Que se passerait-il si nous coupions la forêt amazonienne?

Que se passerait-il si nous coupions la forêt amazonienne?
Gustavo Frazao
  CC BY-ND

La suppression de toute la forêt amazonienne aurait une myriade de conséquences, les plus évidentes n'étant peut-être pas les pires.

La plupart des gens penseront d'abord au carbone actuellement stocké en Amazonie, la plus grande forêt tropicale du monde. Mais les conséquences seraient considérables pour le climat ainsi que pour la biodiversité et les écosystèmes - et, en fin de compte, pour les personnes.

L'impact global de la suppression complète d'Amazon est impensable et dépasse la puissance de nos outils prédictifs actuels. Mais regardons quelques aspects que nous pouvons décrire.

Stocker le carbone, distribuer l'eau

On estime que la forêt amazonienne abrite environ 76 milliards de tonnes de carbone. Si tous les arbres étaient abattus et brûlés, la capacité de stockage de carbone de la forêt serait perdue dans l'atmosphère.

Une partie de ce carbone serait absorbée par les océans et d'autres par d'autres écosystèmes (comme les forêts tempérées ou arctiques), mais cela aggraverait sans aucun doute le réchauffement climatique. À titre de comparaison, les humains émettent environ 10 milliards de tonnes de carbone chaque année Brûlage des énergies fossiles.

Mais la forêt amazonienne fait plus que stocker du carbone. Il est également responsable de la circulation d'énormes quantités d'eau.

Cette image, capturée par le satellite Aqua de la NASA en 2009, montre comment la forêt et l'atmosphère interagissent pour créer une couche uniforme de nuages ​​de «pop-corn» pendant la saison sèche. C'est pendant cette période, le temps sans pluie, que le la forêt pousse le plus.

Si les systèmes cloud d'Amazon et sa capacité à recycler l'eau venaient à être perturbés, l'écosystème basculerait de manière irréversible se transformer en savane sèche très rapidement. Les estimations de l'endroit où ce point de basculement pourrait se situer vont de 40% de déforestation à seulement 20% de perte de couvert forestier de l'Amazonie.

Le reboisement ailleurs pour atteindre la même quantité de stockage de carbone est techniquement possible, mais nous n'avons ni le temps (plusieurs centaines d'années seraient nécessaires) ni la terre (au moins une surface équivalente serait nécessaire).

Une autre raison pour laquelle le reboisement n'est pas un remède est que l'eau que circule la forêt tropicale - et avec elle la disponibilité des nutriments - disparaîtrait.

Une fois que vous avez coupé la circulation de l'eau par la déforestation (partielle), il y a un point de non-retour. L'eau ne disparaît pas de la planète, mais certainement des écosystèmes forestiers, avec des conséquences pour le climat mondial.

La perte de la vie

L'impact le plus dramatique et le moins réversible serait peut-être la perte de diversité faunique.

L'Amazonie héberge une estimation 50,000 espèces végétales - bien que des estimations plus récentes citent un nombre légèrement inférieur.

Le nombre d'espèces animales trouvées en Amazonie est encore plus élevé, la plus grande partie étant constituée d'insectes, représentant environ 10% de la faune d'insectes connue, ainsi qu'un nombre important mais inconnu de champignons et de microbes.

Une fois que les espèces sont perdues, elles sont perdues à jamais, et ce serait finalement la conséquence la plus néfaste de la réduction de l'Amazonie. Ce serait peut-être pire que la perte de son rôle de redistributeur et de stockage massif d'eau et de carbone.

Dernier point mais non le moindre, il y a environ 30 millions de personnes vivant dans et près de la forêt amazonienne.

Les conséquences de la perte de la forêt en tant que fournisseur des services écosystémiques mentionnés ci-dessus et en tant que source de nourriture et d'habitat sont insondables. Les répercussions toucheraient profondément la politique mondiale, l'économie mondiale et les problèmes de société.

À propos de l’auteurLa Conversation

Sebastian Leuzinger, professeur, Université de technologie d'Auckland

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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