Comment les jeunes des villes se sentent-ils face au monde naturel

Comment les jeunes des villes se sentent-ils face au monde naturel
AntGor / Shutterstock

Si vous avez moins de 30 ans, vivez dans une ville du Royaume-Uni, et surtout si vous faites partie d'un groupe ethnique minoritaire, vous serez probablement considéré moins connecté à la nature ou un "utilisateur de la nature peu fréquent»Dans la recherche académique. Cette caractérisation a des conséquences - si vous correspondez à cette description, votre voix est beaucoup moins entendue dans les débats sur la nature, la conservation et la faune que vos pairs plus riches ou, si vous êtes une personne de couleur, que vos pairs blancs.

Mais tout au long de mes propres recherches, j'ai constaté que les jeunes des villes ont tendance à valoriser la nature plus que d'autres ne le pensent. On ne sait pas encore comment les jeunes citadins ont passé du temps dans les espaces verts et bleus pendant la pandémie COVID 19. Mais que ce soit pour se détendre dans les bois ou dans un magnifique parc, ces expériences sont moins accessible pour les citadins et les personnes de couleur en particulier, qui sont déjà plus à risque une mauvaise santé mentale.

Mes collègues et moi avons récemment interviewé des adolescents et des jeunes adultes âgés de 17 à 27 ans qui vivent dans la ville de Sheffield au Royaume-Uni. Aucun d'entre eux n'a fait partie de groupes de défense de l'environnement ou n'a fait du bénévolat dans des initiatives vertes comme le jardinage urbain. Plus de la moitié vivaient dans des zones urbaines défavorisées et la moitié appartenaient à des minorités ethniques.

Nous avons constaté que, même en ville, la nature soutenait leur santé mentale et bien-être de différentes manières. La nature peut aider les jeunes à se sentir acceptés, leur offrir une évasion et les aider à se sentir connectés à quelque chose de beaucoup plus grand.

Arbres, eau et horizons

En ville, les moments d'intimité avec la nature, observés de l'intérieur ou de l'extérieur, sont éphémères. Un écureuil sur un rebord de fenêtre, le coucher de soleil depuis un parking à plusieurs étages, comment la lumière pommade le trottoir lorsqu'elle est filtrée à travers un auvent feuillu. Ces expériences ont suscité des sentiments de «calme», de «soulagement» et de «paix» selon nos interviewés, qui ont trouvé un répit en présence d'arbres, d'eau courante ou d'espaces ouverts avec une vue imprenable.

Nous avons entendu comment la nature permet parfois de s'échapper à la fois des limites physiques de la ville et des expériences de vie difficiles. Le banc de Farida près du ruisseau l'aide à «oublier ce qui s'est passé et vivre au jour le jour». Un parc urbain, pour le demandeur d'asile Rojwan, est synonyme de liberté.

Les jeunes à qui nous avons parlé ont même déclaré ressentir un sentiment plus fort de soi grâce à leurs expériences avec la nature dans et autour de leur ville natale. Se sentir accepté et moins inquiet de ce que les autres pensent, trouver une pause bienvenue dans une vie quotidienne effrénée. Pour Mina, une promenade aux abords de la ville a révélé «les arbres, et à quel point ils sont bien enracinés», ce qui a offert un sentiment de sécurité. La nature ne remarque pas Jen. C'est «indifférent», et elle aime ça.

Ces occasions sont également celles où les souvenirs des familles et des amis sont rappelés. Le séjour de Daleel dans les jardins botaniques de Sheffield lui a rappelé le temps passé avec sa famille dans son enfance. La plante araignée de Natasha la relie aux plantes dont ses parents et grands-parents se sont occupés, car les boutures ont été transmises à travers plusieurs générations. Ces moments les ont aidés à sentir qu'ils avaient un intérêt dans un monde qui valait la peine d'être pris en charge.

Connexion et soins

Un jour d'école typique pour mes propres adolescents implique actuellement une pause déjeuner stricte de 30 minutes, collée dans le même terrain de basket chaque jour, séparée des arbres et de l'herbe en face. Pendant ce temps, les étudiants universitaires sont bloqués dans des logements étudiants pendant des semaines à la fois. Que peuvent-ils voir de leurs fenêtres?

Pour ceux qui sont plus âgés, des réunions en plein air avec des amis peuvent être la meilleure option pour rester en contact. Mais beaucoup s'inquiètent de la sécurité des réunions à l'extérieur dans certaines parties de la ville. Certaines des personnes à qui nous avons parlé ont mentionné que les coûts élevés des transports en commun les empêchent d'atteindre les parcs où ils pourraient autrement socialiser. Au moins certains de ces problèmes pourraient être résolus en créant et en entretenant des espaces à proximité des habitations qui soient verts, aquatiques et riches en faune.

Le reboisement pourrait transformer des environnements urbains familiers.Le reboisement pourrait transformer des environnements urbains familiers. Mark Bridger / Shutterstock

Nous ne devrions pas prescrire la nature à toute personne souffrant d'une maladie mentale grave, mais nos recherches pourraient soutien et soins. Les jeunes de nos entretiens ont décrit leurs expériences avec la nature comme étant sociales et relationnelles - une rue à double sens. Cet aperçu semble plus proche de la vérité que l'idée que la nature est une autre ressource qui peut être prise comme une pilule.

Malgré cela, les jeunes des villes, en particulier ceux qui appartiennent à des minorités ethniques, sont largement exclu des débats sur la manière dont le monde naturel se nourrit du bien-être mental. Lorsque leurs relations avec la nature sont examinées de près, c'est souvent en déplorant leur incapacité à reconnaître des espèces particulières ou à rappeler des mots qui étaient autrefois couramment utilisés pour décrire la faune et les habitats. Les jeunes ont des vues complexes sur le monde naturel et leur place dans ce monde, se considérant souvent comme des partenaires dans une relation solidaire. Il est temps que plus de gens en entendent parler.

Tous les noms ont été modifiés pour protéger l'identité des individus.La Conversation

À propos de l’auteure

Jo Birch, associée de recherche, Département d'architecture de paysage, Université de Sheffield

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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