Où vont les vieux bateaux en fibre de verre et ce qu'ils laissent derrière

Pourquoi des précautions d'hygiène supplémentaires n'affaibliront pas nos systèmes immunitaires Mark Seton / flickr, CC BY-NC

Où vont mourir les vieux bateaux? La réponse cynique est qu'ils sont mis sur eBay pour quelques centimes dans l'espoir qu'ils deviennent le problème d'un autre rêveur ignorant.

En tant que biologiste marin, je suis de plus en plus conscient du fait que l'élimination accidentelle des bateaux en fibre de verre nuit à notre vie marine côtière. Le problème de la gestion et de l'élimination des bateaux en fin de vie est devenu mondial et certains pays insulaires s'inquiètent même de leur décharge déjà débordée.

La résistance et la durabilité de la fibre de verre ont transformé l'industrie nautique et ont permis de produire en masse de petites embarcations de plaisance (les plus gros navires comme les bateaux de croisière ou les chalutiers de pêche ont besoin d'un matériau plus solide comme l'aluminium ou l'acier). Cependant, les bateaux qui ont été construits dans le boom de la fibre de verre des années 1960 et 1970 sont en train de mourir.

Une publicité dans un magazine de 1968 pour les bateaux Chrysler. La fibre de verre a aidé à amener les bateaux sur le marché de masse. SenseiAlan / flickr / Chrysler, CC BY-SA

Nous avons besoin d'un trou de vidange pour les vieux bateaux. On peut les couler, les enterrer, les couper en morceaux, les broyer ou même les remplir de compost et faire un grand signe d'accueil, en plein milieu des ronds-points des villes balnéaires.

Mais il y en a trop et nous manquons d'espace. Pour ajouter au problème, la saison des ouragans fait des ravages dans les marinas dans certaines parties du monde, avec 63,000 bateaux endommagés ou détruits après Irma et Harvey dans les Caraïbes rien qu'en 2017.

La plupart des bateaux se dirigent actuellement vers la décharge. Cependant, beaucoup sont également éliminés en mer, généralement en forant simplement un trou dans la coque et en la laissant couler quelque part au large.

Certains disent que les bateaux en fibre de verre jetés constitueront des récifs artificiels appropriés. Cependant, très peu de recherches ont été effectuées sur l'élimination en mer et le souci est que ces bateaux finissent par se dégrader et se déplacer avec les courants et endommager les récifs coralliens, se décomposant finalement en microplastiques. Récemment, des scientifiques ont étudié les dommages causés aux mangroves, jonc de mer et corail et bien que les effets n'aient été enregistrés que sur une base relativement localisée pour le moment, l'effet cumulatif des bateaux abandonnés pourrait augmenter de façon exponentielle dans les années à venir.

Pour prendre un exemple, des chercheurs de l'Université de Plymouth ont trouvé concentrations élevées de cuivre, de zinc et de plomb dans des échantillons de sédiments et à l'intérieur des entrailles des vers à chiffon dans deux estuaires de l'est de l'Angleterre (Orwell et Blackwater). Ces contaminants ont largement dépassé les directives de qualité environnementale et provenaient du pelage des peintures des bateaux abandonnés à proximité.

Puisqu'aucun enregistrement n'est nécessaire pour les bateaux de plaisance, les bateaux sont souvent immergés une fois que le coût d'élimination dépasse la valeur de revente, devenant ainsi la responsabilité du propriétaire malchanceux. Les dangers pour la santé humaine découlent produits chimiques ou matériaux utilisés dans le bateau: caoutchouc, plastique, bois, métal, textile et bien sûr huile. De plus, l'amiante était largement utilisé comme isolant sur les échappements et les peintures au plomb étaient couramment utilisées comme inhibiteur de corrosion, aux côtés de composés à base de mercure et de tributylétain (TBT) comme agents antisalissures. Bien que nous manquions de preuves sur l'impact humain du TBT, le plomb et le mercure sont reconnus comme neurotoxines.

Un gros bateau treuil un petit bateau au-dessus de la surface dans un port. Juillet 2020: les garde-côtes suédois récupèrent un voilier coulé. Dan_Manille / shutterstock

Et puis il y a les réparations - grincer des bateaux en fibre de verre, souvent à l'air libre, crée des nuages ​​de poussière en suspension dans l'air. Les travailleurs n'ont pas toujours porté de masques et certains ont succombé à des maladies de type asbestose. Inévitablement, une partie de la poussière retrouverait son chemin dans l'eau.

La fibre de verre est filtrée par les crustacés marins (dans mes propres recherches, j'ai trouvé jusqu'à 7,000 petits éclats dans les huîtres du port de Chichester dans le sud de l'Angleterre) ou s'accrocher aux coquilles de minuscules puces d'eau et les faire couler au fond de la mer. Les particules accumulées dans l'estomac des mollusques et crustacés peuvent bloquer leur tractus intestinal et éventuellement entraîner la mort par malnutrition et famine.

Les microparticules collées sur les puces d'eau peuvent avoir des répercussions sur la nage et la locomotion en général, limitant ainsi la capacité des organismes à détecter les proies, à se nourrir, à se reproduire et à échapper aux prédateurs. Il y a un énorme potentiel pour que ces minuscules grains de vieux bateaux s'accumulent chez les plus gros animaux lorsqu'ils sont transférés dans la chaîne alimentaire.

Ces microparticules sont les résines qui maintiennent la fibre de verre ensemble et contiennent phtalates, un groupe massif de produits chimiques associés à de graves impacts sur la santé humaine du TDAH au cancer du sein, à l'obésité et problèmes de fertilité masculine.

Les bateaux abandonnés sont désormais monnaie courante sur de nombreux estuaires et plages, fuyant des métaux lourds, du microglass et des phtalates: il faut vraiment commencer à prêter attention au danger qu'ils représentent pour la santé humaine et aux menaces pour l'écologie locale.La Conversation

Corina Ciocan, Maître de conférences en biologie marine, Université de Brighton

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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