Le premier Jour de la Terre a été un coup de feu entendu dans le monde entier

Le premier Jour de la Terre a été un coup de feu entendu dans le monde entier Le premier Jour de la Terre en 1972 a incité d'autres pays à soutenir l'action environnementale mondiale. Images de Callista / Getty

Les premières manifestations du Jour de la Terre, qui ont eu lieu le 22 avril 1970, ont fait entrer 20 millions d'Américains - 10% de la population américaine à l'époque - dans les rues. Reconnaissant la puissance de ce mouvement grandissant, le président Richard Nixon et le Congrès ont réagi en créant le Environmental Protection Agency et promulguer une vague de lois, y compris la Loi sur l'air pur, les Clean Water Act et Loi sur les espèces en voie de disparition.

Mais l'impact du Jour de la Terre s'est étendu bien au-delà des États-Unis. Un cadre de professionnels du département d'État américain a compris que les problèmes environnementaux ne s'arrêtaient pas aux frontières nationales et a mis en place des mécanismes pour les résoudre conjointement avec d'autres pays.

Pour les universitaires comme moi qui étudient gouvernance mondiale, le défi d'amener les nations à agir ensemble est une question centrale. À mon avis, sans le premier Jour de la Terre, une action mondiale contre des problèmes tels que le commerce des espèces menacées, l'appauvrissement de la couche d'ozone stratosphérique et le changement climatique aurait pris beaucoup plus de temps - ou n'aurait peut-être jamais eu lieu.

Le premier Jour de la Terre a été un coup de feu entendu dans le monde entier Environ 7,000 22 manifestants à Philadelphie le jour de la Terre, le 1970 avril XNUMX. AP Photo

Des alarmes à travers le monde

En 1970, les gouvernements du monde entier étaient aux prises avec des problèmes de pollution transfrontalière. Par exemple, les oxydes de soufre et d'azote émis par les centrales électriques au charbon au Royaume-Uni ont parcouru des centaines de kilomètres par vent du nord, puis sont revenus sur terre dans le nord de l'Europe en tant que pluies acides, brouillard et neige. Ce processus tuait des lacs et des forêts en Allemagne et en Suède.

Conscients que les solutions ne seraient efficaces que par un effort commun, les pays ont convoqué le première conférence mondiale sur l'environnement à Stockholm du 5 au 16 juin 1972. Des représentants de 113 gouvernements ont assisté et adopté la Déclaration de Stockholm sur l'environnement humain, qui affirme que l'homme a un droit fondamental à un environnement qui lui permette une vie de dignité et de bien-être. Ils ont également adopté une résolution pour créer une nouvelle institution environnementale internationale.

Contrairement à leur position actuelle, les États-Unis étaient un ardent défenseur de la conférence. La délégation américaine a avancé un série d'actions, y compris un moratoire sur la chasse commerciale à la baleine, une convention pour réglementer le déversement des océans et la création d'une fiducie du patrimoine mondial pour préserver les zones sauvages et les sites naturels pittoresques.

Le président Nixon a fait une déclaration à la fin de la conférence, observant que «pour la première fois dans l'histoire, les nations du monde se sont réunies pour chercher à mieux comprendre leurs problèmes environnementaux respectifs et à explorer les possibilités de action positive, individuellement et collectivement. »

D'autres nations étaient beaucoup plus sceptiques. La France et le Royaume-Uni, par exemple, se méfient des réglementations potentielles susceptibles d'entraver la flotte franco-britannique de avions de ligne supersoniques Concorde, qui venait d'entrer en service en 1969.

Les pays en développement étaient également méfiants, considérant les initiatives environnementales comme faisant partie d'un programme avancé par des nations riches qui les empêcheraient de s'industrialiser. «Je ne pense pas que nous soyons prêts à devenir de nouveaux Robinson Crusoes», A déclaré le délégué brésilien Bernardo de Azevedo Brito en réponse aux appels des pays industrialisés à réduire la pollution.

Une agence des Nations Unies pour l'environnement

En grande partie grâce au leadership américain, les pays industrialisés ont accepté d'établir et de fournir un financement initial pour ce qui est sans doute la première institution environnementale mondiale: le Programme des Nations Unies pour l'environnement. Le PNUE a catalysé la négociation de la Convention de Vienne de 1985 et de ses suites, la Convention de 1987 Protocole de Montréal, un traité visant à restreindre la production et l'utilisation de substances appauvrit la couche d'ozone protectrice de la Terre. Aujourd'hui, l'agence continue de conduire les efforts internationaux sur des questions telles que la lutte contre la pollution, la conservation de la biodiversité et le changement climatique.

