Quelle est l'importance des abeilles et que se passerait-il si elles disparaissaient?

Quelle est l'importance des abeilles et que se passerait-il si elles disparaissaient? Shutterstock.

Les abeilles - y compris les abeilles à miel, les bourdons et les abeilles solitaires - sont très importantes car elles pollinisent les cultures vivrières. La pollinisation est le lieu où les insectes déplacent le pollen d'une plante à une autre, fertilisant les plantes pour qu'elles puissent produire des fruits, des légumes, des graines, etc. Si toutes les abeilles s'éteignaient, cela détruirait le délicat équilibre de l'écosystème terrestre et affecterait les disponibilités alimentaires mondiales.

Il existe plus d’espèces d’abeilles sauvages 800 en Europe, dont sept sont classées par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Danger critique. Un autre 46 est en voie de disparition, 24 sont vulnérables et 101 sont presque menacés. Bien qu'il soit peu probable que toutes les espèces d'abeilles soient anéanties de sitôt, la perte de ces espèces menacées aurait quand même un impact important sur la pollinisation dans le monde entier, en exterminant des espèces végétales dont nous dépendons pour notre nourriture.

Mais le problème dépasse de loin les abeilles. En fait, les abeilles domestiques ne sont responsables que du tiers de la pollinisation des cultures et une très petite proportion de la pollinisation des plantes sauvages. De nombreux autres insectes, notamment les papillons, les bourdons et les petites mouches, effectuent le reste du travail - et il semble que ces insectes ont également des problèmes.

Quelle est l'importance des abeilles et que se passerait-il si elles disparaissaient? Un bourdon qui tire son poids. Emily L Brown, Auteur fourni

Une étude récente suggère que jusqu'à 40% des espèces d'insectes dans le monde sont en déclin. Les insectes font face à des taux d'extinction huit fois plus élevés que les vertébrés. En Allemagne, les scientifiques ont enregistré pertes allant jusqu'à 75% de la masse totale d’insectes dans les zones protégées.

Ces tendances laissent croire aux scientifiques qu’environ un tiers de toutes les espèces d’insectes - c’est presque 2m - peut être menacé d'extinction. Et ce chiffre augmente chaque année pour les espèces 100,000. On manque cependant de données fiables sur les espèces d’insectes menacées, seuls les enregistrements 8,000 ayant été évalués par le L'UICN.

Voici un aperçu de ce que les scientifiques pensent être le principales causes déclin de la diversité et de l’abondance d’insectes.

Les espèces envahissantes

Les prédateurs invasifs, les parasites et les bactéries pathogènes appelées «agents pathogènes» ont été tenus pour responsables de l'effondrement des colonies d'abeilles domestiques à travers le monde.

Récemment, la propagation de la Frelon Asiatique en Europe a causé une grande préoccupation. Cette espèce s'attaque aux abeilles et un frelon est capable de tuer une ruche entière.

Il existe certaines preuves que Abeilles sauvages en Amérique du Nord ont diminué face aux maladies fongiques et bactériennes.

Bien sûr, dans le passé, les abeilles ont coexisté avec ces agents pathogènes. Le fait que les scientifiques aient vu plus d'abeilles perdues à cause de ces maladies ces derniers temps est probablement lié à l'exposition accrue des abeilles aux pesticides, qui peut endommager leur système immunitaire.

Pesticides

La pollution - due en particulier à l'exposition aux pesticides - est l'une des principales causes du déclin des pollinisateurs. Il existe trois types de pesticides chimiques largement utilisés au Royaume-Uni: les insecticides destinés aux insectes nuisibles, les fongicides destinés aux agents pathogènes fongiques des cultures et les herbicides destinés aux mauvaises herbes.

Les insecticides contiennent des produits chimiques qui peuvent tuer les pollinisateurs, ils constituent donc clairement une menace. Mais ils ne sont peut-être pas le plus gros problème des pollinisateurs. Les herbicides sont réellement utilisé cinq fois plus dans l'agriculture comme insecticides. Ces herbicides ciblent une grande variété de plantes sauvages dont les abeilles ont besoin pour se nourrir.

Plans d'exploitation respectueux de l'environnement recommande de planter des bandes de fleurs sauvages en bordure des cultures, afin de fournir un refuge sûr et des sources de nourriture aux pollinisateurs. Encore nuages ​​dérivant d'herbicide des champs en croissance peuvent contaminer ces lanières de fleurs sauvages.

Quelle est l'importance des abeilles et que se passerait-il si elles disparaissaient? Terres agricoles à la frontière des fleurs sauvages dans le Sussex, au Royaume-Uni. Shutterstock.

Les recherches les plus pointues suggèrent que le glyphosate (le désherbant le plus utilisé) peut impact sur les microbes intestinaux des abeilles, ce qui peut avoir des conséquences dévastatrices pour leur santé.

Bien que l'exposition aux herbicides et aux pesticides utilisés par les agriculteurs soit probablement l'une des principales causes du déclin des pollinisateurs, les produits chimiques utilisés par les autorités de la ville et les jardiniers civils pourraient également être nocifs pour les abeilles et autres insectes. Donc, dans l’intérêt des abeilles, il vaut mieux éviter de les utiliser autant que possible.

Changement climatique

On pense que le réchauffement climatique est l'un des principaux facteurs du déclin des abeilles sauvages. Certaines abeilles sauvages ne peuvent survivre que dans une plage de températures étroite. À mesure que leur habitat se réchauffe, les lieux où ils peuvent vivre deviennent plus petits. Par exemple, certains pourraient être forcé de vivre à des altitudes plus élevées, où il fait plus frais, réduisant l’espace dans lequel ils doivent vivre.

Destruction de l'habitat

La façon dont la terre est cultivée a été associée à déclin de la biodiversité et pollinisation. L'agriculture détruit les types d'espaces utilisés par les abeilles pour nidifier, enlève toute la diversité des aliments utilisés par les abeilles et a même des impacts plus larges sur d'autres animaux comme les oiseaux sauvages, les mammifères et les amphibiens.

Alors que d'innombrables espèces d'insectes sont en train de disparaître, celles qui restent sont prenant leur place, il est donc peu probable que les cultures cessent d'être pollinisées dans un avenir proche. Des espèces généralistes telles que le bourdon à queue chamois, l'abeille européenne et les petites mouches noires communes, qui peuvent survivre dans une plage de températures et de conditions extrêmes, deviendront la principale espèce pollinisatrice de nos sources de nourriture, tandis que les espèces plus rares et plus spécialisées déclineront .

Mais à mesure que les espèces généralistes s'installent pour prendre la place laissée par les pertes de spécialistes et que des écosystèmes complexes deviennent dominés par un couple de généralistes, l'ensemble du système devient beaucoup plus sensible à un seul changement soudain. Les insectes constituent la base de nombreuses chaînes alimentaires complexes. Leur déclin entraînera une cascade complexe d’impacts sur les vertébrés, menace pour la stabilité écologique.

A propos de l'auteur

Philip Donkersley, associé de recherche principal en entomologie, Université de Lancaster

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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