Pourquoi être très industrieux n'est pas un compliment

Pourquoi être très industrieux n'est pas un compliment

Vous êtes très ... industrieux. C'est ainsi que j'ai été décrit par un habitant quand je vivais et travaillais en Suède. Et croyez-moi, ce n'était pas un compliment.

Parce que, comme je l'ai découvert au fil du temps, bien que les Suédois travaillent dur et avec dévouement, ils ne pensent pas que leur travail les définisse. J'ai graduellement remarqué que les gens avaient tendance à avoir un équilibre sain entre vie professionnelle et vie privée, et un sentiment d'eux-mêmes qui était plus large que tout ce qu'ils faisaient pour gagner de l'argent.

Quand j'ai déménagé en Suède de Chicago à 2001, je me suis lancée dans la construction d'une vie, y compris un semblant de carrière. Je me suis enseigné le suédois, j'ai suivi des cours de langue et j'ai enseigné l'anglais dans diverses écoles et entreprises. J'ai écrit des articles pour un certain nombre de publications différentes, j'ai fait du montage de copie indépendant, et quand mon suédois était assez bon, j'ai commencé à traduire aussi. Je travaillais de longues heures, sept jours par semaine, avec peu de temps pour autre chose.

Je l'ai aimé, mais aussi je me suis senti obligé de le faire. En tant qu'américain d'origine juive, j'avais l'habitude de penser que le travail était tout. Obtenir une bonne éducation et ensuite travailler votre chemin est ce que je croyais que la vie était tout. Le rêve américain combiné avec les espoirs d'un immigrant, je suppose.

Alors je me sentais snobé et insulté par l'homme qui ricanait à mon travail. Mais alors j'ai commencé à regarder autour de moi et à voir ce que les autres faisaient.

Il y a un mot en suédois, lagom, qui peut être grossièrement traduit par: "Pas trop, pas trop peu, juste". C'est "modéré" ou "juste assez". Et même si c'est quelque chose d'un cliché de se référer à lagom quand parler de la culture suédoise, c'est toujours un bon endroit pour commencer. Le concept de lagomaprès tout, soulève une série de questions importantes.

Pourquoi travailler jusqu'à ce que je sois épuisé? Pourquoi ne devrais-je pas prendre des pauses régulières pendant la journée, y compris le célèbre Else, pour le café et le gâteau? Pourquoi ne pas profiter du magnifique été suédois en ayant plusieurs semaines de repos, complètement déconnecté du travail? Pourquoi devrais-je toujours demander «que faites-vous?» Quand je rencontre quelqu'un pour la première fois, comme si son travail était sa fonction la plus importante.


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En tant que chercheur et traducteur de littérature, en particulier sur les textes scandinaves, j'ai remarqué que les livres nordiques traitent moins d'emplois que leurs équivalents en anglais. Par exemple, auteur suédois Kristina Sandberg's trilogie primée au sujet d'une femme au foyer, Maj, a été extrêmement populaire auprès des lecteurs suédois, qui sont fascinés par la façon dont le personnage principal vit sa vie.

Elle nettoie sa maison, élève ses deux enfants, socialise avec des amis, prépare des repas tous les jours et n'a pas d'occupation extérieure. Il est difficile d'imaginer des lecteurs dans certains autres pays se permettant le temps et le plaisir de lire des pages 1,500 remplies de détails si complexes, bien que je ne peux pas m'empêcher de penser nous serions mieux si nous faisions.

Et tandis que les bandes dessinées et les romans graphiques croître en popularité autour du monde, peut-être que ce n'est que dans les pays du nord, où la modération et l'égalité sont prises si au sérieux, que les écrivains de bande dessinée tels que Lina Neidestam Liv Strömquist pourrait être si réussi.

Leurs livres ont des fondements fortement féministes et se concentrent sur des idées, pas des carrières. L'héroïne de Lina Neidestam, Zelda, est à peine employée et passe son temps et son énergie à discuter des problèmes majeurs auxquels notre monde est confronté. Liv Strömquist écrit à propos de la vie des femmes, de leurs corps et de leurs rôles dans la société, suggérant parfois que c'est notre focalisation sur le capitalisme et le pouvoir qui nous fait tous souffrir. Ce n'est pas un choc, bien que ce soit dommage, qu'aucun de ces écrivains n'ait encore eu ses livres traduits en anglais.

Ou il y a Johan Jönson, un poète populaire dont les collections 500-plus-page exigent l'abondance de temps libre que les lecteurs suédois apprécient.

La culture suédoise a fait un pas de plus ces derniers temps en une journée de travail de six heures. Dans beaucoup d'organisations et d'entreprises qui ont fait le changement, ils ont remarqué que leur personnel est plus heureux, plus productif et plus créatif, ce qui prouve que si les employés se sentent mieux, ils feront un meilleur travail. C'est une situation gagnant-gagnant.

Les personnes brûlées coûtent du temps et de l'argent aux entreprises et à la société. Ils ont besoin de soins de santé, de congés, de remplacements doivent être recrutés et formés. Les membres enthousiastes et enthousiastes du personnel se sentent bien dans leur milieu de travail et peuvent être passionnés par leur travail.

Travailler moins pour bien vivre

Certaines personnes prétendent qu'une journée de travail de six heures ne conviendrait tout simplement pas à une culture obsédée par le travail comme les États-Unis ou au Royaume-Uni. Mais étant donné que nous sommes malsains, avec des niveaux croissants d'obésité, d'insomnie et de stress, quelque chose doit changer. Nous avons travaillé dur - et son compagnon naturel, dormant très peu - dans un problème moral, ou même un fétiche. Nous connaissons les dégâts nous ne nous reposons pas assez, et pourtant nous semblons ne pas vouloir quitter le bureau, ignorer nos smartphones, et éteindre.

Certaines entreprises en dehors de la Suède sont essayer une journée de travail plus courte et - surprise, surprise - ils ont constaté que le personnel se sent «rafraîchi» et profite du temps supplémentaire qu'il a pour ses loisirs, ses amis et sa famille. Le temps passé loin du travail permet également aux gens de réfléchir aux tâches du travail de nouvelles façons et de différentes perspectives, de sorte qu'ils retournent à leur bureau se sentir stimulés.

Il est peut-être temps que plus d'entreprises et d'institutions commencent à respecter leurs employés et raccourcir les heures qu'ils passent au travail. Et peut-être que le reste du monde sera inspiré par la Suède, et nous commencerons à avoir plus Else, plus de temps pour lire tranquillement sur des sujets non liés au travail, et plus lagom attitude envers nos emplois.

Oh, et en passant, je suis toujours industrieux - mais dans des limites raisonnables. Et je ne refuse jamais une chance d'avoir du café et du gâteau.

La Conversation

A propos de l'auteur

BJ Epstein, maître de conférences en littérature et engagement public, Université d'East Anglia

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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