'The War Current: Director's Cut' montre comment le système d'alimentation électrique a été créé

'The War Current: Director's Cut' montre comment le système d'alimentation électrique a été créé Bâtiments de l'exposition colombienne du 1893 World à Chicago, éclairés par le courant alternatif de George Westinghouse. Field Museum Library / Wikipedia, CC BY

De nombreux experts considèrent le réseau électrique comme le plus grande réalisation d'ingénierie du 20ème siècle. Mais si Thomas Edison, inventeur du première centrale commerciale, avait eu son chemin, le réseau moderne n'aurait pas été construit. Au lieu de cela, les États-Unis auraient été alimentés par de nombreuses centrales au charbon, espacées d'un kilomètre environ, sans aucune électricité dans les zones rurales.

Un autre pionnier de l'électricité, ingénieur et inventeur George Westinghouse, était convaincu que le système d'Edison ne serait pas évolutif, pour utiliser un terme moderne. Lorsque Westinghouse a entendu parler d'une technologie qui permettrait d'envoyer de l'électricité sur de longues distances avec peu de pertes, il s'est lancé dans le secteur de l'énergie électrique.

"La guerre actuelle: Director's Cut”Raconte l'histoire de leurs concurrents. Bien que le film ne soit pas complètement fidèle à l'histoire, il montre à quel point les avancées technologiques qui peuvent sembler ésotériques à l'époque peuvent affecter la vie quotidienne.

Le réseau électrique américain compte plus de 160,000 kilomètres de lignes de transmission qui acheminent l'électricité des centrales électriques vers les villes. Le courant alternatif a rendu faisable.

Un choix clé

«La guerre actuelle» passe par le choix entre courant alternatif ou continu transporter l'énergie électrique des centrales vers les clients.

Le courant continu, ou courant continu, coule régulièrement, comme de l'eau qui s'écoule d'un pichet dans un verre. Les lampes de poche modernes fonctionnent avec des piles à courant continu, qui fournissent une alimentation constante, du moins jusqu'à épuisement. Le courant alternatif, ou le courant alternatif, inverse périodiquement la direction, reflétant et coulant un peu comme le jet d'eau d'une pompe à main d'époque lorsque la poignée est poussée de haut en bas.

Le courant continu et le courant alternatif peuvent être utilisés pour faire fonctionner des ampoules et du matériel, mais lorsque l'un ou l'autre type de courant passe sur des câbles électriques, il perd de la puissance à cause de la résistance des fils. L'augmentation de la tension ou de la pression qui fait passer le courant électrique réduit considérablement les pertes. Par exemple, si la tension est doublée, la perte de puissance diminue d'un facteur quatre.

'The War Current: Director's Cut' montre comment le système d'alimentation électrique a été créé Image de Harpers Weekly montrant des ouvriers enterrant des lignes électriques à courant continu à la centrale électrique Pearl Street d'Edison à New York, 1882. Wikimedia

Lorsque le système à courant continu d’Edison est arrivé sur le marché du 1882, l’augmentation de sa tension pour réduire les pertes de transmission dépassait de loin la technologie du jour. D'autre part, l'augmentation ou la diminution de la tension alternative - la version développée par Westinghouse - ne nécessitait qu'un morceau de fer bon marché, avec quelques spires de fil.

Westinghouse a vu le potentiel révolutionnaire de cet appareil, qui sera bientôt connu sous le nom de Transformateur de tension, quand il a lu un compte technique d'un système affiché à la 1885 London Inventions Exhibition. Beaucoup meilleur dirigeant d'entreprise qu'Edison, Westinghouse a réalisé que l’énergie pouvait être efficacement transmise sur plusieurs kilomètres à haute tension, ce qui réduisait considérablement la nécessité de construire des centrales électriques.

Il obtint les droits de brevet américains sur le transformateur et forma immédiatement Westinghouse Electric. Il a fallu sept autres années et le génie des immigrés serbes Nikola Tesla- qui a inventé une série de Moteurs durables et adaptables fonctionnant en courant alternatif, puis vendu les brevets à Westinghouse - avant que les gens ne s'aperçoivent que le courant alternatif fournissait de l'énergie beaucoup moins cher que le courant continu.

Inventer des histoires

'The War Current: Director's Cut' montre comment le système d'alimentation électrique a été créé Le premier transformateur commercial, conçu par William Stanley pour Westinghouse dans 1886, facilite l’augmentation et la diminution de la tension d’un flux de courant alternatif. Laboratoire national de champs magnétiques élevés, CC BY-ND

Cliquer sur 'j'aime' Steve Jobs chez Apple, Edison mythes créés comme il créait l'avenir. «La guerre actuelle», répète un whopper lancé par Edison, qui a envoyé plusieurs dizaines d’employés à la recherche du bon filament sur la Terre pour que ses ampoules brûlent plus de 10.

