont plus susceptibles de contracter des prêts étudiants et plus susceptibles que les étudiants blancs."

Cela tient en partie à la richesse de la famille: les parents blancs ont plus de chances d’avoir assez d’argent pour payer tout ou partie des frais de scolarité de leur enfant, ce qui leur épargne le fardeau de la dette liée aux prêts étudiants.

Sentir le pincement

Meschede et Taylor ont également observé que d'autres transferts financiers intergénérationnels jouent un rôle important dans la création et le maintien de la richesse à l'âge adulte. Ils ont constaté que les ménages blancs ayant fait des études universitaires sont plus susceptibles de donner de l'argent à leurs enfants (pour payer les études au collège, par exemple, ou de verser une mise de fonds sur une maison) - et davantage en mesure de donner de plus grandes sommes.

Les chefs de ménage noirs formés au collège, en revanche, sont plus susceptibles de soutenir financièrement leurs parents, en plus de leurs enfants. «Pour les chefs de famille noirs, par exemple, en raison de la discrimination qui règne dans ce pays, leurs parents n'ont peut-être pas accès à la sécurité sociale, par exemple», déclare Meschede.

«Les familles blanches ont moins tendance à avoir des membres de leur réseau familial qui ont besoin d'aide financière - et sont également moins susceptibles d'être la seule personne de ce réseau capable de fournir cette aide», déclare Taylor. «Ce qui ne veut pas dire que les familles blanches sont très bien nanties en ce moment. La classe moyenne est pincée de toutes parts, et cela vaut tant pour les familles blanches que pour les familles noires. "

Mais ce que cette pincée signifie en termes de dollars est différent - et quand on totalise tout cela, cela creuse un fossé énorme dans le fossé de la richesse raciale.

De génération en génération

Dans la nouvelle étude mise à jour, les chercheurs se sont concentrés sur l’impact de l’héritage familial sur ces mêmes familles blanches et noires ayant fait leurs études universitaires.

La prochaine mise à jour 2018 de l’étude 2017 originale apparaîtra dans le Revue américaine d'économie et de sociologie.

Quand ils ont incorporé les nouvelles découvertes sur l'héritage dans leur tableau, il était encore plus facile de voir le schéma qu'ils avaient remarqué lors de leur première étude: la richesse est transmise par les familles blanches et se diffuse dans les familles noires.

«Parmi les familles noires ayant fait des études universitaires, environ 13 pour cent ont un héritage de plus de $ 10,000, par rapport à environ 41 des familles blanches ayant fait des études collégiales. Et environ 16 pour cent de ces familles blanches reçoivent plus d'un tel héritage, contre deux pour cent des familles noires », dit Taylor.

Le montant moyen est également radicalement différent: plus de 150,000 $ pour les héritages familiaux blancs, par rapport à moins de 40,000 pour les héritages familiaux noirs.

Ce que cela signifie, explique-t-elle, c’est que «les familles noires, même celles ayant fait leurs études supérieures, obtiennent rarement un« atout transformateur », une somme d’argent qui vous permet de rembourser un prêt étudiant, d’acheter une maison ou de déménager quartier pour envoyer vos enfants à une meilleure école. Pour les familles blanches, c'est beaucoup plus courant.

"La réduction de l'écart de richesse raciale nécessite probablement des solutions concrètes et radicales pour la redistribution de la richesse."

Ces retombées sur des générations de familles blanches ont un effet de construction réel.

«Le problème, c'est que la richesse est collante», déclare Meschede. «Une fois que vous l'avez, cela reste vraiment avec la famille. Cela met les gens sur une bien meilleure trajectoire pour aller de l'avant. Et la manière dont la richesse est distribuée dans ce pays se répète à chaque génération. Lorsque nous pensons à la richesse, nous pensons souvent à notre statut individuel, mais cela est tellement lié à ce qui se passe dans votre famille et dans vos réseaux. "

«Nous pensons que l’éducation est le grand égalisateur, alors que ce n’est clairement pas le cas», poursuit Meschede. «C'est beaucoup plus complexe que ça. Il en faut encore beaucoup plus pour aider la communauté noire à réduire l'écart de richesse raciale. ”

Alors, comment résoudre le fossé de la richesse raciale, si ce n’est par l’éducation? Les auteurs de l'étude admettent qu'il n'y a pas de réponse simple.

Certains spécialistes proposent des actifs de démarrage, tels que les obligations pour enfants, qui seraient proportionnées au patrimoine familial, tandis que d'autres suggèrent de modifier le code des impôts ou de créer des allocations de subsistance basées sur les besoins, similaires à celles de Pell Grants. La question de la redistribution de la richesse est délicate.

«La réduction de l'écart de richesse raciale nécessite probablement des solutions concrètes et radicales pour la redistribution de la richesse», déclare Taylor. «La richesse a un élan, et si vous l’avez, même un peu, vous aurez plus de chances d’être capable de faire des progrès importants.»

La source: Brandeis University

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