Pourquoi votre lieu de travail est l'endroit où vous ressentez le pire

Pourquoi votre lieu de travail est l'endroit où vous ressentez le pire

Êtes-vous heureux pendant que vous travaillez? La réponse à cette question peut dépendre du moment où on vous le demande. Des quantités significatives de recherche suggèrent que les gens sont - globalement - satisfaits de leur travail et ont une idée du but du travail. Mais notre recherche suggère ce n'est pas si simple.

La façon dont notre étude diffère de beaucoup d'autres est dans la façon dont nous l'avons réalisée. La plupart des recherches sur le bonheur reposent sur des enquêtes qui demandent aux gens de réfléchir et d'évaluer leurs expériences «de nos jours» ou «de nos jours». Ce faisant, les répondants accordent généralement du poids aux événements qui sont liés à leur sentiment général de bien-être ou de satisfaction à l'égard de leur vie.

Ces études trouvent des preuves cohérentes que le travail rémunéré joue un rôle important dans le bonheur des gens et la satisfaction globale de la vie. La recherche conclut également que le fait de devenir sans emploi entraîne une baisse abrupte du bien-être dont - contrairement à la plupart des autres changements dans les circonstances personnelles - les gens ne récupèrent pas complètement.

Le travail rémunéré est un élément central de la vie de la plupart des gens, il ne devrait donc pas être surprenant de constater qu'il est essentiel à la façon dont nous nous sentons par rapport à nous-mêmes et à notre sentiment de bien-être. Peut-être est-ce parce que le travail génère un sentiment d'être utile, menant à un sentiment de sens ou de but dans la vie.

Pour savoir comment les gens se sentent quand ils sont au travail - dans le moment - l'un d'entre nous (George) a conçu une application appelée Mappiness, qui permet aux gens d'enregistrer leur bien-être sur le pouce via un smartphone. Cela nous a permis de capturer et d'analyser les sentiments des gens au moment où ils font une activité, plutôt que de réfléchir par la suite.

Réponses en temps réel

Avec Mappiness, nous avons pu recueillir plus d'un million d'observations sur des dizaines de milliers de personnes au Royaume-Uni, à partir du mois d'août 2010. Les personnes qui ont téléchargé l'application ont reçu des "dings" chronométrés au hasard sur leur téléphone pour leur demander de remplir un très court sondage. On leur a demandé de noter à quel point ils étaient heureux et détendus; s'ils étaient seuls et, sinon, avec qui ils étaient; qu'ils soient à l'intérieur, à l'extérieur ou dans un véhicule; et s'ils étaient à la maison, au travail ou ailleurs. Finalement, on leur a demandé ce qu'ils faisaient "juste maintenant".

De cette façon, nous avons eu un éventail de réponses - y compris leurs sentiments au travail, à la maison ou ailleurs. Avec les réponses à l'enquête, l'application transmet l'emplacement de l'individu (via le positionnement par satellite) et l'heure précise à laquelle l'enquête a été complétée. Il enregistre également le temps écoulé entre le "ding" aléatoire et la réponse, permettant ainsi de distinguer entre réponses immédiates, aléatoires et retardées.


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Bien qu'il y ait des inconvénients à cette méthode de collecte de données (comme l'échantillonnage non aléatoire des participants), elle présente des avantages considérables par rapport aux méthodes de recherche plus traditionnelles où les individus sont invités à reconstituer leurs activités et expériences de la veille. Ces enquêtes peuvent être sujettes à un biais de rappel et à une distorsion rétrospective. En revanche, Mappiness obtient des réponses instantanées afin que les gens rapportent leurs sentiments au moment où ils entreprennent l'activité.

Partout mais travail?

Il est frappant de constater que l'analyse de toutes ces données a révélé que le travail rémunéré est moins bien classé que les autres activités de 39, à l'exception d'être malade au lit. L'effet est équivalent à une réduction de 7-8% du bonheur par rapport aux circonstances dans lesquelles quelqu'un ne travaille pas. Le temps passé dans le travail rémunéré a un effet similaire mauvais (en fait, légèrement plus grand) sur la façon dont les gens se sentent détendus.

Précisément, le fait que quelqu'un soit malheureux ou anxieux en travaillant dépend des circonstances. Le bien-être au travail varie considérablement selon l'endroit où vous travaillez (à la maison, au travail ou ailleurs); si vous combinez le travail avec d'autres activités; si vous êtes seul ou avec d'autres; et l'heure du jour ou de la nuit où vous travaillez. Beaucoup de ces circonstances peuvent être façonnées par des politiques publiques pour faciliter des conditions de travail «plus heureuses» - ce qui peut également améliorer la productivité.

Mais pourquoi le travail semble-t-il avoir un effet aussi négatif sur le bien-être momentané des gens? Nous savons qu'une partie de la réponse est liée à l'anxiété au travail. Même si les gens sont positifs au sujet du travail rémunéré lorsqu'ils réfléchissent à la signification et à la valeur de leur vie, le fait d'avoir un travail rémunéré a un coût personnel en raison des pressions et du stress auxquels ils sont exposés.

Mais ce n'est pas toute l'histoire. Le travail continue d'être négativement corrélé avec le bonheur, même quand il est combiné avec d'autres activités qui sont agréables telles que bavarder avec des amis. De plus, même lorsque nous tenons compte de la façon dont les gens se sentaient détendus, le travail continue d'être négativement associé au bien-être momentané.

Au lieu de cela, il semble que nous préférerions faire autre chose que travailler. C'est pourquoi les économistes ont longtemps émis l'hypothèse que le travail dépendait du fait d'être payé pour le faire - et pourquoi les gens consacrent généralement plus d'heures et plus d'efforts lorsque le salaire est plus élevé.La Conversation

A propos de l'auteur

Alex Bryson, professeur de sciences sociales quantitatives, UCL et George MacKerron, professeur d'économie, Université du Sussex

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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