Comment la perte d'emploi peut-elle être mauvaise pour la santé, et la récession peut-elle être bonne?

Comment la perte d'emploi peut-elle être mauvaise pour la santé, et la récession peut-elle être bonne?
Plusieurs études ont montré que la santé souffre après avoir été licenciée, car la peur et l'anxiété conduisent au stress.

Le travail joue un rôle essentiel - à la fois nos propres emplois et le travail des autres - dans toutes nos vies. Mais ce rôle est étonnamment complexe: si la perte d'emploi et le chômage peuvent nuire à la santé des individus, des études ont montré que les taux de mortalité diminuent pendant une récession.

Comprendre cette contradiction apparente nous oblige à penser non seulement à la façon dont notre propre emploi affecte la santé, mais aussi à la façon dont les conditions de travail et de travail des autres peuvent nous affecter tous.

My propre recherche en économie avec le co-auteur Jessamyn Schaller montre que dans la foulée immédiate de la perte d'emploi, les travailleurs signalent une plus mauvaise santé mentale et physique. Les personnes ayant des problèmes de santé chroniques préexistants, qui peuvent être des utilisateurs relativement importants des services de santé avant la perte d'emploi, deviennent moins susceptibles de consulter un médecin ou d'obtenir des médicaments d'ordonnance. Mais il y a plus à l'histoire que ça.

Les travailleurs mis à pied sont beaucoup plus susceptibles de mourir tôt

Le lien entre le travail et la santé peut être dramatique. Les économistes Daniel Sullivan et Til von Wachter ont montré que les travailleurs américains qui perdent leur emploi dans des licenciements collectifs ont des taux de mortalité dans les années qui suivent la mise à pied qui sont 50 plus élevés que les travailleurs similaires qui n'ont pas perdu d'emploi.

La même étude a montré que, même des années 20 plus tard, ces travailleurs déplacés avaient des taux de mortalité élevés. Bien que les mécanismes à l'œuvre ici ne soient pas entièrement compris, les réductions du revenu, l'incertitude sur le revenu et le stress associé sont censés entraîner ces effets négatifs sur la santé.

Ces deux études traitent de la possibilité que les travailleurs qui sont déjà en mauvaise santé soient plus susceptibles de subir une perte d'emploi. Si tel est le cas, une mauvaise santé pourrait entraîner le chômage plutôt que l'inverse. Notre travail sur les effets à court terme sur la santé a porté uniquement sur les résultats qui pouvaient être mesurés avant et après la perte d'emploi pour s'assurer que les effets sur la santé n'apparaissaient qu'après la perte d'emploi.

La recherche utilisant des licenciements collectifs protège également contre la causalité inverse, l'idée qu'une mauvaise santé mène au chômage plutôt qu'à l'inverse. Ils le font en se concentrant sur les principaux cas de licenciements massifs où des travailleurs individuels malsains ont peu de chances d'avoir été choisis pour des licenciements. De plus, Sullivan et von Wachter ont montré que les entreprises ayant une plus grande capacité à sélectionner des travailleurs en vue d'une mise à pied ne semblaient pas licencier des employés moins en santé.

Une torsion inattendue

La partie la plus surprenante de la relation entre la santé et le chômage inverse le modèle initial de la perte d'emploi menant à une mauvaise santé en tête.


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Une série d'études, beaucoup par l'économiste Christopher Ruhm, montre des preuves convaincantes et surprenantes que "les récessions sont bonnes pour votre santéPlus spécifiquement, ils montrent que la mortalité est plus faible lorsque le chômage est relativement élevé. Bien que ce lien se soit quelque peu affaibli au cours de la dernière décennie, il est robuste dans un certain nombre d'études, y compris les données des 1970 au début des 2000.

Comment cette découverte peut-elle coexister avec ce que nous savons des dommages causés par la perte d'un emploi individuel?

Un point clé est que, même dans les pires années d'une récession, la plupart des travailleurs restent employés et ne sont donc pas soumis aux effets négatifs de la perte d'un emploi individuel. Ce qui soulève une question: Quels facteurs pourraient expliquer les effets bénéfiques sur la santé d'une récession?

Explications possibles

Nous savons depuis longtemps que lorsqu'il y a moins d'activité économique (comme dans une récession), il y a moins de voitures et de véhicules commerciaux sur la route, et donc moins de morts de la circulation. Les accidents de la route, cependant, sont une fraction trop petite de tous les décès pour expliquer entièrement le modèle de mortalité accrue pendant les récessions.

la recherche a également suggéré que les individus peuvent adopter des comportements plus positifs en matière de santé, notamment faire plus d'exercice et consulter le médecin plus souvent, lorsque les heures de travail diminuent.

Beaucoup d'entre nous travaillent moins pendant les périodes économiques difficiles en raison de la réduction des heures de travail, de la réduction du nombre d'heures de travail ou de la réduction des heures supplémentaires. Travailler un peu moins en profiterait certainement à certains, mais cela ne change rien au fait que ne pas avoir accès à du travail rémunéré est également très stressant.

Enfin, la pollution peut diminuer pendant les périodes d'activité productive réduite, comme les récessions, et moins de pollution pourrait signifier moins de problèmes de santé liés aux voies respiratoires et de décès.

Une limitation de ces explications au lien surprenant entre les récessions et la mortalité est qu'aucun ne peut expliquer de manière adéquate les tendances de la mortalité chez les personnes âgées. Parce que la plupart des morts, bien sûr, se produisent parmi les anciens, nous avons besoin d'une explication qui s'applique aux personnes plus âgées, qui représentent la plupart des taux de mortalité globaux.

Une différence subtile, une conclusion importante

Cela nous amène à une dernière explication, qui nous force à penser plus clairement au rôle que les opportunités de travail et les choix des autres peuvent avoir sur notre propre qualité de vie.

My collègues et j'ai montré que, pendant les périodes de chômage faible, l'emploi de travailleurs de la santé prodiguant des soins directs, tels que des aides-soignants et d'autres aides-soignants, diminue. Ceux-ci sont souvent physiquement et émotionnellement emplois exigeants, mal payés et à fort roulement.

Lorsque ces travailleurs ont d'autres options, en période de prospérité économique, ils les prennent.

Par conséquent, en période de faible taux de chômage, les foyers de soins infirmiers ont beaucoup moins de personnel de première ligne. Dans une économie faible, le personnel peut être mieux formé et le roulement peut être moins fréquent. Notre actuellement Cette tendance est liée à la mortalité en montrant que la majeure partie de la réactivité des taux de mortalité aux taux de chômage se produit chez les personnes âgées vivant dans des maisons de retraite. C'est précisément là où les postes vacants de personnel peuvent être aigus pendant une bonne période économique. Des temps difficiles peuvent améliorer la qualité des soins de santé et réduire la mortalité en facilitant le recrutement et la rétention des travailleurs de la santé.

Ceci est une illustration puissante que non seulement notre propre travail est essentiel à notre bien-être, mais le travail et les conditions de travail des autres nous affectent aussi, parfois de manière surprenante.

La ConversationLa Fête du travail célèbre les contributions des travailleurs américains et devrait nous rappeler que les perturbations sur le marché du travail peuvent avoir de puissants effets sur la vie et la santé des individus. Pendant les bonnes périodes, les postes vacants dans les professions critiques, même lorsqu'ils sont motivés par de meilleures options ailleurs, peuvent être de mauvaises nouvelles pour certains.

A propos de l'auteur

Ann Huff Stevens, Professeur d'économie, Université de Californie, Davis

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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