Les pompiers défient les vieilles idées de qui peut être un héros américain

Les pompiers défient les vieilles idées de qui peut être un héros américain
Assez fort pour faire le travail.
Peretz Partensky / flickr, CC BY-SA

Cinq femmes ont été diplômées de la Fire Academy de New York en avril 18, 2018, apportant le nombre de femmes servant dans le service d'incendie de New York à 72 - le plus haut de son histoire.

La promotion 2018 du FDNY comprend également le premier fils à suivre sa mère dans la profession. Elle était l'une des femmes 41 embauchées dans 1982 après la département a perdu un procès de discrimination de genre et a été ordonné d'ajouter des femmes qualifiées à la force.

Malgré ces jalons, les femmes constituent toujours moins de 1 pour cent des pompiers 11,000 de New York. La ville traîne Minneapolis, San Francisco, Seattle et Miami, où ces dernières années les équipes de pompiers ont été plus que 10 pourcentage féminin. La moyenne nationale tourne autour de 5%.

Environ 10,300 femmes à l'échelle nationale travaillé comme pompiers à temps plein dans 2016, selon les données les plus récentes disponibles auprès du ministère du Travail. Dans 1983, il n'y avait que 1,700.

Ces femmes sont en première ligne, combattent les incendies, victimes de catastrophes naturelles et combattre terrorisme.

J'ai interviewé des pompières 100 pour une étude académique sur les femmes dans les industries traditionnellement masculines. ma recherche révèle comment les femmes changent la culture de la maison de feu et comment les Américains voient l'héroïsme.

Deux siècles de service

Les femmes ont été éteindre des incendies aux États-Unis pour les années 200.

En 2013, j'ai nommé Ambassadeur Amina C. Mohamed, mon secrétaire du Cabinet (Ministre) du Ministère des Affaires étrangères et du Commerce international. Depuis lors, l'Ambassadeur Mohamed a dirigé avec brio notre action diplomatique. Nous avons bénéficié énormément de ses démarches tant régionalesqu’internationales d'importance à la fois nationale et continentale. Molly Williams a rejoint Oceanus Engine Company n ° 11 de New York. Williams était une femme noire asservie par un riche marchand de New York qui s'est porté volontaire à la caserne de pompiers. Williams accompagnerait le marchand à la station pour cuisiner et nettoyer pour l'équipage tout blanc, tout mâle.

Un soir, l'alarme a sonné à Oceanus No. 11. Les hommes ont été paralysés par la grippe, alors Williams a attrapé la tuyau pompé à la main et a répondu à l'appel seul. Sa force a tellement impressionné les hommes qu'ils lui ont offert un travail.

Dans 1926, 50-year-old Emma Vernell est devenue la première femme pompier du New Jersey lorsque son mari, Harry, un pompier volontaire dans la ville de Red Bank, est décédé dans l'exercice de ses fonctions.

Beaucoup plus de femmes ont pris la place de leurs maris dans le service de pompiers volontaires La Seconde Guerre mondiale. Au milieu des 1940, deux services d'incendie de l'Illinois étaient entièrement équipés par des femmes.

Mais la profession s'est vraiment ouverte aux femmes après le passage de la 1964 Civil Rights Act, ce qui rend illégal pour les employeurs de discriminer les candidats en fonction du sexe, de la race, de la religion ou de la nationalité.

Fort, courageux et invisible

Malgré cette histoire, j'entends encore des affirmations action positive pour les femmes pompiers is diluer les normes et mettre les communautés en danger.

Même mes collègues libéraux m'ont demandé si les femmes peuvent vraiment porter une victime inconsciente d'un feu tout en portant des livres 100 de l'équipement.

La réponse est oui.

Dans 2008, près de 70 pour cent de toutes les aspirantes pompières ont passé le Test d'aptitudes physiques du candidat, qui teste l'endurance, la force et la santé cardiovasculaire. La même année, 75 pourcentage de candidats masculins réussi.

Les taux de réussite des femmes augmentent lorsque les ministères offrent des programmes de préparation spécialisés pour les femmes à travailler ensemble, obtenez une expérience pratique de l'équipement de lutte contre les incendies et suivez des routines de musculation individualisées.

