Les avantages psychologiques de travailler moins

Les avantages psychologiques de travailler moins Shutterstock / pcruciatti

La fille d'un de mes amis a récemment quitté l'université et est entrée dans le monde du travail, occupant un emploi de bureau temporaire. À la fin de sa première semaine, elle a téléphoné chez elle en larmes. «C'est horrible», s'est-elle plainte à sa mère, ajoutant:

Nous n'avons pas le temps de faire autre chose. Je suis tellement fatiguée quand je rentre chez moi le soir que tout ce que je peux faire c'est regarder la télé. Et puis je dois me lever tôt le lendemain matin et recommencer. Si c'est ça le travail, je ne veux pas passer toute ma vie à le faire.

Beaucoup d'entre nous pourraient sympathiser avec son sentiment de consternation. Le quotidien de l'emploi moderne peut faire des week-ends, des vacances et des perspectives de retraite des perspectives très précieuses.

Il en va de même pour une semaine de travail de quatre jours, proposé par le parti travailliste britannique, vraiment une idée si bizarre? Mis à part le fait que travailler des heures plus courtes pourrait en fait nous rendre plus productifs, il ne fait aucun doute que cela améliorerait notre bien-être.

Si vous êtes chanceux, vous pourriez avoir un travail stimulant et épanouissant. Mais je dirais que même dans ce cas, le travail ne devrait pas être l'aspect principal de votre vie, ni sa caractéristique. Travailler 40 heures par semaine rend nos vies étroites et restreintes, ce qui signifie que nous perdons de vue des perspectives entières de possibilités et d'aventures.

Il y a tant à apprendre dans la vie, tant de façons différentes de se développer, tant d'expériences à absorber, tant d'activités à apprécier (y compris ne rien faire). Lorsque nous passons autant de temps à travailler, il est difficile de trouver du temps et de l'énergie pour autre chose.

Une histoire de travail

Après tout, le travail tel que nous le connaissons est une activité relativement moderne. Pendant toute l'histoire de la race humaine jusqu'à il y a quelques milliers d'années, les êtres humains ont vécu comme des chasseurs-cueilleurs. Leur travail principal était de trouver de la nourriture, et peut-être de façon surprenante, ils n'avaient pas à travailler particulièrement dur pour le faire.


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Certains anthropologues ont estimé que les chasseurs-cueilleurs contemporains qui suivent le même style de vie simple que nos ancêtres préhistoriques ne passent que quatre heures par jour à chercher de la nourriture. Le reste du temps est du temps libre.

La vie vraiment est devenu difficile une fois que nos ancêtres ont commencé à cultiver. Broyer les aliments du sol était beaucoup plus laborieux que de chasser ou de cueillir des fruits sur les arbres.

Puis vint la révolution industrielle, où les êtres humains étaient emprisonnés dans des usines et des moulins pendant presque toutes leurs heures d'éveil, traités comme rien de plus que des objets de travail, travaillant dans des conditions épouvantables pour des salaires épouvantables, et mourant généralement à un jeune âge.

Les conditions de travail sont bien meilleures maintenant, du moins dans les régions du monde les plus développées économiquement. Mais je pense que nous ne sommes pas encore allés assez loin dans une direction positive.

Nous vivons toujours avec l'héritage de la révolution industrielle, sous l'emprise d'une idée erronée que le travail nous définit et devrait être la poursuite principale de nos vies. Nous vivons toujours comme des objets économiques dont la valeur principale est ce que nous pouvons produire.

Quelle est l'alternative, vous pourriez demander. Si nous ne travaillions pas si dur, nos économies échoueraient et nous vivrions tous dans la pauvreté. Mais ce n'est pas forcément le cas.

Moins de travail, plus de sommeil, une vie meilleure

En Europe continentale, les heures de travail sont nettement plus courtes qu'aux États-Unis et au Royaume-Uni, et la productivité est en fait plus élevé. Des pays comme la Hollande et le Danemark ont ​​plus de succès économique que les États-Unis ou le Royaume-Uni. Et non par coïncidence, ils ont également niveaux de bien-être plus élevés.

Travailler moins n'est pas synonyme d'échec économique. En fait, le contraire peut être vrai. Il se peut que des heures de travail plus longues rendent les gens fatigués et irrités, et donc moins productifs. Il existe également des preuves que trop de travail nuit à notre santé, sommeil de mauvaise qualité et un risque accru de conditions telles que maladies du cœur et Le diabète de type 2.

Surtout, travailler moins a de nombreux avantages psychologiques. Cela signifie moins de stress et d'anxiété. Cela signifie de meilleures relations, car nous passons du temps avec nos proches et avons plus d'énergie à leur donner.

Cela nous donne également plus d'occasions de vivre authentiquement en suivant nos propres intérêts innés, de sorte que nous passons plus de temps dans l'état positif qui les psychologues appellent «flux» (quand nous sommes intensément absorbés par des activités agréables). Nous avons plus de temps et d'énergie pour nourrir notre créativité, ce qui conduit également à une vie significative et utile

Les avantages psychologiques de travailler moins Interagissez avec le monde naturel et protégez-le. Shutterstock / Pajor Pawel

Travailler moins nous permet également de ressentir les joies de ne rien faire en particulier. Dans mes recherches, un de mes centres d'intérêt sont des individus qui subissent une transformation de la vie après des périodes de troubles ou de stress intenses, ou une rencontre rapprochée avec la mort. J'appelle cette «transformation post-traumatique».

Les personnes qui en font l'expérience rapportent souvent qu'elles se sentent plus reconnaissantes pour la vie, plus connectées à la nature; qu'ils ont des relations plus authentiques et deviennent plus créatifs et spirituels.

Un autre changement est qu'ils ne sont plus aussi intéressés par le travail. Ils adorent passer leur temps à ne rien faire de particulier, simplement à profiter de l'instant présent et à vivre dans le monde.

Et nous en sommes peut-être au point où nous devons repenser l'ensemble de notre relation avec l'économie. Il est clair que la population mondiale ne peut pas continuer à produire et à consommer des biens matériels au rythme actuel.

Les effets environnementaux sont tout simplement trop graves. Notre planète subit déjà la pression et ne pourra pas supporter beaucoup plus de dégâts. Une récente rapport d'un think tank a suggéré que travailler moins devrait être l'un des outils que nous utilisons pour éviter la catastrophe climatique.

L'accent moderne mis sur le travail est complètement hors de proportion et nuisible à notre bien-être. Une chose est sûre: si vous passez presque toutes vos heures de veille à travailler, peu importe que vous soyez un homme d'affaires millionnaire ou un analyste financier prospère. Vous n'êtes pas vraiment si différent d'un ouvrier d'usine dans une ville industrielle du 19ème siècle.

Vous êtes un objet économique, dont la vie n'a de valeur qu'en termes de travail que vous effectuez. La seule différence est que vous avez la liberté de changer - et de rendre votre vie plus significative et épanouissante.La Conversation

A propos de l'auteur

Steve Taylor, maître de conférences en psychologie, Université de Leeds Beckett

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.