Comment nous pouvons et devons changer notre façon de travailler

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La pandémie de coronavirus a révélé les problèmes profonds de comment et pourquoi nous travaillons tous. Il a montré combien d'entre nous effectuons des tâches qui ne sont pas essentielles. Listes de "travailleurs clés», Des nettoyeurs aux infirmières et aux chauffeurs-livreurs, montre que la société peut s'en sortir sans les avocats d'entreprise, les lobbyistes et les télévendeurs.

Mais la crise a également révélé le besoin pressant de la plupart d'entre nous de travailler. Nous pourrions ne pas effectuer le travail qui est nécessaire, mais nous devons encore travailler pour vivre. Le travail reste une obligation dans la société et quelque chose que la majorité d'entre nous doit faire, que son travail soit vital ou non.

La question pour le moment est de savoir si les gens peuvent survivre à la perte de travail, alors que l'économie se contracte. La réduction du chômage doit être une priorité à court terme.

Pourtant, une question plus profonde est en jeu. Cette question est de savoir si nous pouvons façonner un système qui réduit notre dépendance au travail et crée la liberté pour nous de vivre sans la pression constante du travail.

Au-delà de la crise, il doit y avoir un vision d'un avenir meilleur où nos vies sont moins définies par le travail et où notre liberté de bien vivre est étendue.

Problèmes de travail

La pandémie de coronavirus soulève trois problèmes clés liés au travail. L'une est la pénurie de travail elle-même. le perspective de chômage de masse - à une échelle sans précédent depuis les années 1930 - est réelle, car de nombreuses entreprises ne survivront pas aux mesures de verrouillage.

Il existe un point d'interrogation sur la façon dont les gouvernements réagissent à la crise, étant donné qu'ils se concentrent sur le maintien des travailleurs au travail. Programmes de maintien dans l'emploi telles qu’elles sont mises en œuvre au Royaume-Uni, par exemple, les besoins de ceux qui sont déjà sans travail et ceux qui vont perdre leur emploi. Comme les critiques ont fait valoir, des politiques plus radicales sont clairement nécessaires, notamment une garantie de revenu qui offre des revenus, indépendamment du travail.


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Pour d'autres, le problème est une augmentation du travail. L'application du travail à domicile associée à la fermeture des écoles a signifié pour beaucoup de combiner le travail avec les soins aux enfants et les responsabilités familiales. Ici, une journée de travail signifie des heures plus longues, rémunérées et non rémunérées.

Comment nous pouvons et devons changer notre façon de travailler Travailleurs clés. Shutterstock

Le troisième problème concerne ceux qui doivent encore travailler à l'extérieur du domicile. Ici, le problème est le surmenage, ainsi que l'exposition à la maladie. Les travailleurs du NHS, sans protection adéquate, ont exprimé des inquiétudes la santé et la sécurité. Travailleurs Amazon, d'autre part, ont entamé une grève contre les conditions dangereuses et insalubres auxquelles ils sont confrontés. De manière générale, pour les travailleurs de première ligne, la crise a entraîné une augmentation de l'intensité et de la pression du travail.

La valeur du travail

Les problèmes ci-dessus mettent en évidence un autre problème - la valeur du travail et sa distribution dans la société.

La réponse économique au coronavirus se concentre sur la restauration du travail, et non sur sa modification ou sa réduction d'aucune façon. Cela est compréhensible étant donné les effets négatifs du chômage sur le revenu et bien-être. Mais il n'y a pas de sens plus large de la nécessité de promouvoir un avenir différent où notre besoin de travail diminue.

Au Royaume-Uni, par exemple, il n'est pas question de réduire les heures de travail et de redistribuer le travail. L'objectif est plutôt de maintenir des modes de travail normaux, avec la semaine de travail standard de cinq jours et le droit aux vacances établi. Plus largement, on souhaite conserver le même modèle de croissance économique, pas le changer. La restauration de la croissance est mise avant la réduction des travaux.

La crise actuelle a également mis en évidence le travail nécessaire à la société pour répondre à ses besoins. À l'inverse, il a exposé certains travaux comme superflus et même inutiles, d'un point de vue social. Bien que le travail puisse être important pour créer du profit pour certaines personnes, il n'est pas nécessaire qu'il soit considéré comme vital pour permettre à la majorité de la société de vivre une vie saine et pleine de sens. La prestation de soins de santé, par exemple, a une qualité essentielle qui fait défaut dans la pratique de la bourse.

C’est l’obsession de la croissance économique qui exige que plus de travail soit créé, y compris plus travaux inutiles. L'opinion selon laquelle la croissance compte avant tout conduit également à une dévaluation du travail nécessaire - les aidants, par exemple, sont payés beaucoup moins que les agents de change, même s'ils ont plus de valeur sociale. Ici, la raison de la différence de rémunération reflète l'influence du pouvoir et du statut, plutôt que la satisfaction des besoins réels.

En matière de rémunération, il est clair que sans un changement radical réévaluation du travail, alors les travailleurs tels que les soignants continueront d'être sous-payés. Il est également évident que sans une sorte de revenu de base il n'y aura pas d'échappatoire à la discipline du travail. Plus généralement, il n'y aura aucun moyen de faire en sorte que le travail ne soit pas le centre de la vie humaine, sans surmonter l'obsession d'une croissance plus élevée.

Réimaginer l'avenir

Cette crise doit être l'occasion de réinventer notre façon de travailler et de vivre.

Il faut reconnaître l'échec du système tel qu'il existe actuellement. Compte tenu de l'orientation politique actuelle, nous sommes confrontés à la perspective de retourner au travail et de se voir refuser la liberté de travailler moins. Nous sommes également confrontés à la possibilité de restaurer des emplois qui ne servent à rien dans la société et qui n'existent que pour maintenir une croissance qui ne profite qu'à quelques-uns dans la société.

De plus, nous risquons de sous-évaluer le travail essentiel qui nous maintient en bonne santé. Si la crise doit servir à quelque chose, elle doit être utilisée pour rappeler que le système actuel est moribond.

Il est également important de rechercher un changement au-delà du présent. Les restrictions du travail doivent devenir un foyer de résistance et de transformation. Nous devons voir la poursuite sans fin du travail comme un anathème pour notre bien-être et, à la place, en venir à accepter l'idée de travailler moins. Notre objectif devrait être d'élargir le domaine de la liberté au-delà du travail. Il n'y a tout simplement pas d'autre moyen pour nous de prospérer.La Conversation

A propos de l'auteur

David Spencer, professeur d'économie et d'économie politique, Université de Leeds

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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