À la fin des 1870, Edison et le chimiste anglais Joseph Swan produisaient des ampoules utilisant des filaments de coton recouverts de carbone comme éléments émettant de la lumière. La principale avancée d'Edison consistait à perfectionner l'équipement afin de aspirer l'air de l'ampoule et le sceller, qui empêche le filament de brûler en éliminant l'oxygène de l'intérieur de l'ampoule. Le filament dans l'ampoule évacuée a duré plus d'une heure 13, mais l'histoire exagérée d'Edison d'explorateurs à la casquette à la recherche de matériaux a duré plus d'un siècle.

«The Current War» commet deux autres erreurs graves. Tout d'abord, ça se voit Franklin Pope, Ingénieur en chef de Westinghouse, s’électrocutant alors qu’il s’efforçait de perfectionner un générateur de courant alternatif à Pittsburgh. En fait, Pope a travaillé pour Edison à la fin des 1860 sur des projets comprenant inventer le ticker boursieret est ensuite devenu avocat en brevets avec Westinghouse en tant que client. Il est mort en dépannant du matériel haute tension dans son sous-sol du Massachusetts dans 1895, des années après les événements centraux du film.

Deuxièmement, la conclusion du film est fixée à l'ouverture de la 1893 Salon mondial de Chicago, qui a été éclairé par Courant alternatif de Westinghouse. La scène se passe à l'exécution d'un meurtrier condamné à New York, dans une chaise électrique à courant alternatif. Edison avait vanté le fauteuil électrique auprès des autorités de l'État de New York, dans l'espoir de discréditer le courant alternatif en le rendant synonyme, dans l'esprit du public, de la mort par électrocution. Mais bien l'exécution a été bâclée et il a fallu quatre minutes pour que le condamné meure, le jeu d'Edison a échoué. Et cela s'est passé à 1890, trois ans avant le salon.

DC moderne contre AC

Aujourd'hui, les progrès de l'électronique de puissance ont rendu pratique et économique la transformation de la tension du courant continu avec des dispositifs beaucoup plus petits que ceux utilisés pour le courant alternatif, permettant ainsi une utilisation plus large du courant continu. Le DC offre d’importants avantages: C’est ce que notre équipement numérique et nos nouvelles lampes à LED utilisent afin d’éviter les pertes de conversion entre le courant alternatif et le courant continu.

Les batteries des véhicules électriques fonctionnent au courant continu.

Lignes de transmission à courant continu haute tension achemine maintenant l'électricité à Boston vers les barrages hydroélectriques du Canada. Les panneaux solaires produisent du courant continu et les visionnaires imaginent des bâtiments entièrement câblé pour DC, alimentant les éclairages à LED et chargeant les batteries CC dans les véhicules électriques. Microgrids à courant continu qui produisent et stockent de l'électricité localement peuvent augmenter la résilience aux catastrophes naturelles ou aux attaques délibérées.

Le système électrique américain pourrait en fin de compte épouser les visions d'Edison et de Westinghouse. Mais comme la technologie du courant alternatif est omniprésente, cette transition pourrait prendre des décennies.

Pour un récit plus précis de la guerre actuelle, je recommande le livre merveilleux de l'historienne Jill Jonnes, Empires of Light: Edison, Tesla, Westinghouse et leur course à l'électrification du monde. Mais “The Current War: Director's Cut” tient bon deux points. Premièrement, la création de technologie a été un moteur de la grandeur nationale pendant une grande partie de l'histoire de l'Amérique. Deuxièmement, les inventions qui peuvent être commercialisées sont celles qui peuvent réellement changer le monde.

A propos de l'auteur

Jay Apt, professeur, École de commerce Tepper, ingénierie et politiques publiques et codirecteur, Carnegie Mellon Electricity Industry Centre, Carnegie Mellon University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

