La plupart des entrepreneurs qui réussissent sont plus âgés que vous ne le pensez

05 10 entrepreneurs
De nombreux entrepreneurs associés à des jeunes - comme Mark Zuckerberg, qui a commencé Facebook comme un étudiant à Harvard.
Photo AP / Paul Sakuma, Fichier

L'image romancée des entrepreneurs est une image de la jeunesse: un individu 20-quelque chose avec des idées disruptives, une énergie illimitée et un esprit encore vif. La Silicon Valley a parié sur cette image pendant des années.

Mais est-ce vrai?

Loin de là, selon nos recherches récentes avec Javier Miranda du US Census Bureau et Pierre Azoulay du MIT.

Notre équipe a analysé l'âge de tous les fondateurs d'entreprise aux États-Unis au cours des dernières années. Nous avons constaté que l'âge moyen des entrepreneurs les plus performants est 45 - et que les fondateurs de leurs 20 sont les moins susceptibles de bâtir une entreprise de premier plan.

Le mythe du jeune entrepreneur

L'idée que les nouvelles entreprises les plus réussies viennent des jeunes, même les très jeunes, est répandue.

On pense souvent que les jeunes sont moins redevables à la pensée actuelle et donc plus naturellement innovateurs et perturbateurs. De nombreux observateurs (peut-être jalousement) croient que les jeunes ont plus de temps et d'énergie, avec moins de responsabilités familiales, comme le dîner en soirée avec les enfants ou les demandes financières comme les hypothèques. D'ailleurs, comme l'a dit le fondateur de Facebook, Mark Zuckerberg, "Les jeunes sont juste plus intelligents."

Les jeunes fondateurs font aussi une histoire dramatique. Le décrochage scolaire ou le jeune drone d'entreprise bouscule les attentes conventionnelles pour lancer une nouvelle entreprise avec une équipe hétéroclite de collègues 20-somethings. Après d'innombrables soirées tardives, ils émergent avec la nouvelle application ou le produit de consommation qui prend le marché d'assaut, les plaçant sur la couverture d'Inc, créant une énorme richesse personnelle, et rappelant les types exécutifs étouffants que les jeunes affamés peuvent manger et manger. le déjeuner.

Ce stéréotype a des conséquences significatives. Dans la Silicon Valley, par exemple, les capital-risqueurs montrer une préférence claire pour investir dans les jeunes fondateurs, laissant souvent les fondateurs plus âgés dans le froid. Le lien perçu entre la jeunesse et le succès est si répandu que certains travailleurs de la technologie chercheraient une chirurgie plastique paraître plus jeune.

Le meilleur moment pour l'entrepreneuriat est l'âge mûr

Mais l'image du jeune entrepreneur n'a pas tenu quand nous avons regardé les données.

Études antérieures de l'entrepreneuriat à forte croissance et l'âge ont cédé résultats contradictoires, basée en partie sur de petits ensembles de données sélectionnés que les chercheurs ont étudiés.

Pour examiner la question plus définitivement, nous avons mené un projet interne au US Census Bureau. Cela nous a permis d'examiner toutes les activités lancées aux États-Unis entre 2007 et 2014, englobant 2.7 millions de fondateurs. Nous avons comparé l'âge fondateur à des mesures de performance fermes, y compris la croissance de l'emploi et des ventes, ainsi que la «sortie» par acquisition ou introduction en bourse.

Les entrepreneurs qui réussissent sont beaucoup plus susceptibles d'être d'âge moyen, pas jeune. Pour le pourcentage le plus élevé de 0.1 des nouvelles entreprises connaissant la croissance la plus rapide aux États-Unis, l'âge moyen du fondateur au cours de la première année de l'entreprise était 45.

De même, les fondateurs d'âge moyen dominent les sorties réussies. Selon nos estimations, un fondateur de 50 est 1.8 fois plus susceptible qu'un fondateur de 30-year-old de créer l'une des entreprises à plus forte croissance. Les fondateurs dans leurs premiers 20 ont la plus faible probabilité de bâtir une entreprise en pleine croissance.

Pourquoi les entrepreneurs s'améliorent-ils avec l'âge? Ce n'est pas clair, mais nous avons quelques théories. Les entrepreneurs plus expérimentés peuvent tirer parti d'une plus grande expérience en gestion ou de connaissances plus approfondies propres à l'industrie. Ils peuvent également disposer de ressources financières plus importantes et de réseaux sociaux plus pertinents pour tirer parti de l'idée d'entreprise du fondateur. Par exemple, notre étude a montré que l'expérience de travail antérieure dans l'industrie spécifique de la startup a plus que doublé la chance d'un succès de croissance supérieur-queue.

Même certains des jeunes fondateurs les plus célèbres ont tendance à culminer vers l'âge mûr. Par exemple, Steve Jobs et Apple ont trouvé leur innovation de blockbuster avec l'iPhone, publié quand Jobs était 52.

Changer le récit

En continuant d'associer l'entrepreneuriat aux jeunes, les investisseurs parient probablement trop jeunes. Si les investisseurs en capital de risque et les autres investisseurs en début de croissance prennent nos découvertes à cœur, ils considéreront les fondateurs d'un groupe d'âge plus large et pourraient ainsi soutenir des entreprises à plus forte croissance.

De la même manière, les futurs entrepreneurs d'âge moyen peuvent se sentir plus confiants quant à leurs chances - et plus susceptibles de gagner les ressources dont ils ont besoin pour donner vie à leur vision d'entreprise.

Sur une échelle encore plus large, l'accent mis sur les jeunes entrepreneurs a probablement faussé l'innovation et son financement en faveur de problèmes que le segment plus jeune comprend le mieux. La mise à jour des points de vue sur le cycle de vie de l'entrepreneur - et son rendement maximal - peut faire évoluer l'innovation vers des domaines que les personnes plus âgées connaissent mieux.

La ConversationLe mythe du jeune entrepreneur est une image séculaire, mais peut-être celle dont le nombre est finalement en hausse.

À propos des auteurs

Benjamin F. Jones, professeur d'entrepreneuriat et de stratégie, JL Kellogg School of Management, Northwestern University et J. Daniel Kim, candidat au doctorat en gestion, MIT

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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