Comment il est juste de débloquer les compétences à l'intérieur pour être multilingue

Comment il est juste de débloquer les compétences à l'intérieur pour être multilingue
Crédit image: Niharikakohli. (CC 4.0)

Repensez à quand vous avez commencé à apprendre une langue étrangère. Pour de nombreux lecteurs, c'était probablement le français, l'allemand ou l'espagnol à l'école.

J'étais un de ceux considérés comme assez chanceux pour être "bon en langues" et j'ai étudié tous les trois. Comme moi, j'imagine que vous pouvez vous souvenir d'amis qui ont gelé à l'idée de parler une seconde langue en classe.

Le psychologue Albert Bandura appelé cela "persuasion sociale" - je l'appelle juste la peur d'être montré devant vos camarades. Les enseignants définissent souvent ceci en termes de «avoir (ou ne pas avoir) un cadeau» - l'étudiant A est bon en langues mais l'étudiant B ne l'est pas.

Mais il y a un autre argument: en fait, l'apprentissage des langues n'a rien à voir avec l'aptitude naturelle, et beaucoup plus avec d'autres facteurs - tels que votre environnement d'apprentissage et l'exposition à la langue.

Noam Chomsky introduit une idée controversée sur l'apprentissage des langues dans les 1960 - connu sous le nom de «dispositif d'acquisition du langage». Il a suggéré que les enfants ont une grammaire universelle intégrée qui leur permet d'apprendre n'importe quelle langue. Bref, apprendre une première langue est facile parce que vous êtes programmé dès la naissance pour pouvoir le faire.

Mais ce concept est une pomme de discorde parmi de nombreux chercheurs, car il y a des raisons logiques d'être en désaccord avec les idées de Chomsky lorsqu'il les a présentées.

Boîte à outils linguistique

Le linguiste Yukio Otsu par exemple, fait le point valide que le "dispositif d'acquisition de langue" ne semble pas adaptable à différents dialectes et accents.

En d'autres termes, "l'appareil" vous aidera à apprendre une forme standard d'anglais, mais cela pourrait ne pas vous aider à apprendre quelque chose comme Geordie or Bristolien façons de parler d'autres parties de la Grande-Bretagne.

D'autres recherches a demandé pourquoi certaines personnes apprennent les langues plus lentement que d'autres. Parce que si le dispositif de Chomsky existait, il devrait - théoriquement - être automatiquement activé au même rythme pour chaque apprenant.


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Cependant, une étude récente Florida Atlantic University semble impliquer que l'appareil de Chomsky peut effectivement exister - bien que celui-ci se comporte d'une manière légèrement différente.

Les chercheurs étudiaient l'apprentissage du vocabulaire et de la grammaire chez les élèves qui parlaient anglais et espagnol comme première langue. Ils ont constaté que les enfants ont développé un ensemble distinct d '«outils» pour faire face à chaque langue qu'ils ont apprise.

L'étude a été réalisée avec des enfants dans des écoles américaines, où l'anglais et l'espagnol sont largement parlés. Les chercheurs ont constaté qu'à mesure que l'anglais des enfants s'améliorait - en raison de leur environnement largement anglophone - leur espagnol devenait de plus en plus mauvais.

Ce que cela signifie en termes réels, c'est que les étudiants n'ont pas seulement une «grammaire» - ou un ensemble universel de règles qui couvre toutes les langues qu'ils apprennent. Parce que si les enfants utilisaient les mêmes «règles» ou «ressources» pour apprendre les deux langues, le déclin de l'espagnol ne se serait pas produit. Au lieu de cela, ces étudiants ont pu créer de nouvelles grammaires - ou de nouveaux outils - chacun très différent.

L'exposition aux langues

Ces résultats sont intéressants car ils suggèrent que le cerveau peut développer des ressources illimitées - chacune étant unique à la langue supplémentaire que vous apprenez - que ce soit votre première, deuxième ou même votre langue 20th.

L'équipe qui a mené l'étude suggère que cette barrière pourrait être plus environnementale - basée sur l'exposition aux langues - et donc pas liée au cerveau du tout.

En d'autres termes, la suggestion que nous avons déjà les ressources pour apprendre autant de langues que nous le souhaitons est peut-être un changeur de jeu. C'est parce qu'il pourrait potentiellement créer des conditions pour tout le monde - indépendamment de l'âge ou du niveau - de maîtriser plusieurs langues à la fois.

Juste entrer?

Mais bien que cette nouvelle étude montre que la «contribution» d'un apprenant est la clé, ce n'est pas une découverte majeure en soi. Le linguiste et chercheur en éducation Stephen Krashen a passé des années à argumenter que c'était le cas.

La qualité de «l'entrée» ou de l'exposition linguistique que les étudiants reçoivent est clairement un facteur important dans l'apprentissage de nouvelles langues. Mais la façon dont les intrants sont fournis pourrait également être tout aussi importante. Et ceci peut être vu dans la manière changeante dont les étudiants apprennent les langues, aussi bien à l'intérieur qu'à l'extérieur de la classe.

Nous vivons dans un monde numérique, où nos étudiants semblent de plus en plus enclins à essayer apprendre en ligne. Et ce mouvement vers l'apprentissage en ligne semble devenir populaire.

Des études ont montré comment différent les apprenants sont dans un espace virtuel. Ils prennent plus risques avec la langue et ils semblent être moins hésitant à participer. Nouvelles communautés développer dans des espaces en ligne où les étudiants semblent à l'aise pour partager des idées, construire des réseaux et développer leurs connaissances ensemble.

L'utilisation accrue de l'espace virtuel signifie que certains étudiants commencent à trouver leur identité en ligne. Soudainement, ils explorent leur potentiel sans crainte de faire des erreurs.

Enlever le facteur de la peur dans l'apprentissage d'une langue, et les possibilités sont infinies. Et cela pourrait même signifier qu'être multilingue devient la norme plutôt que l'exception.

A propos de l'auteur

Christopher Timothy McGuirk, chargé de cours en EFL (anglais langue étrangère), University of Central Lancashire

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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