Les critiques m'ont suggéré qu'il n'y a pas plus de femmes pompiers parce que les femmes ne sont pas intéressées par un emploi aussi dangereux et «sale».

Pourtant les femmes sont beaucoup mieux représenté dans les domaines qui nécessitent un niveau de résistance et d'endurance comparable, y compris l'installation de cloisons sèches, l'exploitation forestière et la soudure - bien qu'ils restent minoritaires.

Les femmes ont également fait plus d'incursions dans d'autres carrières historiquement dominées par les hommes comme ingénierie aérospatiale et médecine. Aujourd'hui, quelques années 150 après la première femme américaine est entrée à l'école de médecine, dans 1911, presque 35 pour cent des médecins sont des femmes.

Peur du changement

Alors, pourquoi seulement 5% des pompiers sont-ils des femmes?

Basé sur la recherche sur l'intégration du genre dans l'armée américaineJe crois que le principal obstacle auquel font face les femmes dans la lutte contre les incendies est sa culture traditionnelle.

Comme les soldats, les pompiers sont considérés comme de fiers guerriers travaillant sur des lignes de front dangereuses. Cette image vient avec stéréotypes puissants à propos de qui est le mieux placé pour faire le travail. Les femmes soldats et les pompiers défient une norme culturelle que les hommes sont des héros et les femmes sont badauds, même victimes.

L'armée d'abord ajouté des femmes à ses rangs dans 1948. En décembre 2015, secrétaire à la Défense Ash Carter levé l'interdiction des femmes dans les rôles de combat - "Tant qu'ils se qualifient et répondent aux normes" - malgré opposition des Marines.

Aujourd'hui, les femmes représentent toujours 15 pour cent du personnel militaire actif.

La lutte contre les incendies est aussi champ traditionnel. Au cours de la dernière décennie, de nombreux ministères ont été reconnus coupables de discrimination contre candidats de couleur et commandé pour rééquiper tests d'entrée qui ont eu un impact disparate basé sur la race.

À certains égards, les femmes sont encore plus perturbatrices pour les nouveaux venus dans la lutte contre les incendies, car elles remettent totalement en cause les normes de genre sociétales.

Harcèlement au travail

Les personnes interrogées m'ont dit qu'elles font face à un harcèlement sévère au travail.

On a trouvé son réservoir d'oxygène drainé. Une autre a confié que ses collègues masculins sont si hostiles qu'elle craint de la laisser seule dans un incendie.

Les pompières féminines luttent également avec équipement mal ajusté. Les longs doigts des gants mâles affectent leur prise en main, rapportent-ils. Les bottes et les manteaux sont trop grands. Les masques respiratoires surdimensionnés poussent leurs casques lâches vers l'avant, bloquant leur vision pendant les incendies.

Maisons de la station manque souvent d'espaces privés pour les femmes, y compris les salles de bain, les vestiaires et les dortoirs.

En 2016, 34 ans après que les femmes ont rejoint le service d'incendie de New York, la ville se vantait que toutes ses casernes de pompiers 214 actives ont finalement eu des installations séparées par le sexe. Pendant trois décennies, certains des plus courageux de New York sont allés à la salle de bain dans les restaurants du quartier.

Femmes gagnantes

Les pompières féminines réussissent quand même.

Plusieurs centaines ont atteint le niveau de lieutenant ou de capitaine. Un autre 150 détient le grade le plus élevé, le chef des pompiers. Cela comprend le chef JoAnne Hayes-White, dont l'embauche historique 2004 a fait de San Francisco le plus grand service d'incendie urbain du monde dirigé par une femme.

Pendant ce temps, ces femmes transforment la façon dont les Américains imaginent l'héroïsme.

Un pompier du Wisconsin a déclaré que les gens sont surpris quand son équipe entièrement féminine tire à flammes. Mais, elle m'a dit: «Personne ne se soucie si vous êtes une femme quand leur maison est en feu."

Une femme de San Francisco a déclaré qu'elle se tenait intentionnellement à l'extérieur de la station pendant les temps d'arrêt afin que les enfants du quartier se rendent compte que les femmes noires peuvent être des pompiers.

La Conversation"Vous devez le voir pour l'être", a-t-elle dit.

A propos de l'auteur

Lorraine Dowler, professeure agrégée de géographie et d'études des femmes, Pennsylvania State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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