John W. McDonald, qui était directeur des affaires économiques et sociales au Bureau des affaires internationales du Département d'État américain, avait fait circuler l'idée de une nouvelle agence des Nations Unies pour l'environnementet avait recueilli le soutien de l'administration Nixon. Mais la création d'une nouvelle institution environnementale internationale ne pourrait se faire qu'avec le soutien financier des pays industrialisés.

Dans une adresse au Congrès le 8 février 1972, Nixon a proposé créant un Fonds pour l'environnement de 100 millions de dollars - près de 600 millions de dollars en dollars d'aujourd'hui - pour soutenir une coopération internationale efficace sur les problèmes environnementaux et créer un point de coordination central pour les activités des Nations Unies. Reconnaissant que les États-Unis étaient le principal pollueur du monde, l'administration Nixon a fourni 30% de cette somme au cours des cinq premières années.

Le premier Jour de la Terre a été un coup de feu entendu dans le monde entier Samuel de Palma, à gauche, secrétaire adjoint aux Affaires des organisations internationales, remet le Prix d'honneur supérieur du Département d'État à John W. McDonald en 1972 pour son rôle dans la création du Programme des Nations Unies pour l'environnement. Également sur la photo: l'épouse de McDonald, Christel McDonald et Christian A. Herter, Jr., sous-secrétaire d'État adjoint. Des archives de Christel McDonald, CC BY-ND

Au cours des deux décennies suivantes, les États-Unis ont été le plus grand contributeur du fonds, qui soutient le travail du PNUE dans le monde. Au début des années 1990, il fournissait 21 millions de dollars par an, ce qui équivaut à environ 38 millions de dollars en dollars d'aujourd'hui.

Comme je l'explique dans mon prochain livre sur le PNUE, cependant, après que les républicains ont pris le contrôle des deux chambres du Congrès en 1994, la contribution américaine est tombée à 5.5 millions de dollars en 1997. Elle est restée à environ 6 millions de dollars par an depuis, soit une baisse de 84%. . Aujourd'hui le Contribution américaine est 30% inférieur à celui de Pays-Bas, dont l'économie est 20 fois plus petite.

Céder le leadership

Malheureusement, à mon avis, les États-Unis ont renoncé à leur rôle de longue date en tant que leader sur les questions environnementales mondiales. Le président Trump a poursuivi ce qu'il appelle un «L'Amérique d'abord"Politique étrangère qui comprend retrait de l'accord de Paris sur le climat et l'arrêt du financement de l'Organisation mondiale de la santé.

Les problèmes internationaux exigent une coopération et un leadership mondiaux par l'exemple. Les pays en développement sont plus réticents à s'engager dans des accords multilatéraux si les riches et les puissants retirent ou défient les règles.

En tant que politologue et expert de l'ONU Edward chance a écrit, les États-Unis ont oscillé pendant des décennies entre embrasser les organisations internationales et les rejeter. Lorsque les États-Unis soutiennent le reflux, observe Luck, l'ONU est «dans les limbes, ni renforcée ni abandonnée», et la communauté mondiale est moins en mesure de résoudre des problèmes fondamentaux.

La pandémie de COVID-19 a mis à nu l'incapacité des nations à inspirer, organiser et financer une réponse mondiale coordonnée. Aucun autre gouvernement n'a encore été en mesure de combler le vide laissé par les États-Unis.

Je considère le 50e anniversaire du Jour de la Terre comme le moment idéal pour repenser l'engagement américain dans la gouvernance mondiale. Comme l'a dit le président Nixon dans son discours soulignant le soutien au PNUE en 1972:

«Ce qui nous est apparu de façon spectaculaire ces dernières années… est une nouvelle reconnaissance que l'homme commande dans une large mesure le destin même de cette planète où il vit, et le destin de toute vie sur elle. Nous avons même commencé à voir que ces destins ne sont pas nombreux et séparés du tout - qu'en fait ils sont indivisiblement un. »

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A propos de l'auteur

Maria Ivanova, professeure agrégée de gouvernance mondiale et directrice, Center for Governance and Sustainability, John W. McCormack Graduate School of Policy and Global Studies, Université du Massachusetts Boston

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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