Les gens sont moins susceptibles de contribuer à un bien public virtuel s'ils savent que beaucoup d'autres le font déjà

Les gens sont moins susceptibles de contribuer à un bien public virtuel s'ils savent que beaucoup d'autres le font déjà
Waze dépend des utilisateurs pour télécharger volontairement des informations sur les accidents de la circulation et les fermetures de routes. Linda Davidson / Le Washington Post via Getty Images

Alors que les gens ont tendance à contribuer davantage à un bien public virtuel s'ils voient d'autres faire de même, cet effet s'inverse s'ils prennent conscience que trop de personnes participent, selon recherches que j'ai menées au cours de l'été. Biens publics sont des choses que beaucoup de gens partagent. Ils peuvent être physiques, tels que les autoroutes, l'air pur et les banques de sang, ou virtuels, comme une encyclopédie en ligne gratuite ou une application de trafic mobile.

En combinant des méthodes de géographie, d'urbanisme et d'analyse big data, mes co-auteurs et moi avons étudié des millions de publications d'utilisateurs d'une application de navigation mobile appelée Waze, dans laquelle les utilisateurs publient volontairement des mises à jour liées au trafic et à l'état des routes en temps réel. Tous les utilisateurs de l'application en bénéficient, car ils sont plus nombreux à fournir librement des informations sur les accidents de la circulation et les fermetures de routes. Économistes décris ça comme contribuant à un bien public.

Nous avons constaté que l'affichage de la «densité» des activités des utilisateurs sur Waze - c'est-à-dire des informations en temps réel sur le nombre de personnes présentes sur l'application dans son emplacement géographique - peut encourager la participation d'autres personnes dans la région, tout comme dans la réalité monde. Si vous voyez beaucoup de gens faire un don de sang dans votre quartier ou de nombreux parents se porter volontaires dans votre école locale, cela peut vous motiver à faire de même.

Mais nous avons également trouvé des preuves d'un fort «effet de spectateur» qui inverse cet effet une fois qu'un certain seuil est atteint. L'effet spectateur fait référence au phénomène selon lequel un individu probabilité de se livrer à un acte utile diminue lorsque des spectateurs sont présents dans une situation critique. Paradoxalement, notre motivation à contribuer à un bien public pourrait également décliner lorsque nous voyons les autres faire quelque chose. Par exemple, si vous avez vu beaucoup de personnes donner du sang, vous pouvez décider qu'elles n'ont pas besoin de votre sang aussi.

L'idée est que les gens perçoivent moins l'urgence ou la motivation à aider les autres lorsque les autres sont présents, s'apparentant à une diffusion de responsabilité.

Pourquoi il importe

Avec plus de biens publics circulant en ligne - par exemple, les promesses de dons en personne sont sollicitées pour des dons de bienfaisance se produisent maintenant via des sites Web de financement participatif comme Kiva ou GoFundMe - il est important d'étudier comment les motivations et les comportements des gens changent dans un environnement virtuel.

La motivation des utilisateurs à contribuer aux biens publics dans le monde physique dépend de ce que l'on appelle «l'altruisme impur», également appelé par les économistes «lueur chaude donnant. » Autrement dit, la participation est fortement influencée par les motivations d'un individu pour la reconnaissance publique.


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Ma recherche montre que les mêmes effets qui se produisent dans la vie réelle semblent également se produire virtuellement, suggérant que ces espaces en ligne devraient être conçus de manière à surmonter l'effet de spectateur pour encourager une plus grande participation. Cela peut être fait, par exemple, en offrant récompenses non monétaires pour la participation comme des badges virtuels ou pour donner l'impression que c'est un jeu.

Quelles autres recherches sont en cours

D'autres chercheurs étudient également comment influencer le comportement des personnes dans les espaces virtuels.

Certains chercheurs suggèrent, par exemple, que les participants dans des environnements principalement numériques ont besoin nudges numériques interventions pour renforcer un sentiment de communauté et créer un sentiment partagé de soi social sur ces espaces numériques. Des études provenant de sites de questions-réponses sociales en Chine semblent suggérer que engagement envers le site, un langage partagé et une vision partagée semblent favoriser un sentiment de participation.

D'autres études suggèrent qu'au lieu de visualiser ces plates-formes de bien public en ligne en fonction des besoins immédiats d'un demandeur d'informations, ces plates-formes devraient être conçues pour leur valeur durable à une communauté d'utilisateurs.La Conversation

A propos de l'auteur

Anjana Susarla, professeur Omura-Saxena d'IA responsable, Michigan State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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