Menace sans précédent pour l'Afrique de l'Est alors qu'une plus grande deuxième vague de crise acridienne arrive en pleine pandémie

Menace sans précédent pour l'Afrique de l'Est alors qu'une plus grande deuxième vague de crise acridienne arrive en pleine pandémie

Des nymphes acridiennes regroupées au sol sur un site d'éclosion près de la ville d'Isiolo dans l'est du Kenya le 25 février 2020. Des millions de nymphes acridiennes ont émergé des œufs laissés par des essaims qui ont envahi la région et la situation reste extrêmement alarmante dans la Corne de l'Afrique , selon l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture. (Photo: Tony Karumba / AFP via Getty Images)

L'épidémie de coronavirus retardant les efforts d'éradication des ravageurs, les experts préviennent que les essaims de criquets pourraient se multiplier par 20.

Alors qu'une grande partie du monde se concentre sur la pandémie de coronavirus qui a infecté plus de 1.6 million de personnes à travers le monde, l'Afrique de l'Est est aux prises avec la pire invasion de criquets pèlerins depuis des décennies - un "fléau de proportions bibliques" qui, selon les experts, pourrait empirer avec un plus grand deuxième vague arrivant déjà dans certaines parties de la région.

L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), qui supervise la réponse mondiale à la crise acridienne dans la région, "estime que les effectifs acridiens pourraient augmenter de 20 fois au cours de la prochaine saison des pluies à moins que les activités de lutte ne soient intensifiées". Nouvelles de l'ONU rapporté Jeudi.

Une mise à jour du mercredi du service Locust Watch de la FAO averti:

La situation actuelle en Afrique de l'Est reste extrêmement alarmante, car des bandes larvaires et un nombre croissant de nouveaux essaims se forment dans le nord et le centre du Kenya, le sud de l'Éthiopie et la Somalie. Cela représente une menace sans précédent pour la sécurité alimentaire et les moyens de subsistance car elle coïncide avec le début des longues pluies et la saison des semis. Bien que des opérations de lutte terrestres et aériennes soient en cours, les pluies généralisées qui sont tombées fin mars permettront aux nouveaux essaims de rester, de mûrir et de pondre principalement tandis que quelques essaims pourraient se déplacer du Kenya vers l'Ouganda, le Soudan du Sud et l'Éthiopie. En mai, les œufs éclosent en bandes larvaires qui formeront de nouveaux essaims à la fin de juin et juillet, ce qui coïncide avec le début de la récolte.

Les essaims massifs, comme Common Dreams a rapporté, sont en partie alimenté par la crise climatique et ont affecté Djibouti, le République Démocratique du Congo, Érythrée, Kenya, Éthiopie, Somalie, Soudan du sud, Tanzanie et Ouganda. Les ravageurs ont également été tacheté au Yémen, en Arabie saoudite, au Qatar, à Bahreïn, au Koweït, en Iran, au Pakistan et en Inde.

, méthode principale La lutte contre les essaims de criquets - qui peuvent chacun dévorer suffisamment de nourriture pour nourrir 35,000 XNUMX personnes en une journée - consiste à pulvériser des pesticides. On craint de plus en plus que les efforts d'éradication des criquets dans la région soient de plus en plus entravés par les restrictions de voyage liées à la pandémie et les problèmes d'approvisionnement.

"Les fournisseurs de pulvérisateurs motorisés et de pesticides sont confrontés à des défis majeurs avec des options de fret aérien limitées pour faciliter la livraison", Cyril Ferrand, chef d'équipe de résilience de la FAO pour l'Afrique de l'Est, dit PLUS TÔT le 30 mars. "Les commandes achetées ont été passées [il y a] quelques semaines et les pesticides attendus la semaine dernière au Kenya ont été retardés de 10 jours."

Ferrand a affirmé Valérie Plante. jeudi, dans un communiqué, "il n'y a pas de ralentissement significatif" des efforts visant à arrêter les essaims dans la région jusqu'à présent "car tous les pays affectés travaillant avec la FAO considèrent le criquet pèlerin comme une priorité nationale".