livres_technologie

DERNIÈRES VIDEOS

La grande migration climatique a commencé
La grande migration climatique a commencé
by super User
La crise climatique oblige des milliers de personnes dans le monde à fuir alors que leurs maisons deviennent de plus en plus inhabitables.
La dernière période glaciaire nous dit pourquoi nous devons nous préoccuper d'un changement de température de 2 ℃
La dernière période glaciaire nous dit pourquoi nous devons nous préoccuper d'un changement de température de 2 ℃
by Alan N Williams et coll.
Le dernier rapport du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) indique que sans une diminution substantielle…
La Terre est restée habitable pendant des milliards d'années - A quel point avons-nous eu de la chance?
La Terre est restée habitable pendant des milliards d'années - A quel point avons-nous eu de la chance?
by Toby Tyrell
Il a fallu 3 à 4 milliards d'années à l'évolution pour produire l'Homo sapiens. Si le climat avait complètement échoué une seule fois à ce sujet ...
Comment cartographier le temps il y a 12,000 ans peut aider à prédire les changements climatiques futurs
Comment cartographier le temps il y a 12,000 ans peut aider à prédire les changements climatiques futurs
by Brice Réa
La fin de la dernière période glaciaire, il y a environ 12,000 XNUMX ans, a été caractérisée par une dernière phase froide appelée les Dryas plus jeunes.…
La mer Caspienne devrait chuter de 9 mètres ou plus ce siècle
La mer Caspienne devrait chuter de 9 mètres ou plus ce siècle
by Frank Wesselingh et Matteo Lattuada
Imaginez que vous êtes sur la côte, face à la mer. Devant vous se trouve 100 mètres de sable stérile qui ressemble à un…
Vénus ressemblait à nouveau à la Terre, mais le changement climatique l'a rendue inhabitable
Vénus ressemblait à nouveau à la Terre, mais le changement climatique l'a rendue inhabitable
by Richard Ernst
Nous pouvons en apprendre beaucoup sur le changement climatique grâce à Vénus, notre planète sœur. Vénus a actuellement une température de surface de…
Cinq incrédulités climatiques: un cours accéléré de désinformation climatique
Les cinq incrédulités climatiques: un cours accéléré de désinformation climatique
by John Cook
Cette vidéo est un cours intensif sur la désinformation climatique, résumant les principaux arguments utilisés pour mettre en doute la réalité…
L'Arctique n'a pas été aussi chaud depuis 3 millions d'années et cela signifie de grands changements pour la planète
L'Arctique n'a pas été aussi chaud depuis 3 millions d'années et cela signifie de grands changements pour la planète
by Julie Brigham-Grette et Steve Petsch
Chaque année, la couverture de glace de mer dans l'océan Arctique diminue à un point bas à la mi-septembre. Cette année, il ne mesure que 1.44…

DERNIERS ARTICLES

énergie verte2 3
Quatre opportunités d'hydrogène vert pour le Midwest
by Christian Tae
Pour éviter une crise climatique, le Midwest, comme le reste du pays, devra décarboner complètement son économie en…
ug83qrfw
Le principal obstacle à la réponse à la demande doit être éliminé
by John Moore, Sur Terre
Si les régulateurs fédéraux font ce qu'il faut, les clients de l'électricité du Midwest pourraient bientôt gagner de l'argent tout en...
arbres à planter pour le climat2
Plantez ces arbres pour améliorer la vie en ville
by Mike Williams-Rice
Une nouvelle étude établit les chênes vivants et les sycomores américains comme champions parmi 17 « super arbres » qui contribueront à rendre les villes…
fonds marins de la mer du nord
Pourquoi nous devons comprendre la géologie des fonds marins pour maîtriser les vents
by Natasha Barlow, professeur agrégé de changement environnemental quaternaire, Université de Leeds
Pour tout pays doté d'un accès facile à la mer du Nord peu profonde et venteuse, l'éolien offshore sera la clé pour rencontrer le net…
3 leçons sur les incendies de forêt pour les villes forestières alors que Dixie Fire détruit la ville historique de Greenville, en Californie
3 leçons sur les incendies de forêt pour les villes forestières alors que Dixie Fire détruit la ville historique de Greenville, en Californie
by Bart Johnson, professeur d'architecture de paysage, Université de l'Oregon
Un incendie de forêt brûlant dans une forêt de montagne chaude et sèche a balayé la ville de la ruée vers l'or de Greenville, en Californie, le 4 août…
La Chine peut atteindre les objectifs énergétiques et climatiques en plafonnant l'électricité au charbon
La Chine peut atteindre les objectifs énergétiques et climatiques en plafonnant l'électricité au charbon
by Alvin Lin
Lors du sommet des dirigeants sur le climat en avril, Xi Jinping a promis que la Chine « contrôlerait strictement l'énergie au charbon…
Eau bleue entourée d'herbe blanche morte
Une carte retrace 30 ans de fonte des neiges extrême à travers les États-Unis
by Mikayla Mace-Arizona
Une nouvelle carte des événements extrêmes de fonte des neiges au cours des 30 dernières années clarifie les processus qui entraînent une fonte rapide.
Un avion laisse tomber un ignifuge rouge sur un feu de forêt alors que les pompiers garés le long d'une route lèvent les yeux dans le ciel orange
Le modèle prédit une rafale d'incendies de forêt sur 10 ans, puis un déclin progressif
by Hannah Hickey-U. Washington
Un regard sur l'avenir à long terme des incendies de forêt prédit une rafale initiale d'une dizaine d'années d'activité d'incendie de forêt,…

Nouvelles attitudes - nouvelles possibilités

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marché
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Tous les droits sont réservés.