Comment les hot-deskers se sentent comme les travailleurs sans-abri

Comment les hot-deskers se sentent comme les travailleurs sans-abri

Si vous travaillez dans un environnement de bureaux à aires ouvertes, vous vous êtes probablement retrouvés à vous frayer un chemin à travers le bureau, en vous agrippant à vos affaires, à la recherche d'un bureau gratuit. Ce sentiment d'itinérance est un problème de plus en plus répandu dans la société - et sur le lieu de travail, le bien-être des employés est échangé contre le résultat net de l'entreprise.

C'étaient certaines de mes conclusions Après avoir passé trois ans à étudier une organisation qui a évolué vers un environnement hot-desk. Comme de nombreuses entreprises, il a opté pour le «hot-desking» afin de réduire les coûts immobiliers et d'utiliser de manière flexible des espaces de bureaux précieux.

Dans le langage de la gestion des installations, un immeuble de bureaux peut être "croqué" en augmentant le ratio personnel / bureaux, et il peut être "réaménagé" lorsque les équipes et les départements sont déplacés comme des boîtes. Mais dans cette tentative de réduction des coûts, un certain nombre d'employés se sentent sous-estimés au mieux et non désirés au pire.

En tant qu'ethnographe, j'ai vécu cette expérience en m'immerçant dans l'entreprise. C'était quand je traînais autour, portant mon sac de travail, sac à main, parapluie, manteau et déjeuner un jour que j'ai soudainement réalisé: je dois ressembler à une dame de sac; Ce n'est pas la façon dont les gens de haut niveau doivent agir.

Les partisans de hot-desking disent qu'il crée un environnement de travail plus dynamique. Ils soutiennent qu'il améliore le réseautage au sein d'une organisation, en raison de toutes les personnes que vous rencontrez de façon inattendue lorsque vous vous déplacez. Pourtant, la réalité semble être très différente.

Colons et étrangers

Hot-desking a tendance à affecter différents employés de différentes manières. Il y a souvent une division subtile entre ceux qui peuvent «s'installer» et occuper de façon fiable le même bureau tous les jours, et ceux qui ne le peuvent pas.

Les colons arrivent en premier, choisissent leur bureau préféré, et en répétant leur choix au fil du temps, établissent ce bureau comme «leur» espace. Les colons peuvent sécuriser le meilleur espace de bureau (souvent près des fenêtres), peuvent meubler leur bureau avec tout le matériel et l'équipement nécessaire au travail et peuvent s'asseoir près de leurs collègues les plus proches. Ces routines sont avantageuses. Contrairement à la croyance populaire, ces types d'habitudes permettent la créativité parce qu'elles nous permettent de mettre en arrière-plan des questions banales (comme trouver un siège près des gens que nous connaissons) et de concentrer notre attention sur la résolution de problèmes et l'innovation.


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Les employés qui, pour diverses raisons (telles que les responsabilités de garde d'enfants ou le statut à temps partiel) arrivent plus tard dans la journée n'ont pas le même choix d'espace de travail. Parce que certains bureaux ont déjà été pris, le ratio personnel-bureaux est effectivement augmenté. Si vous vous trouvez dans cette situation, votre recherche d'un espace, encombré par vos possessions, proclame votre statut incertain. Ensuite, une fois que vous avez trouvé un bureau gratuit, vous devez déballer toutes vos affaires et vous installer avant de pouvoir commencer un travail productif (et ensuite tout remballer quand vous partez) - passer plus de temps chaque jour sur une activité de subsistance de faible niveau .

Vous serez également assis régulièrement aux côtés des étrangers relatifs. Ce n'est pas acceptable de vous présenter, car cela les interromprait. Au lieu de cela, la manière normale est ce que le sociologue Erving Goffman appelle "Inattention civile". C'est l'habitude de signaler aux autres à proximité que vous n'êtes pas disponible pour communiquer avec eux, malgré votre proximité - c'est le genre de comportement que la plupart des gens adoptent dans un train de banlieue bondé.

En milieu de travail, cela peut sembler incroyablement isolant. Comme l'a fait remarquer un de mes informateurs: «Chaque jour pourrait être votre premier jour de travail.» Cela ne signifie pas être prêt à travailler en réseau et à collaborer.

Espaces glissants

Cette distinction entre les colons et les hot-deskers errants a des parallèles frappants avec la façon dont les vagabonds se déplacent dans une ville, priorité à la population «hôte» installée. La population hôte peut occuper l'espace principal de la ville, qui offre confort et plaisir, et indique leur statut élevé (par exemple, shopping, affaires et divertissement). Les vagabonds doivent s'en remettre aux hôtes, en observant attentivement quand et comment ils pourraient être autorisés à pénétrer dans les espaces les plus importants de la ville, résignés au fait qu'ils passeront le plus clair de leur temps aux marges.

L'analogie ne doit pas être poussée trop loin: les problèmes rencontrés par les hot-deskers ne sont, bien sûr, rien d'autre que les terribles difficultés et la marginalisation que les sans-abri doivent faire face à. Mais l'analogie aide à montrer les désavantages matériels et symboliques qui peuvent venir avec un manque de propriété de l'espace.

Cela indique également une situation plus large où notre propriété et notre occupation de l'espace deviennent de plus en plus temporaires et ténues. De nombreux espaces contemporains sont conçu pour être glissant - les centres commerciaux ont peu de bancs et sont surveillés par des agents de sécurité pour décourager les flâneurs; les centres de transport ont des sièges inclinés inconfortables qui nous pressent le long. Il y a même Bancs de parc "intelligents" qui ont été conçus pour faire basculer la baby-sitter après le temps alloué pour la relaxation.

La situation difficile du hot-desker fait donc partie d'un problème social plus large où l'espace est conçu de manière à permettre une utilisation intensive par de nombreuses personnes différentes. Mais ce faisant, cela peut nous priver de la capacité de nous enraciner dans les lieux et les personnes que nous rencontrons chaque jour.La Conversation

A propos de l'auteur

Alison Hirst, directrice de la recherche postdoctorale, Anglia Ruskin University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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