"Alors que le verrouillage devient une réalité, les personnes engagées dans la lutte contre la recrudescence sont toujours autorisées à mener des opérations de surveillance et de contrôle aérien et terrestre", a-t-il déclaré. "Le plus grand défi auquel nous sommes confrontés en ce moment est l'approvisionnement en pesticides et nous avons des retards parce que le fret aérien mondial a été considérablement réduit."

"Notre priorité absolue est d'empêcher une rupture des stocks de pesticides dans chaque pays", a ajouté Ferrand. "Ce serait dramatique pour les populations rurales dont les moyens de subsistance et la sécurité alimentaire dépendent du succès de notre campagne de contrôle."

La FAO a obtenu environ 111.1 millions de dollars sur les 153.2 millions de dollars qu'elle a demandés pour lutter contre la crise acridienne et soutient la surveillance et l'application de pesticides dans 10 pays.

L'agence des Nations Unies continue de s'inquiéter de la façon dont les criquets pourraient avoir un impact sur les 20 millions de personnes qui souffrent déjà de l'insécurité alimentaire en Éthiopie, au Kenya, en Somalie, au Soudan du Sud, en Ouganda et en Tanzanie, ainsi que 15 millions de personnes supplémentaires dans le Yémen déchiré par la guerre.

Il s'agit de la pire invasion acridienne que le Kenya ait connue en 70 ans. Quartz Afrique rapporté Vendredi sur les conditions actuelles dans le pays, où les larves ont mûri en adultes au cours du dernier mois après l'éclosion en février et début mars:

Ces essaims sont encore immatures et prennent jusqu'à quatre semaines avant d'être prêts à pondre. Le Kenya est à plus de la moitié de ce cycle de maturation et la nouvelle génération d'essaims de criquets devrait commencer à pondre dans la semaine.

Au Kenya, la maturation acridienne coïncide avec le début de la saison des pluies. Les agriculteurs ont semé des cultures de maïs, de haricots, de sorgho, d'orge et de mil en mars et avril, dans l'espoir qu'une saison des pluies favorable permettra une croissance abondante à la fin d'avril et en mai. Les essaims de criquets gagnant en taille et en force, les experts craignent que jusqu'à 100% des cultures en herbe des agriculteurs puissent être consommées, laissant certaines communautés sans rien à récolter.

"La préoccupation actuelle est que le criquet pèlerin mange des plantes sous-émergentes", a déclaré Ferrand. Quartz. "Ce matériau vert très doux, les feuilles de biomasse, les pâturages, est, bien sûr, la nourriture préférée des criquets pèlerins."

Quant à la pandémie de coronavirus qui est apparue pour la première fois en Chine à la fin de l'année dernière, l'Afrique a signalé 562 décès et près de 11,000 19 cas de COVID-XNUMX, selon Al-Jazira, qui sont des chiffres relativement faibles par rapport aux autres régions touchées. Cependant, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) des Nations Unies avertit que certains pays africains pourraient voir un pic significatif de cas dans les semaines à venir.

"Au cours des quatre derniers jours, nous pouvons voir que les chiffres ont déjà doublé", a déclaré jeudi M. Yao, directeur du programme Afrique de l'OMS pour les interventions d'urgence. "Si la tendance se poursuit, et en tirant également les leçons de ce qui s'est passé en Chine et en Europe, certains pays pourraient très bientôt faire face à un énorme pic."

Comme l'a dit Ferrand dans sa conversation de mars avec PLUS TÔT: "Comment répondons-nous aux besoins des pays européens et des pays d'Amérique du Nord ainsi qu'à l'aide humanitaire et au développement qui est encore si nécessaire sur le continent africain? ... C'est le défi que nous devrons relever dans 2020. "

Cet article a paru sur Common Dreams

A propos de l'auteur

Jessica Corbett est rédactrice pour Common Dreams. Suivez-la sur Twitter: @corbett_jessica.

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