La meilleure façon de gérer l'échec

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La meilleure façon de gérer l'échec

L'échec fait partie de la vie et nous commettons des erreurs tous les jours. Comment pouvons-nous faire face? Ou mieux encore, comment devrions-nous faire face?

Universitaires et le les médias traditionnels ont tendance à offrir une solution simple: ne laissez pas cela arriver et pensez à la façon dont les choses auraient pu être pires.

Ces pensées auto-protectrices vous aident habituellement à vous sentir mieux. Vous avancez.

Mais est-il possible que la sagesse populaire manque un peu du puzzle? Est-ce que mettre de côté les émotions négatives vous rend moins susceptible de répéter l'erreur? Noelle Nelson, Baba Shiv et j'ai décidé d'explorer les possibilités de se sentir mal à propos de l'échec.

Sentir la douleur

Même si elles sont désagréables, nous ressentons des émotions négatives pour une raison: Ils ont probablement joué un rôle important dans l'évolution humaine et la survie.

Les émotions négatives nous disent de prêter attention, signalant que quelque chose ne va pas - avec notre corps, avec notre environnement, avec nos relations.

Donc, si vous évitez les émotions négatives, vous pourriez aussi éviter la chose qui a besoin de votre attention. La décision de se concentrer sur les émotions négatives associées à l'échec pourrait-elle mener à des réflexions sur l'amélioration de soi et, avec le temps, sur une amélioration réelle?

Nous avons conçu une série d'expériences pour tester cette question.

Dans les études, nous avons utilisé quelque chose appelé un paradigme en deux étapes: les premiers participants ont tenté une tâche dans laquelle ils ont échoué; puis - après une série de tâches sans rapport - ils auraient l'occasion de se racheter.

Dans un cas, nous avons demandé à nos participants de rechercher sur Internet le prix le plus bas pour une marque et un modèle de mélangeur particulier (avec la possibilité de gagner un prix en espèces s'ils étaient couronnés de succès). En réalité, la tâche a été truquée. A la fin, on a simplement dit aux participants que le prix le plus bas était US $ 3.27 inférieur à ce qu'ils avaient trouvé. Nous avons ensuite demandé à la moitié des participants de se concentrer sur leur réponse émotionnelle à l'échec, tandis que l'autre moitié a été chargée de se concentrer sur leurs pensées sur la façon dont ils l'ont fait. Puis nous leur avons demandé de réfléchir, par écrit, sur ce qu'ils ressentaient.

Après quelques tâches sans rapport, nous avons donné aux participants une chance de se racheter. Dans cette tâche apparemment sans rapport, nous avons dit aux participants d'imaginer qu'ils allaient à l'anniversaire d'un ami qui voulait un livre en cadeau. Nous leur avons également dit que le livre qu'ils trouvent devrait être une bonne affaire.

Nous avons constaté que les participants qui avaient déjà reçu l'ordre de se concentrer sur les émotions négatives suite à leur échec dans la tâche de blender passaient près de 25 plus de temps à chercher un livre à bas prix que ceux qui leur avaient demandé de se concentrer sur leurs pensées.

Lorsque nous avons examiné les réponses écrites, nous avons également trouvé des différences importantes.

Ceux qui se sont concentrés sur leur échec - plutôt que de s'attarder sur ce qu'ils ressentaient - avaient tendance à avoir des réponses défensives: «Je m'en foutais de toute façon»; "Il aurait été impossible de trouver ce prix."

En revanche, les participants qui avaient passé du temps à analyser leurs émotions ont produit des pensées orientées vers l'auto-amélioration: «Si j'avais seulement cherché plus longtemps, j'aurais trouvé ce prix»; "J'ai abandonné trop vite."

Toutes les erreurs ne sont pas les mêmes

Il semble que se concentrer sur les émotions de l'échec peut déclencher des pensées et des comportements différents. Peut-être que lorsque vous réfléchissez à la façon dont vous vous sentez après avoir échoué, cela vous motive à ne plus ressentir ce sentiment.

Mais cette amélioration pourrait-elle migrer vers d'autres activités - pour des tâches sans lien avec l'original?

Pour tester cette question, nous avons ajouté une variante du deuxième scénario de don. Au lieu de dire aux participants de trouver un livre abordable (qui impliquait une recherche de prix comme la tâche originale), nous leur avons demandé de trouver un livre qu'ils pensaient que leur ami aimerait. Dans ce cas, peu importait que les participants se concentrent sur leurs émotions ou leurs pensées après la première tâche; ils ont passé des moments similaires à la recherche du meilleur cadeau. Il semble que l'amélioration ne se produise que si la seconde tâche est quelque peu similaire à l'originale, l'échec.

Tandis que "sentir votre échec" peut être une bonne chose, cela ne change pas le fait que cela peut faire mal. Il y a une raison pour laquelle les gens ont tendance à rationaliser instinctivement ou à avoir des pensées d'autoprotection après avoir fait une erreur.

Ce serait débilitant si vous deviez vous concentrer sur le mal que vous ressentiez après chaque échec, petit ou grand. C'est donc à vous de décider quels échecs essayer d'améliorer, et quels échecs vous protéger. Il est clair que des événements ponctuels ou des erreurs inconséquentes - prendre le mauvais tournant dans une ville étrangère ou être en retard à une fête avec des amis - ne font pas les meilleurs candidats (d'où le dicton «ne pas transpirer les petites choses»).

La ConversationMais si vous avez échoué à quelque chose que vous savez que vous allez devoir affronter à l'avenir - par exemple, une tâche pour un nouveau rôle au travail - faites une pause et ressentez la douleur. Utilisez-le pour alimenter l'amélioration. Si vous vous concentrez sur ce que vous ressentez, vous travaillerez probablement plus fort pour vous assurer de ne pas refaire la même erreur.

A propos de l'auteur

Selin Malkoc, professeur agrégé de marketing, The Ohio State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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